‘Nativo americano’ ou ‘índio americano’? Como falar sobre os povos indígenas da América


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homem nativo americano parado na plataforma do metrô
LAUREN LEE / Stocksy

A maioria das pessoas que vivem nos Estados Unidos está familiarizada com os termos “Nativo americano”, “Índio americano” e, cada vez mais, “Indígena americano” ou “Povos indígenas”.

Mas se ainda não tiver certeza sobre qual termo usar, você não está sozinho.

Talvez você tenha aprendido a dizer “nativo americano” no ensino fundamental e persistido até a faculdade, quando uma aula de literatura indígena americana o levou a repensar a terminologia. Talvez você tenha um amigo que usa “Índio americano” e um colega de trabalho que se descreve como “Nativo americano”.

Essa inconsistência pode deixá-lo confuso, pensando na melhor forma de evitar ofender. Você deve usar “índio americano”? “Nativo americano” ainda é o melhor termo? Ou “indígena” oferece mais respeito?

A verdade é que não existe uma resposta certa que se aplique a todas as situações. Continue lendo para saber o porquê e obter mais informações sobre como proceder com consideração e respeito.

De onde esses termos se originaram

Antes de decidir se um termo é melhor do que o outro, vamos recapitular um pouco a história para ajudar a explicar de onde vieram esses termos.

Você provavelmente ouviu uma versão simplificada da história de Colombo na escola primária. Você sabe, aquele explorador intrépido que afirmou ter “descoberto” a América? Ele tinha tanta certeza de que o “novo” mundo em que pousara era a Índia que chamou seu povo de “índios”, que mais tarde se tornaram “índios”.

Mais tarde, você provavelmente aprendeu não apenas sobre as falhas no raciocínio de Colombo – obviamente, você não pode descobrir um lugar onde as pessoas já vivam – mas também sobre as muitas atrocidades que ele cometeu em suas viagens.

Embora o governo dos EUA continue a usar o termo “índio americano” oficialmente, muitos consideram “índio” uma dolorosa lembrança do racismo, violência, roubo e dizimação de seu povo. Há uma razão pela qual muitos estados e regiões agora reconhecem e celebram oficialmente o Dia dos Povos Indígenas em vez do Dia de Colombo.

“Nativo americano” tornou-se a terminologia “politicamente correta” preferida na década de 1970.

Este termo enfatiza que centenas de tribos individuais habitavam a terra agora conhecida como Estados Unidos da América antes de qualquer outra pessoa. Em outras palavras, eles são nativos desta terra.

Ainda assim, muitos indígenas se opõem a esse termo porque é um nome atribuído por opressores brancos. Também os categoriza como americanos, um nome que eles não escolheram.

Alguns preferem reivindicar “índio” ou “índio americano” para descrever sua ancestralidade.

Qual você deve usar?

De modo geral, tanto “índio americano” quanto “nativo americano” podem ser usados. Ambos se referem aos povos indígenas da América.

Dito isso, o melhor termo para usar em uma determinada situação geralmente se resume a preferência – não sua preferência pessoal, mas a preferência da pessoa com quem você está falando.

Eles podem não gostar de “nativo americano” e preferir “índio americano” ou vice-versa, mas você não tem como saber a menos que pergunte (ou melhor ainda, ouça primeiro).

As pessoas muitas vezes ficam tão envolvidas em dissecar as nuances do politicamente correto que esquecem o que realmente importa: como alguém escolhe se descrever.

Você pode presumir que está mostrando respeito ao usar a terminologia que lhe foi ensinada. Mas quando você deixa de perguntar a alguém como ela prefere ser chamada ou ignora sua preferência, insistindo que está usando o termo correto, você mostra a ela ainda mais desrespeito ao invalidar sua identidade.

Que tal ‘nativo do Alasca’?

O termo “nativo do Alasca” refere-se a qualquer membro das 229 tribos ou nações indígenas do Alasca. Os nativos do Alasca constituem cerca de 15 por cento da população total do Alasca.

Você também pode ver os termos “Nativo do Alasca” ou “Nativo do Alasca” usados, mas esses termos implicam sutilmente a posse, ou que os povos indígenas do Alasca “pertencem” ao Alasca.

Como um termo mais amplo, “Nativo americano” também inclui os nativos do Alasca, já que o Alasca é, obviamente, um estado. Ainda assim, é sempre melhor usar o termo mais preciso e específico possível.

Lembre-se de que, embora todas as tribos indígenas tenham culturas, histórias e modos de vida únicos, o Alasca fica bem longe da maioria dos Estados Unidos.

Os limites das terras foram estabelecidos por colonos brancos, não pelos próprios povos indígenas, e muitos nativos do Alasca podem não se considerar americanos ou nativos americanos.

Embora dizer “nativo do Alasca” possa parecer mais específico e preciso do que “nativo americano” ou “índio americano”, tenha em mente que ainda é um termo bastante amplo.

Como explica a Federação dos Nativos do Alasca, as tribos nativas do Alasca compartilham uma série de valores fundamentais que os ajudam a sobreviver no clima rigoroso do Alasca, mas ainda têm suas próprias línguas, tradições e cultura diversas.

Posso apenas dizer ‘Indígena’?

“Indígena” significa os habitantes originais de uma determinada terra ou região.

“Povos indígenas da América” tem o mesmo significado geral que “Nativos americanos” e muitas pessoas preferem a inclusão desse termo.

O termo “Indígena” deixa claro que eles ocuparam a terra primeiro, sem atribuir a nacionalidade americana.

Cada vez mais pessoas optam por se referir a si mesmas como indígenas, e isso também é aceitável.

Mas, novamente, é outro termo amplo. Quando usado de maneira geral, pode referir-se a quaisquer habitantes originais de um país, não apenas aos Estados Unidos.

Algumas coisas a serem lembradas ao usar este termo:

  • Evite usá-lo como substantivo: por exemplo, “os indígenas”.
  • Evite frases possessivas: por exemplo, “Povos indígenas da América”.
  • Especifique de onde alguém é: por exemplo, “Povos indígenas da América Central” ou “Povos indígenas do Canadá”.

E os nomes das tribos?

Sempre que possível, tente usar um nome de tribo específico, em vez de um termo genérico.

Não importa o quão educados ou respeitosos termos como “Nativo Americano” ou “Nativo do Alasca” pretendam ser, esses ainda são nomes ingleses atribuídos por pessoas brancas. Esses termos também agrupam centenas de tribos únicas e culturalmente diversas em um grupo de massa.

E, novamente, embora “Native American” reconheça o fato de que os membros dessas tribos viveram nesta terra antes de qualquer outra pessoa, ainda usa o nome inglês para o continente.

Isso só serve para enfatizar que a terra foi, de fato, roubada dos povos indígenas, que foram então forçados a fazer reservas e negados seus idiomas e identidades culturais.

Usar nomes de tribos específicos não muda esse fato, mas ajuda a reafirmar a identidade cultural e pessoal.

Para sua informação

Alguns nomes de tribos com os quais você está familiarizado podem não se originar realmente dessa tribo. Você pode saber os nomes Navajo ou Sioux, por exemplo, mas os membros dessas tribos podem se chamar Diné ou Lakota – seus nomes em sua própria língua.

Como falar sobre isso

É melhor ser o mais específico possível ao se referir aos povos indígenas, mas como você fará para descobrir sua origem e preferência?

Muitas pessoas estão dispostas a falar sobre sua identidade e nacionalidade, mas é importante certificar-se de que suas perguntas não as “alterem” ou ofendam de outras maneiras.

Por exemplo, nunca é uma boa ideia perguntar coisas como:

  • “De onde você é?”
  • “O que você está?”
  • “Que tipo de índio é você?”

Às vezes, a melhor maneira de perguntar é não perguntar nada. Em outras palavras, ouça primeiro como alguém se apresenta e não pergunte até que o assunto surja naturalmente.

Digamos, por exemplo, que seu colega de trabalho mencione ser nativo americano. Você pode então perguntar: “A que nação você pertence?” ou “Qual é a sua afiliação tribal?”

Se alguem te corrige

Ninguém é perfeito: você pode cometer um erro em algum momento e usar, sem querer, um termo que alguém não goste.

Se um indígena o corrige ou pede que você use um termo diferente ao falar sobre ele, considere isso uma oportunidade de aprendizado. Pode-se dizer:

  • “Obrigado, com certeza usarei esse termo daqui para frente.”
  • “Eu não tinha ideia, obrigado por me dizer.”

Respeite suas preferências e não fique na defensiva.

Termos a evitar

“Nativo americano”, “Índio americano” e “Povos indígenas” são todos termos aceitáveis.

Alguns termos, por outro lado, simplesmente não são educados, precisos ou aceitáveis ​​em qualquer contexto. Esses incluem:

  • “Indiano.” Por si só, “índio” se refere a pessoas da Índia, então você não o usaria para descrever um indígena.
  • “Nativos.” Alguém pode dizer: “Sou nativo”, abandonando o “americano”, mas os opressores brancos tradicionalmente usam o plural “nativos” de maneiras negativas e desdenhosas. Não chame as pessoas de “nativos”, mesmo que elas se refiram a si mesmas com esse termo.
  • “Esquimó.” Muitos nativos do Alasca, Inuit, Yupik e outros povos indígenas da região ártica consideram esse termo colonial racista e depreciativo.
  • “Espírito animal.” Não se refira a nada como seu “espírito animal”, não importa o nível de afinidade que você sinta por ele. Este termo não é apenas apropriado. Também transforma as tradições culturais indígenas em piadas e alimento para memes.
  • “Tribo.” Chame seus amigos de seus amigos, seus melhores amigos, sua turma, seus companheiros – mas não sua tribo. “Tribo” carrega conotações de “primitivo” ou “selvagem”. É uma microagressão em relação aos indígenas americanos, bem como aos povos indígenas de outros países que também sofreram colonização branca.
  • “Selvagem.” OK, talvez você absolutamente não usaria “selvagem” para se referir a alguém de forma negativa. Mas antes de elogiar alguém pela destruição “selvagem” daquela mútua de mídia social, lembre-se de que os colonos usaram esse termo para oprimir os índios americanos e despojá-los de sua humanidade para melhor justificar o roubo de suas terras e a rejeição de suas tradições.
  • Alguns outros para pular. Outros itens proibidos incluem “powwow”, “chefe” e “doador indiano”. Além disso, a roupa tradicional usada durante as danças é chamada de regalia, não uma “fantasia”.

O resultado final

Alguns povos indígenas podem preferir o termo “Nativo americano”, enquanto outros preferem “Índio americano”. Muitas pessoas podem não se importar com o termo que você usa, contanto que você fale com respeito.

Se alguém lhe disser sua nação específica, declarar uma preferência ou explicar que considera um determinado termo ofensivo, simplesmente peça desculpas e use a terminologia correta daqui para frente.

Honre o direito deles de rotular sua própria identidade em vez de insistir no termo que você considera correto.

Quer saber mais? É sempre melhor fazer sua própria pesquisa em vez de esperar que amigos ou conhecidos indígenas lhe ensinem.

Começa aqui:

  • 100 maneiras de apoiar – não apropriado de – povos nativos
  • 21 coisas que você pode fazer para respeitar mais as culturas nativas americanas
  • Nativo americano vs. índio
  • Perguntas frequentes sobre nativos americanos e indígenas
  • América nativa hoje

Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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