Narcolepsia


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Mulher dormindo devido a narcolepsia

A narcolepsia é uma condição que afeta o sistema nervoso. Causa sono anormal que pode afetar a qualidade de vida de uma pessoa.

A narcolepsia é uma doença crônica rara. Os especialistas estimam que afete cerca de 1 em 2.000 pessoas.

Os sintomas da narcolepsia geralmente começam entre as idades de 10 e 25 anos, embora a condição muitas vezes não seja reconhecida imediatamente e freqüentemente diagnosticada incorretamente.

A narcolepsia causa sonolência diurna significativa e “ataques de sono” ou uma forte necessidade de adormecer e sono fragmentado insuficiente à noite.

Na maioria dos casos, também causa perda inesperada e temporária do controle muscular, conhecida como cataplexia. Isso pode ser confundido com atividade convulsiva, especialmente em crianças.

A narcolepsia não é uma doença mortal por si só, mas os episódios podem levar a acidentes, ferimentos ou situações de risco de vida.

Além disso, as pessoas com narcolepsia podem ter dificuldade em manter empregos, ir bem na escola e ter problemas em manter relacionamentos devido aos ataques de sonolência diurna excessiva.

Os tratamentos estão disponíveis para ajudar a controlar a condição.

Tipos de narcolepsia

Existem dois tipos de narcolepsia:

  • Tipo 1 é o mais comum. Inclui um sintoma denominado cataplexia ou perda súbita do tônus ​​muscular. Pessoas com esse tipo têm episódios de sonolência extrema e cataplexia durante o dia devido aos baixos níveis de uma proteína chamada hipocretina. (A hipocretina às vezes é chamada de orexina.)
  • Tipo 2 é narcolepsia sem cataplexia. Normalmente, as pessoas com narcolepsia tipo 2 apresentam níveis normais de hipocretina.

Quais são os sintomas da narcolepsia?

A frequência e a intensidade dos sintomas da narcolepsia podem variar. Abaixo estão os sintomas comuns.

Sonolência diurna significativa

Todo mundo com narcolepsia tem sonolência diurna excessiva (EDS), na qual você de repente sente uma necessidade irresistível de dormir. O EDS torna difícil o funcionamento adequado durante o dia.

Cataplexia

A cataplexia é uma perda repentina e temporária do tônus ​​muscular. Pode variar de pálpebras caídas (conhecida como cataplexia parcial) até o colapso total do corpo.

Rir e emoções intensas, como excitação e medo, podem desencadear a cataplexia. A frequência com que ocorre varia de pessoa para pessoa. Isso pode acontecer várias vezes por dia a uma vez por ano.

Às vezes, a cataplexia pode ocorrer mais tarde no curso da doença, ou pode não ser conhecida se você tomar medicamentos que a suprimam, como certos antidepressivos.

Sono de movimento rápido dos olhos (REM) mal regulado

O sono REM é o estágio do sono em que você tem sonhos vívidos com perda de tônus ​​muscular. Geralmente começa cerca de 90 minutos depois que você adormece. O sono REM pode acontecer a qualquer hora do dia para pessoas com narcolepsia, cerca de 15 minutos após adormecerem.

Paralisia do sono

A paralisia do sono é a incapacidade de se mover ou falar ao adormecer, dormir ou acordar. Os episódios duram apenas alguns segundos ou minutos.

A paralisia do sono imita a paralisia observada durante o sono REM. No entanto, não afeta os movimentos dos olhos ou a capacidade de respirar.

Alucinações ao adormecer

Pessoas com narcolepsia podem ter alucinações vívidas ao mesmo tempo que paralisia do sono. As alucinações geralmente ocorrem ao adormecer ou ao acordar.

Sono fragmentado

Embora as pessoas com narcolepsia fiquem excessivamente sonolentas durante o dia, podem ter dificuldade em adormecer à noite.

Comportamentos automáticos

Depois de adormecer durante uma atividade como comer ou dirigir, uma pessoa com narcolepsia pode continuar fazendo essa atividade por alguns segundos ou minutos, sem perceber conscientemente que está fazendo isso.

A narcolepsia também pode estar associada a outras condições do sono, como:

  • apneia obstrutiva do sono
  • síndrome das pernas inquietas
  • insônia

Opções de tratamento para narcolepsia

A narcolepsia é uma doença crônica. Embora não tenha uma cura atual, os tratamentos podem ajudá-lo a controlar seus sintomas.

Remédios, ajustes de estilo de vida e evitar atividades perigosas podem ter um papel importante no controle dessa condição.

Existem várias classes de medicamentos que os médicos usam para tratar a narcolepsia, como:

  • Estimulantes. Estes incluem armodafinil (Nuvigil), modafinil (Provigil) e metilfenidato (Ritalina). Eles podem melhorar a vigília. Embora os efeitos colaterais sejam incomuns, eles podem incluir náusea, dor de cabeça ou ansiedade.
  • Inibidores da recaptação da serotonina-norepinefrina (SNRIs). IRSNs, como venlafaxina (Effexor), podem ajudar a tratar cataplexia, alucinações e paralisia do sono. Os efeitos colaterais podem incluir problemas de digestão, insônia e ganho de peso.
  • Inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs). Os ISRSs como a fluoxetina (Prozac) também podem ajudar a regular o sono e melhorar o humor. No entanto, efeitos colaterais como tontura e boca seca são comuns.
  • Antidepressivos tricíclicos. Estes podem incluir amitriptilina e nortriptilina. Eles podem reduzir a cataplexia, paralisia do sono e alucinações. Esses medicamentos mais antigos podem ter efeitos colaterais desagradáveis, como constipação, boca seca e retenção urinária.
  • Oxibato de sódio (Xyrem). Xyrem é o único tratamento aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) para prevenir a cataplexia e tratar a sonolência diurna excessiva. No entanto, como outros medicamentos, há prós e contras a serem considerados com seu médico. Os efeitos colaterais podem incluir náusea, depressão e desidratação.
  • Pitolisant (Wakix). Wakix libera histaminas no cérebro para diminuir a sonolência diurna. Recentemente, foi aprovado pelo FDA para tratar a narcolepsia. Os efeitos colaterais podem incluir dor de cabeça, náusea, ansiedade e insônia.

Como a narcolepsia é diagnosticada?

Se você estiver sentindo sonolência diurna excessiva ou algum dos outros sintomas comuns de narcolepsia, converse com seu médico.

A sonolência diurna é comum em muitos tipos de distúrbios do sono. Seu médico fará perguntas sobre seu histórico médico e fará um exame físico. Eles procurarão um histórico de sonolência diurna excessiva e episódios de perda súbita do tônus ​​muscular.

Seu médico provavelmente pedirá um estudo do sono para você, bem como vários outros testes para determinar e confirmar o diagnóstico.

Aqui estão algumas avaliações comuns do sono que seu médico pode solicitar:

  • O teste de polissonografia (PSG) exige que você passe a noite em um centro médico. Os médicos irão monitorar você e usar eletrodos enquanto você dorme para medir sua atividade cerebral, frequência e ritmo cardíaco, movimento dos olhos, movimento muscular e respiração.
  • Seu médico irá pedir-lhe uma história detalhada do sono, que pode incluir o preenchimento da Escala de Sonolência de Epworth (ESS). O ESS é um questionário simples. Ele pergunta qual a probabilidade de você dormir em circunstâncias diferentes.
  • Seu médico pode pedir que você mantenha um diário detalhado de seu padrão de sono por cerca de uma semana. Este registro do sono ajudará a mostrar ao seu médico a correlação entre seu estado de alerta e seu padrão de sono.
  • Um ActiGraph ou outro sistema de monitoramento residencial pode monitorar como e quando você adormece. Este dispositivo é usado como um relógio de pulso e pode ser usado junto com um diário de sono.
  • Um teste de latência múltipla do sono (MSLT) determina quanto tempo você leva para adormecer durante o dia e com que rapidez você entra no sono REM. Esse teste geralmente é realizado no dia seguinte ao PSG. Você precisará tirar quatro a cinco cochilos ao longo do dia, cada um com intervalo de 2 horas.
  • Seu médico pode usar uma punção lombar ou punção lombar para coletar o líquido cefalorraquidiano (LCR) para medir seus níveis de hipocretina. É esperado que a hipocretina no LCR seja baixa em pessoas com narcolepsia tipo 1. Para este teste, o médico inserirá uma agulha fina entre duas vértebras lombares. No entanto, não é comumente feito na prática clínica para diagnosticar narcolepsia.

O que causa a narcolepsia?

A causa exata da narcolepsia é desconhecida. No entanto, a maioria das pessoas com tipo 1 (narcolepsia com cataplexia) tem uma quantidade reduzida de uma proteína cerebral chamada hipocretina. Uma das funções da hipocretina é regular seus ciclos de sono-vigília.

Os cientistas acreditam que muitos fatores podem causar níveis baixos de hipocretina. Foi identificada uma mutação genética que causa baixos níveis de hipocretina. Acredita-se que essa deficiência hereditária, junto com um sistema imunológico que ataca as células saudáveis, contribui para a narcolepsia.

Outros fatores, como estresse, exposição a toxinas e infecção, também podem desempenhar um papel.

Alguns dos fatores de risco para narcolepsia podem incluir o seguinte:

  • História de família. Se você tem um membro da família com narcolepsia, tem 20 a 40 vezes mais probabilidade de ter a doença.
  • Era. Pessoas entre 10 e 30 anos têm maior probabilidade de receber um diagnóstico de narcolepsia. No entanto, a narcolepsia é comumente subdiagnosticada ou mal diagnosticada.

Complicações da narcolepsia

As complicações associadas à narcolepsia incluem o seguinte:

  • Pessoas com narcolepsia também costumam apresentar depressão e ansiedade, mas não está claro se esses são sintomas de narcolepsia ou se são sintomas que afetam sua qualidade de vida.
  • Devido à sonolência excessiva e à cataplexia, sua vida social pode ser afetada. Por exemplo, você pode ter dificuldade em permanecer acordado durante reuniões sociais ou pode perder o controle muscular ao rir.
  • Talvez por causa dos níveis de atividade mais baixos ou de um metabolismo mais lento, muitas pessoas com narcolepsia estão acima do peso. Os adultos com narcolepsia pesam cerca de 15 a 20 por cento mais em média do que a população em geral.
  • Estudos sugerem que pessoas com narcolepsia podem ter um risco aumentado de comportamento suicida.

Para evitar essas complicações, trabalhe junto com sua equipe de saúde para tratar de quaisquer sintomas ou efeitos colaterais do tratamento que o preocupem.

Considerações de estilo de vida

Aqui estão algumas etapas que você pode tomar para tornar a vida com narcolepsia mais fácil e segura:

  • Informe seus professores e supervisores sobre sua condição, caso você adormeça na escola ou no trabalho.
  • Esteja ciente de que alguns tratamentos de narcolepsia farão com que você tenha um teste positivo para estimulantes em exames de drogas para o emprego. Fale com seu empregador com antecedência para evitar mal-entendidos.
  • Faça refeições leves ou vegetarianas durante o dia. Não coma uma refeição pesada antes de atividades importantes.
  • Experimente cochilar de 10 a 15 minutos após as refeições.
  • Programe cochilos ao longo do dia. Isso pode ajudá-lo a evitar a sonolência diurna.
  • Evite nicotina e álcool. Eles podem piorar os sintomas.
  • Exercite regularmente. Isso pode ajudá-lo a descansar melhor à noite, mantê-lo alerta durante o dia e ajudar a controlar seu peso.
  • Alguns estados podem limitar os privilégios de direção para pessoas com narcolepsia. Certifique-se de verificar com o departamento local de veículos motorizados. Eles podem ajudar a evitar que você coloque ninguém e a si mesmo em risco.

Outlook

Viver com narcolepsia pode ser desafiador. Pode ser estressante ter episódios de sonolência excessiva e é possível se machucar ou machucar outras pessoas durante um episódio.

Mas você pode controlar a condição com sucesso. Obtendo o diagnóstico correto, trabalhando com seu médico para encontrar o melhor tratamento para você e seguindo as dicas acima, você pode continuar levando uma vida saudável.


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