Não, você não é viciado em drogas se toma antidepressivos


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Getty Images

Se você leu o L.A. Times recentemente, pode ter encontrado um Artigo do jornalista David Lazarus, que confunde sua dependência de medicamentos antidepressivos com dependência. Na peça, Lázaro proclama: "Eu sou um viciado".

O problema é que o que ele estava descrevendo não é realmente vício.

Para iniciantes, dependência e dependêncianão são as mesmas coisas. “Chame de vício. Chame isso de dependência. Chame como quiser, ”ele escreve. "Estou viciado."

Mas não podemos simplesmente rotular o que quisermos, porque as palavras têm significados específicos – e com algo tão estigmatizado quanto o vício, precisamos escolher nossas palavras com cuidado.

Para ser claro: se você é fisicamente dependente de um antidepressivo, ele não torná-lo um viciado em drogas.

Sintomas de abstinência de antidepressivos são uma coisa real para muitas pessoas, especialmente se elas tomam antidepressivos há um período de tempo significativo. Pode ser uma experiência difícil, com certeza. Mas a síndrome de descontinuação de antidepressivos não é semelhante ao vício.

O vício – ou distúrbio do uso de substâncias – é uma doença mental, conforme definida pelo DSM-5 e pela CID-11 (dois dos principais materiais de diagnóstico em todo o mundo).

Os transtornos por uso de substâncias são caracterizados por sintomas que surgem ao continuar a tomar uma substância apesar de experimentando consequências negativas.

Alguns dos critérios incluem coisas como:

  • querendo parar ou reduzir e ser incapaz de
  • desejos ou desejos de usar
  • desistir de atividades importantes ou enriquecedoras por causa do uso de drogas
  • gastando uma quantidade exorbitante de tempo e esforço para obter sua correção

Para Lázaro ter um vício em antidepressivos, ele teria que sofrer consequências negativas enquanto ele usava antidepressivos – não quando parou de tomá-los – e essas consequências teriam um impacto significativo em sua vida cotidiana.

Quando você tem um transtorno pelo uso de substâncias, não pode parar e seu vício sobe ao topo da sua lista de prioridades – não importa o quanto seu intelecto e moral discordem de seu papel cada vez mais vital em sua vida.

Porém, nem todas as pessoas com transtornos por uso de substâncias são fisicamente dependentes. Dependência não causa dependência.

Dependência refere-se ao que acontece quando você Pare usando. Ou seja, você experimenta sintomas de abstinência.

Alguém com dor crônica pode ser fisicamente dependente de um medicamento para dor, apresentando sintomas de abstinência quando não é medicado, mas não abusar dos remédios para dor enquanto os toma.

Da mesma forma, alguém pode ter um distúrbio do uso de álcool, mas não ser fisicamente dependente a ponto de apresentar sintomas de abstinência quando ficar sóbrio.

Em outras palavras? Dependência e vício estão se referindo a duas coisas completamente diferentes.

Uma é a experiência debilitante e prejudicial ao usar. O outro é uma experiência temporária de retirada após a parada.

Então, para alguém sugerir que é viciado em antidepressivos? É problemático, para dizer o mínimo.

Eu me chamo alcoólatra, viciada e em recuperação. E, na minha experiência, o vício é um apelo desesperado para não sentir mais dor.

É uma rejeição furiosa do meu lugar no mundo, uma garra obsessiva para mudar o imutável. Eu usei porque algo no fundo do meu estômago esperava que, alterando minha própria percepção, eu pudesse mudar minha realidade.

Os transtornos por uso de substâncias são freqüentemente comórbidos com outras doenças mentais. Essa é certamente a minha história. Eu tive uma luta ao longo da vida com transtorno depressivo maior e TEPT. Desesperado pelo alívio da minha dor, eu usaria quase todo medicamento que me fosse oferecido.

Descobri que o álcool era uma ótima maneira de atenuar meus sentimentos de ansiedade e, por um tempo, foi uma maneira eficaz de entorpecer meus sentidos (automedicação para sobrecarga sensorial) e desacelerar meu tempo de resposta (amortecer os sintomas de hiper-excitação).

Funcionou para os primeiros drinques – até que eu tomasse demais e meu humor se aquecesse.

Mas eu estava disposto a fazer qualquer coisa para escapar da desesperada solidão na boca do estômago. Eu só queria me rebelar, fugir e desaparecer. Não queria ficar deprimido, não queria flashbacks, só queria que tudo parasse.

Eu ainda me sinto assim às vezes. Mas, felizmente, com apoio, hoje tenho outras opções além de pegar a garrafa.

O que muitas pessoas não entendem é que os transtornos por uso de substâncias não são definidos pela dependência física – é essa obsessão mental que é a verdadeira luta.

O desejo de satisfazer os desejos. A mudança para substâncias repetidas vezes, mesmo quando você não quer. É o desejo compulsivo de alívio imediato, apesar de todas as consequências que se seguem. E muitas vezes, a ilusão de que desta vez será diferente.

Alguém com um distúrbio de uso de substâncias seria pressionado a se afastar de uma substância sem algum tipo de sistema de apoio. É por isso que existem tantos grupos de recuperação, reabilitação e outros programas de vida sóbrios – porque pode ser quase impossível vencer um distúrbio de uso sozinho.

Seria impossível para mim. E parte do meu arsenal de ferramentas que me ajudaram a me recuperar? Antidepressivos.

As pessoas freqüentemente pensam que os antidepressivos os deixarão dormentes para o mundo e que uma "pílula feliz" não ajudará. Medicamentos psiquiátricos são freqüentemente mencionados como algum tipo de conspiração.

Escrever sobre os chamados "negativos" dos medicamentos psiquiátricos não é novidade. A peça de Lázaro não foi, de forma alguma, inovadora. Pelo contrário, reforçou o medo que muitas pessoas têm sobre esses medicamentos – incluindo pessoas em recuperação.

No entanto, como alguém em recuperação, posso dizer com confiança que os medicamentos psiquiátricos são parte do que me mantém sóbrio.

No meu primeiro ano de faculdade, experimentei uma separação dolorosa que provocou uma espiral descendente em uma depressão grave. Eu passava dias sem sair do meu quarto. Eu ficava trancado lá dentro, deitado assistindo filmes da Disney e chorando.

No final da minha corda, fui ao psicólogo em nosso campus.

O psicólogo me disse que eu mostrava sinais “clássicos” de depressão clínica e sugeriu que eu agendasse uma consulta com o psiquiatra. No começo, fiquei irritado. Eu me perguntava como isso era "clínico", diferente do que eu sempre experimentei.

Eu sabia que estava deprimido. Isso era óbvio. Ir a um psiquiatra me assustou.

Fiquei horrorizado com a ideia de que precisava de um psiquiatra. Eu tive um problema real com depressão, mas fui inflexível contra a ideia de medicação.

O estigma da doença mental estava tão profundamente arraigado que fiquei com vergonha de pensar em precisar de medicação.

Eu escrevi no meu diário: "Eu realmente preciso ser atendido por um PSIQUIATRISTA? … Não quero que um médico me avalie, quero ser curado – não tratado."

Não deveria ser um choque quando digo que parei de ver o terapeuta que sugeriu que eu fosse a um psiquiatra. Nada melhorou, é claro. Eu estraguei tudo. Todo dia era uma luta para levantar e ir para a aula. Não encontrei sentido em nada que fiz.

Aceitei que tinha algum tipo de transtorno mental, mas apenas superficialmente. De várias maneiras, racionalizei minha depressão – imaginei que o mundo ao meu redor estava uma bagunça e eu era incompetente demais para fazer algo a respeito.

Durante anos, continuei rejeitando a ideia de medicação. Eu estava convencido de que usar antidepressivos me deixaria insensível ao mundo. Eu acreditava plenamente que a medicação estaria tomando o "caminho mais fácil" e, ao mesmo tempo, convencida de que não funcionaria para mim.

Eu não conseguia entender a ideia de que estava doente. Eu estava com depressão, mas me recusei a tomar remédio porque não queria "confiar em uma pílula". Em vez disso, me culpei, convencido de que precisava apenas de administrá-lo.

O estigma associado aos antidepressivos – o estigma que Lázaro reforça ao sugerir que os remédios psiquiátricos prejudicam alguém da mesma maneira que o vício – me impediu de receber a ajuda de que tanto precisava.

Em vez disso, percorri um longo caminho de negação, uso de substâncias e danos pessoais.

Tornei-me um viciado em grande parte porque vivia com doenças mentais não tratadas.

Eu não procurei ajuda até estar tão longe que, sem ajuda, eu teria morrido. Quando finalmente pedi ajuda, o vício quase me derrubou.

Isso é que vício faz. Não está sendo "mais irritadiço e mais irritável do que o habitual". O vício, literalmente, nivela sua vida e o deixa impotente.

Dependência e abstinência podem ser ruins, sim – mas interromper qualquer medicamento, especialmente um necessário, é um desafio que não é exclusivo do medicamento psiquiátrico e certamente não é um motivo para evitar tomá-lo.

Minha vida poderia ter sido muito mais feliz e mais produtiva naqueles anos, se eu não estivesse envergonhado demais para receber a ajuda de que precisava. Eu poderia até ter evitado um distúrbio de uso de substâncias se tivesse recebido tratamento para minhas doenças mentais.

Eu gostaria de ter tomado as medidas necessárias para obter ajuda mais cedo, em vez de tentar suportar o fardo da doença mental sozinho.

Os antidepressivos têm sido uma "solução mágica" para mim? Não, mas eles têm sido uma ferramenta importante para gerenciar minha saúde mental.

Meu antidepressivo me permitiu passar pelos meus sintomas mais debilitantes. Me tirou da cama quando meus sintomas me deixaram queimado e derrotado.

Eles me deram a capacidade de rastejar sobre essa corcunda inicial e me levaram a uma linha de base mais gerenciável, para que eu pudesse finalmente me engajar em atividades de cura, como terapia, grupos de apoio e exercícios.

Sou fisicamente dependente dos meus antidepressivos? Talvez. Eu argumentaria que a qualidade de vida que tenho agora vale a pena.

Mas isso significa que eu recaí? Vou precisar entrar em contato com meu patrocinador, suponho, mas tenho certeza de que a resposta é óbvia: Abso-f * cking-lutely não.


Kristance Harlow é jornalista e escritora freelancer. Ela escreve sobre doenças mentais e recuperação do vício. Ela luta contra o estigma, uma palavra de cada vez. Encontre Kristance no Twitter, Instagram ou o blog dela.


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Felipe Gonçalves

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