Não pergunte às pessoas com deficiência o que aconteceu com você?


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Certa noite de quinta-feira, eu e meu professor de publicidade de livros escolares nos encontramos em um café para conversar sobre as próximas tarefas e a vida depois da escola. Depois, fomos para a aula.

Entramos juntos em um elevador para chegar ao segundo andar. Outra pessoa entrou no elevador conosco. Ele olhou para minha bengala de lavanda e perguntou: "O que aconteceu?"

Murmurei algo sobre o fato de ter uma deficiência chamada síndrome de Ehlers-Danlos e meu professor entrou em cena: "Não é uma bengala tão fofa? Eu realmente amo a cor. ”Então ela trocou de assunto rapidamente e conversamos sobre como eu deveria avaliar os pacotes de benefícios ao decidir sobre uma oferta de emprego.

Quando estou usando minha bengala, recebo perguntas como essa o tempo todo. Uma tarde, na fila de checkout da Target, foi: "Você quebrou o dedo do pé?", O que eu pensei ser uma pergunta estranhamente específica, considerando que eu não tinha muletas ou elenco.

Outra vez foi: "Para que serve isso?"

As pessoas com deficiência são vistas principalmente por nossas deficiências, principalmente se são visíveis.

A advogada da deficiência e fundadora da Diverse Matters, Yasmin Sheikh, explica que antes de começar a usar uma cadeira de rodas, as pessoas perguntavam o que ela fazia no trabalho. "As pessoas agora me perguntam: 'Você trabalha?'"

“Como você se sentiria se as pessoas escolhessem empurrá-lo sem perguntar, falar em seu nome ou falar com seu amigo em vez de você?” Ela pergunta.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, cerca de 15% das pessoas em todo o mundo tem uma deficiência.

A deficiência é o maior grupo minoritário, mas geralmente não somos reconhecidos como um – não somos incluídos em muitas definições de diversidade, mesmo que tragamos a cultura e a perspectiva da deficiência para todas as comunidades das quais fazemos parte.

"Quando falamos de diversidade, a deficiência raramente é mencionada", diz Yasmin. "É como se as pessoas com deficiência fossem (a) um grupo distinto de pessoas (que não são) parte do mainstream e, portanto, não fossem totalmente incluídas na sociedade".

Em vez de perguntar às pessoas com deficiência o que aconteceu conosco, as pessoas sem deficiência precisam se perguntar: Por que estou me concentrando na deficiência dessa pessoa, em vez da imagem completa de quem elas são?

A maior parte da mídia com a qual interagimos, que inclui pessoas com deficiência, retrata a deficiência de maneira limitada. "A Bela e a Fera", que é uma história para a qual muitas crianças são apresentadas desde tenra idade, é sobre como um príncipe arrogante é amaldiçoado a aparecer como uma besta até que alguém se apaixone por ele.

“Que mensagem isso envia?” Yasmin pergunta. "Que se você tiver algum tipo de desfiguração facial, isso está associado a punições e mau comportamento?"

Muitas representações da mídia sobre outras deficiências estão mergulhadas em estereótipos e mitos, lançando as pessoas com deficiência como vilões ou como objetos de piedade. A história inteira dos personagens com deficiência gira em torno de sua deficiência, como Will, o protagonista de "Me Before You", que prefere terminar sua vida a viver como um tetraplégico que usa cadeira de rodas.

Os filmes modernos "tendem a ver as pessoas com deficiência como objetos de piedade e sua deficiência consome tudo", diz Yasmin. As pessoas podem ignorar essas críticas, dizendo que Hollywood é e todos sabem que esses filmes não são uma descrição precisa da vida real.

"Acredito que essas mensagens plantam sementes em nossas mentes subconscientes e conscientes", diz ela. "Minhas interações com estranhos são em grande parte sobre a cadeira."

Ela dá alguns exemplos: você tem uma licença para isso? Não atropele meus dedos! Você precisa de ajuda? Você está bem?

O problema pode começar com a forma como a mídia retrata a deficiência, mas todos temos a opção de reformular nosso pensamento. Podemos mudar a maneira como enxergamos a deficiência e, em seguida, advogar uma representação mais precisa da mídia e educar as pessoas ao nosso redor.

Em vez de nos perguntar sobre a nossa deficiência e assumir que ela é a coisa mais importante sobre nós, busque semelhanças. Encontre uma conexão entre nós dois.

Pergunte-nos as mesmas coisas que você pode perguntar a uma pessoa sem deficiência – se é uma troca branda no elevador sobre o clima ou uma interação mais pessoal em um evento de networking.

Não presuma que não temos nada em comum apenas porque estou desativado e você não, ou que não tenho uma vida inteira além de ser um usuário de cana.

Não me pergunte o que aconteceu comigo ou por que tenho minha bengala.

Pergunte-me onde eu comprei o vestido que estou usando com livros de arco-íris. Pergunte-me que outras cores eu pintei meu cabelo. Pergunte-me o que estou lendo atualmente. Pergunte-me onde eu moro. Pergunte-me sobre meus gatos (por favor, estou morrendo de vontade de falar sobre como eles são fofos). Pergunte-me como foi o meu dia.

As pessoas com deficiência são como você – e temos muito a oferecer.

Em vez de ver apenas como somos diferentes, conecte-se conosco e descubra todas as coisas legais que temos em comum.


Alaina Leary é editora, gerente de mídia social e escritora de Boston, Massachusetts. Atualmente, é editora assistente da Equally Wed Magazine e editora de mídia social da organização sem fins lucrativos We Need Diverse Books.


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