‘Não agüento mais’: rebeldes baristas da Starbucks da Coreia do Sul


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A nova abordagem dos trabalhadores ao ativismo trabalhista traz lições para a velha guarda em um país com uma história de protestos vigorosos.

Trabalhadores da Starbucks na Coreia do Sul adotaram uma abordagem inovadora para o ativismo trabalhista [File: Kim Hong-Ji/Reuters]

Seul, Coreia do Sul – Nas tardes dos dias de semana, o Starbucks no bairro de Yangjae, no sul de Seul, enche-se de grupos de funcionários de escritórios em busca de lanches após o almoço.

Uma fila se forma do balcão até as portas de vidro giratórias da loja, enquanto os trabalhadores de colarinho branco fazem fila para pedir bebidas quentes e frias. Entre as especialidades sazonais estão o Lavender Beige Oat Latte coberto com folhas de centáurea e o Chá Cítrico de Ano Novo guarnecido com capim-limão e uma rodela de laranja.

“Viemos aqui com os colegas depois do almoço porque sabemos que todos poderão encontrar algo de que gostem”, disse Yoon Min-ju, que trabalha em uma empresa de design de interiores próxima à Al Jazeera.

“Em cafeterias menores, eles geralmente têm apenas café e chá básicos. Na Starbucks, mesmo as pessoas que não gostam de café ou estão de dieta podem fazer pedidos com conforto ”, disse ela.

A Starbucks é tão popular na Coreia do Sul que pode parecer que há uma loja em quase todos os quarteirões. O país é o quarto maior mercado da Starbucks, com 1.611 lojas e quase 20.000 funcionários, que a empresa chama de “parceiros”.

Mas apesar da popularidade da marca – construída em seu extenso menu, associação com a classe média americana e mercadorias de marca – a gigante do café agora está enfrentando um desafio à sua imagem na Coreia do Sul na forma de escrutínio sobre as condições de trabalho em suas lojas. A forma como os trabalhadores estão respondendo pode pressagiar uma evolução no ativismo trabalhista em um país com uma história de protestos vigorosos.

Em outubro, quando a empresa realizou um evento de oferecimento de copos reutilizáveis ​​na compra de uma bebida, o cansaço e as frustrações dos baristas transbordaram.

No Blind, um aplicativo onde os funcionários podem desabafar anonimamente sobre as condições do local de trabalho, os trabalhadores reclamam dos baixos salários e das más condições. Alguns contaram histórias de terror de ter até 650 bebidas por pedido ao mesmo tempo, enquanto lutavam para servir, misturar e servir um fluxo interminável de clientes sem cometer erros, sorrindo e mantendo um serviço amigável ao cliente.

Primeiro de Maio na CoreiaA Coreia do Sul tem uma longa história de protestos violentos por sindicatos e ativistas trabalhistas [File: Ahn Young-joon/AP]

Em dezembro, Ryu Ho-jeong, um político de esquerda, divulgou os resultados de uma pesquisa que descobriu que 613 trabalhadores da Starbucks procuraram tratamento de saúde mental devido ao estresse no trabalho em 2020, um aumento de mais de cinco vezes em comparação com 2015. A pesquisa também descobriu que os acidentes de trabalho triplicaram em relação ao ano anterior.

Para chamar a atenção para sua situação, os trabalhadores contrataram um caminhão com uma enorme tela de luz para dirigir do centro de Seul até a movimentada área de Gangnam, no sul da cidade, transmitindo suas queixas às hordas de clientes que se reúnem nas lojas da Starbucks em toda a cidade após almoço. A tela trazia um texto que se dirigia à empresa com mensagens como “’Parceiros’ são o seu maior patrimônio. Não se esqueça disso ”e“ Não vamos aguentar mais ”.

O protesto chegou às manchetes nacionais e conseguiu obter concessões da Starbucks Coreia, que se comprometeu a contratar mais 1.600 trabalhadores para melhorar as condições em suas lojas. A empresa, que entrou na Coréia do Sul em 1999 numa época em que o café fresco era uma novidade, também prometeu introduzir aumentos salariais com base na antiguidade e no desempenho.

Enquanto os trabalhadores da Starbucks travavam sua batalha, os partidários da organização trabalhista na Coréia do Sul notaram como um grupo de jovens trabalhadores da indústria de serviços conseguiu ganhar atenção e ganhos materiais.

A Confederação Coreana de Sindicatos, um importante grupo trabalhista guarda-chuva que tem mais de um milhão de membros em indústrias em todo o país, deu as boas-vindas às ações dos trabalhadores da Starbucks e os encorajou a trabalhar para estabelecer um sindicato.

“Por meio da formação de um sindicato, os trabalhadores podem resolver suas queixas”, disse a KCTU em um comunicado.

Os manifestantes da Starbucks, a maioria deles com idade entre 20 e 30 anos, descartaram o convite para se sindicalizarem, dizendo que, em vez de se envolverem em uma negociação coletiva com a administração da Starbucks, eles poderiam comunicar de forma mais eficaz suas necessidades por meio de táticas inovadoras como o protesto do caminhão.

Na Coréia do Sul, os sindicatos foram durante décadas peças fixas em estaleiros e fábricas, mas nos últimos anos viram esforços para a sindicalização em algumas das empresas mais inovadoras do país, incluindo os titãs da tecnologia Kakao e Naver.

‘Luta militante’

Yu Gyu-chang, professor de gestão de recursos humanos da Universidade Hanyang, disse à Al Jazeera que a cultura de trabalho sul-coreana está se tornando mais preocupada com o bem-estar dos trabalhadores.

“A pressão social tem aumentado junto com a voz da geração Y e da geração Z”, disse Yu.

O aumento da organização do trabalho está chegando em um momento em que a desigualdade é um tópico central no discurso público da Coreia do Sul, refletido no fenômeno da cultura pop Squid Game, já que muitos no país buscam maneiras de ganhar a vida estável em uma economia cada vez mais cruel.

De acordo com dados divulgados em dezembro pelo Ministério do Trabalho, a taxa de sindicalização da Coréia do Sul aumentou em 2020 para 14,2%, ante 12,5% no ano anterior.

“Muitos jovens querem trabalhar em empresas que têm sindicatos porque reconhecem que os sindicatos podem fornecer proteção e ajudá-los a obter os benefícios que desejam”, disse Lee Byoung-hoon, especialista em relações industriais da Universidade Chung-Ang, à Al Jazeera.

“O que eles não gostam é do velho estilo de ativismo sindical na Coréia, a luta militante, a luta e os protestos”.

Ryu, a política, disse em um comunicado que sua pesquisa mostrou que as condições para os trabalhadores da Starbucks ainda precisam de melhorias.

“Haverá inevitavelmente um segundo e um terceiro protesto de caminhão”, disse ela.

Embora sua vitória seja incompleta, a maneira como os trabalhadores da Starbucks atraíram a atenção de seus patrões – e do país – pode prenunciar uma evolução na organização trabalhista sul-coreana, longe dos protestos convencionais de antigamente e em direção a uma era em que os trabalhadores buscam novas formas de comunicar suas demandas.

“Para os protestos da geração jovem, mais importante do que o sucesso, o fracasso ou a quantidade de atenção que recebem, é que eles não querem que seus argumentos ou intenções sejam mal interpretados”, disse Lim Myung-ho, professor de psicologia na Dankook University.

“Eles têm a confiança de que podem divulgar sua opinião sem ajuda externa”, disse Lim. “Haverá mais casos como Starbucks.”


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