‘Nada mais humilhante’: Os australianos começam a implorar


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O casal Cheryl e Troy viveram nas ruas de Melbourne por mais de uma década enquanto lutavam contra o vício em heroína. Agora que têm uma casa, dizem que encontraram seu ‘pedacinho da Austrália’, mesmo que tenha demorado para se acostumar a dormir em uma cama.

Cheryl e Troy dormiram nas ruas de Melbourne por mais de 10 anos [Ali MC/Al Jazeera]
Cheryl e Troy dormiram nas ruas de Melbourne por mais de 10 anos [Ali MC/Al Jazeera]

Melbourne, Austrália – Em qualquer dia ou noite no centro da cidade de Melbourne, milhares de pedestres passam por pessoas “mordendo carvão” nas calçadas.

Alguns podem ter o sono difícil, outros podem esperar conseguir algum dinheiro antes de voltar para moradias temporárias superlotadas. Alguns têm placas de papelão, alguns ficam sentados olhando para o concreto, enquanto outros são vocais.

Todos eles têm uma história.

Morder carvão é gíria de rua para mendigar, atividade da qual o ex-viciado em heroína e morador de rua Troy, que pediu que usássemos apenas o primeiro nome, diz: “Não há nada mais humilhante”.

“Posso dizer isso agora porque já passei por isso. Mas quando você tem um vício, nem pensa nisso ”, acrescenta o homem de 46 anos.

Troy tem um rosto envelhecido e braços com cicatrizes que mostram os muitos anos que ele passou nas ruas usando heroína. Mas há orgulho em sua voz quando ele discute sua jornada para vencer o vício e permanecer permanentemente alojado.

“Agora que estou limpo, simplesmente não pude fazer isso – você está desnudando sua alma”, diz ele. “Você tem que engolir seu orgulho.”

Troy e sua esposa Cheryl, 64, ficaram sem-teto depois que seus vícios saíram de controle.

Cheryl foi atacada por um amigo quando era adolescente e diz que o trauma disso foi um dos motivos pelos quais ela começou a usar heroína.

“Com heroína, eu dormiria bem”, diz ela. “O que não é uma boa desculpa, mas na minha cabeça, era isso que eu estava fazendo – tendo uma boa noite de sono. Eu não me lembraria de todo o trauma de ser atacado quando criança. ”

Sono áspero

Apesar de terem vícios em heroína, nos primeiros anos de seu casamento Cheryl e Troy trabalharam – Troy como programador de computador e Cheryl como assistente de professora.

No entanto, depois que Troy perdeu o emprego devido ao downsizing, seus vícios aumentaram até que assumiram o controle de suas vidas.

Eles perderam sua casa e viveram nas ruas de Melbourne por mais de uma década.

“Vivíamos nas ruas”, diz Cheryl. “Nós moramos no meu carro até que ele foi roubado. Morávamos em pensões. Couch surfou por um tempo. ”

O casal conseguiu permanecer casado ao longo de sua experiência compartilhada de morador de rua.

Troy diz que quando nas profundezas de seu vício em heroína, ele ‘se injeta’ em banheiros públicos como este no subúrbio de North Richmond. Ele conseguiu ficar limpo fazendo “peru frio” e agora está alojado [Ali MC/Al Jazeera]

Cheryl, que tem dois filhos adultos, agora é avó. Ela diz que são seus filhos e netos que a motivam a permanecer limpa.

“[It was] Um senso de realização [to get] limpar e ver meus netos ”, diz ela.

Mas, apesar de sua experiência, Cheryl é rápida em apontar que nem todo viciado em heroína é um sem-teto, e nem todo sem-teto é um viciado. Ela diz que cada história é complexa e diferente, nem sempre relacionada às drogas.

“Até que as pessoas realmente saiam e falem com os sem-teto e entendam sua história por trás deles, haverá um estigma”, diz ela.

Acomodação segura é a chave

Cheryl e Troy tiveram a sorte de encontrar moradia permanente em um apartamento municipal em North Melbourne, que eles dizem ter sido a chave para vencerem seus vícios.

A acomodação estável não apenas torna mais fácil lidar com as complexidades do vício, problemas de saúde mental e pobreza, mas também oferece segurança. Cheryl diz que as opções mais disponíveis para quem dorme mal – como pensões temporárias – costumam ser mais perigosas do que dormir na rua.

“Ficamos em pensões”, diz ela. “Mas saímos de lá porque uma noite um cara decidiu chutar a porta de todo mundo com um machado.”

Cheryl diz que desde que se mudou para sua própria casa, o casal agora se sente muito mais seguro do que quando vivia nas ruas.

“Você tem a segurança”, ela diz. “Você entra e fecha a porta e sabe que não vai ser atacado. O que está dentro é seu. ”

‘Ponha um teto sobre sua cabeça’

Essa necessidade básica de moradia é repetida por Steven Perrson, CEO da Big Issue, uma empresa social por meio da qual sem-teto e outras pessoas marginalizadas podem vender uma revista como meio de emprego.

Steven reconhece que as pessoas que vivem na rua muitas vezes têm necessidades complexas, experimentando o uso de drogas, traumas, problemas de saúde mental e violência doméstica. No entanto, ele também afirma que a necessidade básica de uma casa é central para os desafios que enfrentam.

“Se você ajuda as pessoas a serem menos pobres, elas não estarão mais na pobreza. Se você colocar um teto sobre suas cabeças, eles não serão mais desabrigados ”, diz ele.

O CEO da Big Issue, Steven Perrson, diz que até que uma pessoa seja alojada, é difícil entender quais podem ser suas necessidades complexas. Ele espera ‘democratizar’ a habitação por meio de financiamento voluntário privado [Michelle Grace Hunder/Al Jazeera]

Justice Connect, um serviço jurídico comunitário que garante que pessoas desprivilegiadas e marginalizadas tenham acesso ao sistema de justiça, entrevistou recentemente 30 pessoas que atualmente ou anteriormente mendigavam nas ruas de Melbourne. Esta amostra mostrou que 77 por cento viviam sem-teto, 87 por cento tinham uma doença mental e aproximadamente 33 por cento sofreram violência familiar ou relataram abuso ou trauma na infância.

Embora Steven apóie as várias organizações que trabalham para ajudar as pessoas que vivem sem teto com necessidades complexas, ele acredita firmemente que o primeiro passo é simplesmente fornecer moradia segura e acessível.

Ele continua inflexível de que até que as pessoas tenham uma casa segura, as necessidades complexas das pessoas que vivem em situação de pobreza e falta de moradia permanecem um tanto “desconhecidas”.

“Ponha um teto sobre a cabeça das pessoas, é o começo da solução”, diz ele.

“O que fizemos foi presumir que todos são complexos. Até que realmente coloquemos um teto sobre a cabeça de alguém e vejamos se a necessidade básica foi atendida, então podemos ter um debate sobre onde esses serviços adicionais precisam ser associados. ”

Além de ser CEO da Big Issue, Steven também é o principal defensor do programa Homes for Homes, que incentiva os desenvolvedores e proprietários de casas a doar um décimo de um por cento de todos os lucros obtidos com a habitação.

Esse dinheiro, diz ele, será distribuído por organizações comunitárias para ajudar a fornecer moradias populares.

Ele diz que o projeto Homes for Homes é uma forma de “democratizar a questão” por meio de financiamento voluntário.

“Precisamos parar de fazer nossas próprias coisas e nos unirmos, levantar o dinheiro necessário e distribuí-lo para onde deveria ir.”

‘Seu pequeno pedaço da Austrália’

Cheryl e Troy agora estão limpos e Cheryl trabalha como defensora dos sem-teto para o Big Issue.

Como Steven, ela concorda que ter um lar seguro e protegido é o primeiro passo para lidar com questões mais complexas, como saúde mental e dependência.

“Sua maior prioridade quando você vive nas ruas é tentar sobreviver”, diz ela. “[But] uma vez que você está alojado, tudo se encaixa. Você tem que lidar com a sua saúde mental, você tem que lidar com a sua saúde física, você consegue aquele emprego porque você tem um endereço ”.

Mesmo assim, Cheryl e Troy afirmam rapidamente que não se trata simplesmente de fornecer uma casa e dar a chave a alguém.

Eles dizem que muitas pessoas precisam de apoio para fazer a transição para uma moradia estável e de tarefas simples, como pagar contas, fazer compras e cozinhar – aspectos da vida com os quais podem não ter de lidar na vida nas ruas.

“Tínhamos que nos acostumar a dormir em uma cama”, diz Cheryl. “Dormimos no chão por muito tempo, embora tivéssemos uma cama para dormir. Você simplesmente não está acostumado a dormir em uma cama confortável, está acostumado a dormir em concreto.”

No entanto, agora que o casal conseguiu acomodação permanente, eles dizem que conseguiram lidar com o vício e seguir em frente com a vida.

Eles também encontraram um sentimento de pertença.

“É o seu pequeno pedaço da Austrália”, diz Troy.

Esta série foi patrocinada pela cidade de Yarra.


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