Na nova operação síria, a Turquia enfrenta um nó górdio


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Qualquer ação turca em áreas sob controle das forças curdas provavelmente atrairia uma reação da Rússia, dos EUA ou de ambos, dizem analistas.

A Turquia entrou na Síria em 2016 com milhares de soldados e combatentes do Exército Sírio Livre, apoiados por drones armados e artilharia [File: Aaref Watad/AFP]

Istambul, Turquia – Há meses, a liderança da Turquia promete realizar uma nova operação militar contra as forças curdas no norte da Síria. Mas Ancara se viu tendo de se esquivar da presença de forças americanas e russas lá, enfrentando um nó górdio que provavelmente diminuirá suas ambições e atrasará qualquer ofensiva em grande escala, dizem analistas.

“Uma operação é inevitável, mas o momento vai depender da diplomacia, e não dos aspectos militares da área”, disse Omer Ozkizilcik, pesquisador da Fundação para Pesquisas Políticas, Econômicas e Sociais, com sede em Ancara, à Al Jazeera.

Qualquer ação turca na área, diz Ozkizilcik, provavelmente provocaria uma reação da Rússia, dos Estados Unidos ou de ambos, que têm presença militar nas áreas que Ancara gostaria de tomar das forças curdas.

Sobreposição de interesses geopolíticos

O norte da Síria agora é uma colcha de retalhos de presenças militares às vezes sobrepostas, e três incursões turcas na área apenas complicaram ainda mais o que já era uma dança bem coreografada que equilibrava as forças russas e americanas com o regime do presidente sírio Bashar al-Assad, ISIL ( ISIS) e regiões autônomas curdas.

A Turquia entrou na Síria em 2016 com milhares de soldados e combatentes do Exército Sírio Livre, apoiados por drones armados e artilharia, expulsando o ISIL e as forças curdas da cidade fronteiriça de Azaz para Jarablus no leste, na margem do rio Eufrates.

Em 2018, a Turquia e os combatentes sírios apoiados pela Turquia lançaram outra operação, desta vez contra as posições curdas a oeste de Azaz, assumindo o controle do distrito de Afrin.

Em 2019, Ancara disse que pretendia tomar toda a fronteira a leste do Eufrates também, alegando que as Forças Democráticas Sírias (SDF) apoiadas pelos Estados Unidos e em grande parte curdas estavam trabalhando ao lado das Unidades de Proteção dos Povos (YPG), que Ancara disse que eram ligada ao banido Partido dos Trabalhadores do Curdistão (PKK) e colocou cidadãos turcos do outro lado da fronteira em perigo ao disparar foguetes e morteiros contra cidades de lá.

Washington, que gastou centenas de milhões treinando e equipando o SDF – seu principal aliado no combate ao ISIL – inicialmente tentou negociar um acordo para a retirada dos combatentes curdos da fronteira, mas esse esforço fracassou e, em outubro de 2019, a Turquia lançou seu terceiro operação, tomando uma nova faixa ao longo da fronteira da cidade de Tal Abyad a Ras al-Ain.

As tropas dos EUA retiraram-se para o leste, para uma área perto da fronteira com o Iraque, onde suas tropas junto com a SDF permanecem hoje, protegendo não apenas lucrativos campos de petróleo no deserto, mas também dezenas de milhares de combatentes do ISIL e suas famílias em campos de detenção extensos.

Desde então, o presidente turco Recep Tayyip Erdogan e o presidente russo Vladimir Putin fizeram uma série de acordos com o objetivo de aliviar as preocupações de Ancara sobre a fronteira.

A Turquia construiu uma rede de postos avançados em torno de Idlib, a última área amplamente controlada pelos rebeldes a sudoeste de Afrin, como uma barreira com as forças dos regimes russo e sírio a leste.

As forças turcas e russas conduzem patrulhas conjuntas na área, e a Rússia, entretanto, prometeu desarmar os combatentes curdos em uma faixa de 30 km (18,5 milhas) em toda a fronteira síria, mais crucialmente em Kobane, um prêmio altamente simbólico para as forças curdas no Fronteira turca, espremida entre Jarablus controlado pela Turquia e Tal Abyad.

Mas Ancara diz que a Rússia não cumpriu sua parte do acordo e que as forças curdas, especialmente a YPG, continuam a atacar civis e forças de segurança turcas na área. Nas últimas semanas, o presidente Erdogan disse repetidamente que a Turquia “faria o que fosse preciso” para remover todas as ameaças curdas ao longo da fronteira.

Os bolsões restantes de áreas controladas pelos curdos no norte da Síria representam um problema significativo para a Turquia e os rebeldes sírios, diz Ozkizilcik. Ankara diz que as forças da YPG em Manbij e Tal Rifat realizam bombardeios regulares contra Afrin, e enquanto as forças em Kobane lançam foguetes e morteiros contra aldeias turcas do outro lado da fronteira.

Ozkizilcik disse que Ancara foi instada a tomar novas medidas contra as forças curdas por causa desse tipo de ataque, especialmente uma onda de carros-bomba que mataram civis em áreas controladas pela Turquia. Cerca de 192 carros-bomba atribuídos ao YPG desde 2018 mataram 372 pessoas e feriram outras 1.287, disse Ozkizilcik à Al Jazeera. Hospitais e mercados movimentados em cidades como Afrin foram atingidos, juntamente com patrulhas e postos de controle turcos e rebeldes, tudo em um esforço para criar uma impressão de que as áreas que operam sob o governo provisório sírio, apoiado pela Turquia, não são estáveis.

“Os ataques mostram que o YPG adotou uma estratégia de desorganizar áreas do governo provisório da Síria e aumentar o caos e a desordem ali”, disse Ozkizilcik. “Por muito tempo, a Turquia argumentou que o YPG é uma organização terrorista por causa de suas ligações com o PKK, mas esses carros-bomba também mostram que as ações do próprio YPG provam que é uma organização terrorista e, portanto, um alvo legítimo para uma operação militar turca. ”

Nas últimas semanas, a Turquia deslocou centenas de soldados, armaduras e poder de fogo para aumentar sua presença em torno de Idlib, que, se Ancara não conseguir chegar a um acordo com a Rússia, pode ser atacada.

Como nas operações anteriores, espera-se que a Turquia dependa fortemente de uma grande força de rebeldes sírios que treinou e equipou nos últimos anos. Pelo menos 20.000 combatentes agora seguem uma estrutura de comando unificada sob o que está sendo chamado de Exército Nacional Sírio.

“O Exército Nacional Sírio está pronto para a operação e participará com todo seu poderio militar se a situação exigir”, disse Mustafa Sejari, porta-voz do grupo, à Al Jazeera.

O grupo está simplesmente esperando por uma luz verde da Turquia, disse Sejari, e está preparado para se deslocar para qualquer frente possível contra as forças curdas na área.

‘Equivalente político do queijo suíço’

A Turquia há muito afirma que não vai tolerar as forças curdas ligadas ao PKK ao longo de sua fronteira de 911 km (566 milhas) com a Síria e, a longo prazo, isso significa dividir as áreas controladas pelos curdos para tornar mais fácil negociar por ela em qualquer futuro acordo com o regime de al-Assad, diz Soner Cagaptay, diretor do programa de pesquisa turco do Instituto de Políticas para o Oriente Médio de Washington.

“A verdadeira razão para esta operação é a política turca em relação a Rojava ou áreas controladas pelo SDF”, disse ele à Al Jazeera, referindo-se ao nome usado para descrever as zonas autônomas administradas por curdos no norte da Síria.

“O objetivo é transformar esta região no equivalente político do queijo suíço, quebrá-la em pedaços para que não seja contígua e não sustentável, de forma que uma vez que um acordo global para o conflito sírio seja feito, o regime de Assad possa digeri-lo de volta sob sua autoridade. ”

Moscou e Washington, no entanto, impedem qualquer ambição turca de tomar território das forças curdas, diz Ozkizilcik.

Tal Rifat e Manbij, dois bolsões controlados pelos curdos a partir dos quais são executados ataques a Afrin, significariam negociar com as forças russas naquele momento.

Outro alvo poderia ser Kobane, ou uma área ao sul da cidade que conectaria os enclaves controlados pela Turquia de Jarablus e Tal Abyad, mas que também exigiria liberação da Rússia.

Finalmente, a Turquia pode expandir o controle a leste de Ras al-Ain, parando em Qamishli, onde a Rússia usa uma base aérea e soldados dos EUA realizam patrulhas, ou indo para o leste até a fronteira com o Iraque, onde cerca de 900 soldados americanos estão ajudando a SDF guarda campos de petróleo lucrativos, bem como dezenas de milhares de combatentes do ISIL e suas famílias detidos no campo de al-Hol.

Ao contrário do passado, Ancara não deve esperar que Washington ignore quaisquer passos em falso na região que possam colocar em risco seu aliado SDF, diz James Jeffrey, ex-embaixador dos EUA na Turquia e no Iraque e conselheiro do governo Trump em seu envolvimento na Síria.

A operação turca de 2019 que ocupou as áreas SDF entre Tal Abyad e Ras al-Ain foi recebida com hostilidade em Washington, com legisladores americanos pedindo a punição de Erdogan.

O então presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, chocou muitos em Washington ao retirar as tropas da área e permitir que a Turquia invadisse, abrindo a porta para o que os críticos disseram que seria a limpeza étnica dos aliados curdos lá, ao mesmo tempo em que colocava em risco a guerra contra o ISIL.

Trump mais tarde reverteu sua decisão – realocando tropas para o leste de Qamishli e impondo sanções à Turquia até que um acordo foi feito para desarmar as forças curdas em troca de um cessar-fogo da Turquia. A cada ano, desde então, o governo Biden disse ao Congresso que continua a apoiar o SDF e que tomaria medidas contra a Turquia se atacasse seu aliado curdo.

O governo Biden, diz Jeffrey, tem muito menos probabilidade do que Trump de ignorar qualquer nova operação turca que inclua ataques ao SDF.

“Qualquer coisa como o ataque de outubro de 2019 ao SDF no nordeste, seria antes de tudo uma violação explícita do acordo de 17 de outubro entre os EUA e a Turquia para um cessar-fogo”, disse Jeffrey à Al Jazeera.

“Não consigo imaginar o governo Biden agindo de forma menos agressiva do que o governo Trump, que impôs sanções imediatas e contundentes [on Turkey]. Dada a vulnerabilidade da economia turca, que está em um estágio ainda pior do que há dois anos, isso teria um grande impacto. ”

Além das sanções, irritar os EUA também colocaria em risco os esforços da Ancara para comprar jatos F-16 e kits de atualização, hardware de que ela precisa desesperadamente para manter a pressão militar na região. Os legisladores americanos já escreveram repetidamente ao governo Biden pedindo o bloqueio das vendas de F-16 para a Turquia por causa da compra do sistema russo de defesa antimísseis S-400.

“Se houver uma incursão, as portas até mesmo para a possibilidade de o Congresso aprovar as vendas do F-16 estariam quase completamente fechadas”, disse Cagaptay.

Um ataque a Tal Rifat, porém, provavelmente não atrairia a ira americana, diz Jeffrey, porque é dominado pelo YPG, que Washington insiste ser uma entidade separada de seu aliado, o SDF.

Embora a própria cidade de Kobane provavelmente desencadeie uma batalha urbana que a Turquia provavelmente evitará, um acordo com a Rússia para evitá-la e ligar Jarablus e Tal Abyad, controlados pela Turquia, é uma possibilidade, disse Jeffrey.

A Rússia provavelmente iria querer algo em troca, provavelmente áreas ao longo da rodovia M4 a sudeste de Idlib. Qualquer acordo com a Rússia que ceda mais terras para a Turquia seria uma batalha difícil, embora as negociações anteriores com eles sirvam de indicação, disse Jeffrey.

“Em minhas conversas com os russos – não vou entrar em detalhes – mas você pode confiar em mim, eles são muito, muito autoritários e indicaram que não querem mais invasões turcas no território sírio, e eu sei que Assad também é ferozmente contra isto.”


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