Mulheres e opióides: o impacto invisível


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Faz dois anos que o Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) declarou um estado de emergência para enfrentar a crise dos opióides. E, embora a conscientização seja maior, os Estados Unidos e o Canadá ainda estão no meio de uma das piores crises de drogas vistas até hoje.

Com uma dependência contínua de prescrições para opióides poderosos, como o fentanil e um mercado negro, há uma necessidade crescente de ação em nível nacional para lidar com a epidemia de opióides.

Assumir e ajudar a resolver a crise dos opióides não é uma equação simples. Envolve determinar as causas subjacentes à dependência de opióides, desenvolver planos de tratamento eficazes e apoiar a pesquisa em andamento para melhorar as intervenções.

Mas as soluções também precisam resolver um dos maiores problemas: a falta de uma abordagem baseada em gênero para determinar as diferenças (e tratamentos) para mulheres com transtorno do uso de opióides (OUD).

As mulheres experimentam dor de maneira diferente do que os homens

Pesquisa encontrou o uso de opioides como tratamento médico para dor é um dos caminhos mais comuns para o OUD para mulheres em comparação aos homens. Uma das razões subjacentes para isso é que as mulheres relataram mais sensibilidade a estímulos dolorosos e, portanto, apresentam maior risco de dor.

Existem muitas razões pelas quais as mulheres usam medicamentos para alívio da dor, desde problemas hormonais e dores no ciclo menstrual até menopausa, gravidez, amamentação e fertilidade. Porém, à medida que o OUD cresceu para proporções epidêmicas, os opióides também foram usados, freqüentemente para automedicar, para tudo, desde controle de peso e exaustão até problemas de saúde mental.

"A crise dos transtornos por uso de opioides afeta mulheres em todas as faixas etárias, grupos raciais, etnias, todos os bairros geográficos da América e todos os níveis de status socioeconômico".
– Brian LeClair, principal administrador adjunto da HRSA

De acordo com pesquisa independente realizada pelo Instituto QuintilesIMS em 2016 e 2017:

“Mulheres de 40 a 59 anos recebem mais opióides do que qualquer outra faixa etária e recebem duas vezes mais prescrições de opióides do que os homens. Essa população também é particularmente vulnerável quando os opióides são prescritos após a cirurgia, com cerca de 13% das mulheres de meia idade se tornando usuárias de opióides recém-persistentes que continuam a usar opióides 3 a 6 meses após a cirurgia, o que as coloca em alto risco de dependência e dependência. Entre as mulheres, esse grupo etário mostrou ter as maiores taxas de mortalidade por opioides. ”

transtorno do uso de opióides

As mulheres experimentam mais transtorno do uso de opióides do que os homens

Assim como as mulheres sentem dor mais aguda do que os homens, elas também têm maior probabilidade de receber uma receita para um analgésico opióide para condições crônicas, como enxaqueca. Para agravar ainda mais o problema, é mais provável que as mulheres recebam uma receita de medicamentos adicionais que podem aumentar o risco de overdose.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças relatam que as mulheres têm maior probabilidade de viver com dor crônica. Como resultado, eles podem utilizar opióides prescritos em doses mais altas por períodos mais longos.

Alguns dos opióides mais comumente prescritos incluem hidrocodona, fentanil, codeína, oxicodona, metadona e morfina.

Os benzodiazepínicos são comumente co-prescritos com mais frequência para mulheres do que para homens. No entanto, apesar do nível significativamente mais alto de opióides prescritos para mulheres, há mais distúrbios no uso de opióides mortesentre homens.

“Existe um conhecimento emergente sobre os muitos fatores que afetam o caminho de uma mulher para o uso indevido de opióides e o transtorno do uso de opióides, incluindo influências biológicas e sociais, experiências passadas, geografia e características demográficas, mas é preciso aprender mais sobre cada aspecto desse caminho. ”- Escritório de Saúde da Mulher

o Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA) relata que as mulheres são:

  • maior probabilidade de desenvolver dependência e dependência de quantidades menores de substâncias em um período mais curto
  • é mais provável que seja sensível aos efeitos de certos medicamentos do que os homens
  • maior probabilidade de ir à sala de emergência ou morrer de overdose

Questões que o NIDA observa que levam as mulheres a abusar de substâncias incluem:

  • sofrendo violência doméstica
  • divórcio
  • perda da guarda dos filhos
  • morte de um filho ou parceiro

Um estudo do HHS de 2017 descobriu que as mulheres que ingressam em um programa de tratamento de uso de substâncias geralmente chegam com uma variedade de questões comportamentais, médicas, psicológicas e sociais. Esses problemas tendem a ser mais complexos que o OUD que os levou ao tratamento.

transtorno do uso de opióides

As mulheres precisam de tratamento baseado em gênero

Dado que o OUD parece ser mais comum e grave em mulheres, é lógico que os tratamentos devem ser específicos ao gênero.

Existem certos tratamentos de uso de substâncias que funcionam melhor nos homens, como o uso de dissulfiram no tratamento do vício em cocaína. Ao mesmo tempo, outros tratamentos – como o uso de naltrexona para transtorno do uso de álcool – funcionam bem para homens e mulheres.

Até o momento, a pesquisa descobriu que o uso da buprenorfina – um dos tratamentos mais eficazes para o OUD – funciona pelo menos tão bem para as mulheres quanto para os homens.

No entanto, os cuidados de saúde historicamente evitaram tratamentos baseados em gênero. Pode-se argumentar que isso, em parte, contribuiu para o aumento do nível de OUD em mulheres. Os planos de tratamento para as mulheres precisam incorporar coisas como:

  • cuidado infantil
  • triagem de problemas psicológicos, como ansiedade e depressão
  • aconselhamento de relacionamento

O tratamento também deve procurar formas de proteger as mulheres que têm filhos ou que estão grávidas de perder a custódia, caso optem por entrar em um programa de tratamento hospitalar.

Aprendendo mais sobre o tratamento baseado em gênero

Hoje, existem vastas oportunidades para aprender mais sobre o tratamento baseado em gênero para OUD do que em qualquer outro momento da história. Os pesquisadores precisam realizar mais estudos sobre:

  • como os níveis de dor diferem em mulheres e homens
  • as melhores maneiras de adaptar o aconselhamento
  • os tipos de medicamentos usados ​​no tratamento
  • como substâncias controladas, como opióides, afetam as vias neurobiológicas das mulheres no cérebro

Para superar as questões únicas e significativas que o OUD apresenta nas mulheres, precisamos continuar financiando estudos baseados em gênero e nos comprometendo com a pesquisa e os recursos necessários para garantir que as mulheres recebam os tratamentos eficazes de que precisam.

Histórias pessoais de nossa audiência sobre transtorno do uso de opióides

Meu nome é Lisa Bright. Eu sou de Trussville, Alabama, e sou uma mãe amorosa de três filhos, uma esposa dedicada e uma empresária de sucesso. Fui abençoado em muitas áreas da minha vida – mas algumas dessas bênçãos vieram após dificuldades inimagináveis. Sete anos atrás, perdemos nosso bebê, nosso filho mais novo, Will, devido a uma overdose de heroína. Hoje essas palavras não são mais fáceis do que no momento em que o perdemos.

Meu filho Will era tudo o que uma mãe poderia sonhar. Ele era inteligente, gentil e um amigo genuíno para todos. Mas Will também teve transtorno por uso de substâncias. Eu sei que ele se esforçou ao máximo para superar sua dependência, porque eu estava com ele a cada passo do caminho. Desde que suas lutas começaram no ensino médio, dediquei grande parte da minha vida tentando ajudá-lo – aconselhamento, reabilitação, amor difícil, todo o meu amor. Alguns desses programas funcionaram temporariamente; Will ficava sóbrio, mas sempre recaía quando tentava entrar novamente em uma comunidade onde o uso de drogas ainda é desenfreado.

Quando penso no que poderia ter salvo Will, penso em duas extremidades do espectro. Primeiro, acredito que há uma profunda necessidade de um lugar onde os indivíduos possam sair da reabilitação e aprender a construir uma base sólida na recuperação. As instalações de reabilitação tradicionais não ensinam aos pacientes como socializar sem ficarem chapados, nem manter um emprego, nem se sustentar com a ausência de substâncias. Meu marido e eu fundamos a Will Bright Foundation (WBF) e seu centro de recuperação, Restoration Springs, e o projetamos para ter sucesso onde nosso filho não pode. Ao fundar a WBF, reunimos todos os recursos que pudemos através de amigos, familiares e comunidade para criar um espaço em que os indivíduos em recuperação pudessem curar-se completamente antes de voltar à sociedade. Fornecemos aos jovens uma comunidade. Oferecemos treinamento profissional e aulas de habilidades para a vida, a fim de alcançar o que chamamos de ABCs – um emprego, um emprego melhor e, o mais importante, uma carreira. Estamos orgulhosos de ter desenvolvido um local seguro para os indivíduos aprenderem, fazerem perguntas e se tornarem membros produtivos da sociedade.

Eu também acredito que devemos fazer tudo o que pudermos para evitar levar as pessoas ao caminho do transtorno do uso de opióides em primeiro lugar. Além de nosso trabalho diário em recuperação e tratamento, também somos líderes em uma luta nacional para evitar o vício em opióides todos juntos. O WBF é um membro orgulhoso da Voices for Non-Opioid Choices, uma coalizão em Washington, D.C., trabalhando para aumentar o acesso ao tratamento da dor não-opióide, para que ninguém seja prescrito um opioide desnecessariamente. Muitas pessoas em recuperação do transtorno por uso de substâncias temem consultar um profissional de saúde ou fazer uma cirurgia necessária, pois isso pode levar à prescrição de opioides. O governo federal poderia fazer muito mais para aumentar o acesso a esses medicamentos não-opióides que salvam vidas.

Eu tento ver tudo na minha vida como uma bênção, mesmo os momentos mais difíceis que se possa imaginar. Após a morte de Will, poderíamos ter vivido o resto de nossas vidas com raiva e amargura. Mas estamos optando por criar uma nova plataforma, definindo indivíduos que buscam a recuperação para o sucesso, e optamos por advogar junto aos nossos legisladores em Washington para mudar a maneira como pensamos sobre o gerenciamento da dor e os opioides neste país. Se Will tivesse vivido, ele teria passado a vida cuidando dos outros; Eu tenho certeza disso. Estamos optando por honrar sua memória da maneira que ele gostaria que nós – nas linhas de frente da epidemia que o tirou desta Terra muito cedo.


Meu nome é Kimberly Robbins. Sou um veterano orgulhoso dos Estados Unidos e um treinador e conselheiro de abuso de substâncias. Minha experiência com abuso de substâncias, especificamente dependência de opióides, vai muito além do meu título profissional.

Como soldado, sofri uma lesão traumática que resultou na necessidade de uma grande cirurgia no quadril. Após a cirurgia, como nove em cada dez pacientes nos Estados Unidos, prescrevi-me opióides para controlar minha dor pós-cirúrgica, onde foi iniciada minha dependência de medicamentos prescritos para dor. Eu lentamente percebi minha crescente dependência de opióides, mas chegou tarde demais e lutei durante o próximo ano para superar minha batalha. Os sintomas de abstinência criaram um ciclo perigoso do qual eu nunca tinha medo. Meu maior medo era que meus filhos me encontrassem morta por overdose. Jurei nunca deixar isso acontecer.

Depois de sair da jornada agonizante do transtorno do uso de opióides, tornei minha missão pessoal ajudar o maior número possível de pessoas afetadas pela crise – e impedir que muitos mais precisem conhecer a luta. Eu moro na Península Superior de Michigan e tenho orgulho de poder usar minha experiência pessoal para ajudar outras pessoas que estão lutando em meu estado e comunidade. Eu trabalho para advogar de todas as formas possíveis, seja através de eventos da comunidade local ou no cenário nacional antes do Congresso.

Para uma crise complexa e multifacetada, precisamos desenvolver uma solução abrangente que lide com o problema em todas as frentes. Quando penso em como mitigá-lo, penso em minha própria jornada. Tornei-me dependente de opióides após a cirurgia; todos devemos trabalhar juntos para limitar o número de opioides em nossas comunidades, aumentando o acesso a opções não-opioides. Aproveitei os opioides não utilizados da família e dos amigos; devemos trabalhar no descarte seguro desses medicamentos perigosos. Eu lutei para encontrar ajuda; precisamos trazer mais recursos para aqueles em recuperação.

Uma organização nacional da qual tenho orgulho de fazer parte é a Voices for Non-Opioid Choices, um grupo que trabalha para tomar medidas federais para garantir que os pacientes tenham maior acesso a opções não opióides para gerenciar a dor após a cirurgia. Eu não tinha uma opção não-opióide para controlar a dor após a cirurgia no quadril, mas estou otimista de que muitos pacientes, especialmente mulheres, terão a opção no futuro.

O trabalho da minha vida é focado em conscientizar sobre como começa a dependência ou dependência de opióides e garantir que ninguém passe por essa luta sozinho. Aumentar o conhecimento não apenas dos opióides de ameaça presentes, mas também das alternativas efetivas existentes, é crucial para acabar com a epidemia de opióides. Até que a crise termine, continuarei usando minha história para ajudar os outros.


Meu nome é Kayla Leinenweber. No papel, não havia nada em mim que desse a alguém qualquer idéia de que eu era viciada em opióides. Eu não tive uma infância terrível; minha família era, e ainda é, amorosa e solidária; atividades extracurriculares eram a norma; Eu era muito ativo no esporte.

Nunca houve um aspecto específico que alguém pudesse apontar que justificasse o uso de drogas, mas é assim que o vício funciona. É uma doença que não discrimina. Qualquer pessoa pode ser afetada, em qualquer lugar.

Uma lesão no joelho em um jogo de futebol da escola terminou uma promissora carreira colegiada e me apresentou os opióides. A lesão foi bastante grave e a recuperação foi um pouco mais dolorosa do que o esperado, mas quando se tornou tolerável, descobri que eu realmente gostava de opióides e continuei a tomá-los. Esse foi o começo disso.

A palavra "vício" nunca passou pela minha cabeça até que eu era viciado em opióides. Não demorou muito para que as coisas aumentassem. Eventualmente, quando não consegui encontrar pílulas, fui para a heroína.

Durante muito tempo eu estava funcionando bem. Eu trabalhei, tinha meu próprio lugar, meu próprio carro. Na época, pensei: "Veja, eu não sou viciado! Sou inteligente demais para ser uma. ”Isso era mentira. Eu não era mais esperto do que ninguém. Levei mais tempo para sair do controle.

Enquanto isso, meus pais fizeram tudo o que podiam para me salvar dessa doença. Eles me deixaram morar em casa, o que lhes deu um pouco de paz. Eles me deram dinheiro quando eu precisei. Eles me enviaram para todos os melhores centros de tratamento que o dinheiro poderia comprar. Mas eu ainda não estava lá. Fui a mais de 10 instalações hospitalares e ambulatoriais quando tudo foi dito e feito.

Eu sabia profundamente dentro de mim que meu uso era um problema, mas não era nada que eu estivesse disposto a mudar. Nada venceu um opioide, pelo menos em minha mente. Em um período muito curto, meu uso resultou em três overdoses quase fatais. Se não fosse por Narcan, há uma boa possibilidade de que minha história nunca tivesse sido contada.

No final do uso de substâncias, eu era uma concha completa. Cada coisa que eu fazia ou pensava era guiada por heroína. Eu não era mais uma pessoa, mas uma embarcação que existia para obter drogas. No final, a heroína levou tudo o que eu tinha, exceto a minha vida. Eu estava sem teto. Minha vida inteira estava contida em dois sacos de lixo. Foi quando eu não tinha mais nada para dar que procurei ajuda.

Hoje, estou a pouco mais de uma semana de alcançar 6 anos de sobriedade. Todo dia eu percebo o quão feliz eu sou. Desde a minha jornada de recuperação, trabalho no setor de tratamento de dependências e agora sou coordenador de centros de atendimento nos American Addiction Centers, ajudando as pessoas que atualmente vivem a vida que eu vivi a receber o tratamento de que precisam e merecem.

É humilhante ajudar outras pessoas a seguir seu próprio caminho de recuperação, porque eu sei como é incrível estar sóbrio. É algo que sempre vou continuar fazendo.


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Felipe Gonçalves

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