Mudando vidas em todo o país: O que torna as DiabetesSisters bem-sucedidas


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A CEO da DiabetesSisters, Anna Norton, com um grupo de membros
A CEO da DiabetesSisters, Anna Norton, com um grupo de membros. DiabetesSisters / Photo

DiabetesSisters foi fundada em 2008 para ajudar e capacitar mulheres com diabetes para uma vida plena e saudável.

Desde então, a organização sem fins lucrativos tem se esforçado para fornecer educação sobre diabetes e apoio a diversas mulheres nos Estados Unidos.

A DiabetesSisters agora opera grupos de apoio local em quase 20 estados de uma costa a outra, bem como encontros online. Em áreas onde nenhum grupo de apoio local está funcionando, a organização oferece recursos para ajudar as mulheres a construir redes em suas comunidades, incluindo encontros online.

Queríamos saber mais sobre como essa organização de base tem sido capaz de causar um impacto tão positivo nas mulheres que vivem com diabetes. Para descobrir isso, a Healthline se conectou com especialistas em saúde e condicionamento físico que desempenharam um papel no desenvolvimento de programas da DiabetesSisters.

Suas histórias oferecem inspiração para levar a sério. Além de apoiar mulheres com diabetes, a DiabetesSisters oferece uma janela para ajudar outros grupos comunitários a ver o que é necessário para causar impacto.

Conheça pessoas onde elas estão e falam sua língua

Diabetes é uma “doença educacional”, de acordo com Frank Lavernia, MD, membro do conselho de diretores da DiabetesSisters.

Quanto mais uma pessoa com diabetes entende a condição, “mais empoderada ela tem para lidar com ela”, disse Lavernia à Healthline.

Para ajudar as mulheres a acessar as informações e desenvolver as habilidades de que precisam para controlar o diabetes, a DiabetesSisters fez parceria com profissionais de saúde em todo o país.

Por exemplo, Lorena Drago, RDN, CDN, é uma nutricionista nutricionista registrada e educadora em diabetes certificada que oferece educação nutricional bilíngue e multicultural por meio de sua empresa, Hispanic Foodways.

Desde 2017, ela colabora com a DiabetesSisters para fornecer educação nutricional em inglês e espanhol para mulheres em Nova York, Illinois, Flórida e online.

Sua abordagem bilíngue ajuda a DiabetesSisters a alcançar mulheres que apresentam alto risco de desenvolver diabetes e complicações relacionadas. O diabetes tipo 2, por exemplo, afeta cerca de 17 por cento de americanos latinos e hispânicos – em comparação com 8% dos americanos brancos não hispânicos.

“Há muitas pessoas com diabetes que falam espanhol e precisam de uma educação cultural e linguisticamente apropriada e prática”, disse Drago à Healthline. Essa educação precisa ser “adaptada às preferências alimentares, práticas de saúde e crenças”.

Drago vê a colaboração da DiabetesSisters com profissionais de saúde e a divulgação para membros da comunidade latina como crítica para seu sucesso.

Ao ensinar as mulheres a comer bem com alimentos de suas próprias despensas e culinárias culturais, educadores como Drago as equipam com conhecimentos e habilidades que podem aplicar todos os dias.

Oportunidades de fitness divertidas e acolhedoras

Kate Ryan e seu parceiro, Gene Hicks, são os proprietários e operadores do Hip Hop Fit with Gene Hicks, um pequeno estúdio de ginástica para grupos nos subúrbios de Chicago, Illinois.

Eles começaram a trabalhar com a DiabetesSisters há alguns anos, quando Gene levou seus exercícios para uma série de eventos comunitários gratuitos em seu estúdio, disse Ryan à Healthline.

Esses eventos fizeram parte da Iniciativa Minoritária DiabetesSisters, que foi lançada em 2016 para melhorar a conscientização, educação e apoio de pares para populações carentes de mulheres.

Cada evento combinou educação nutricional e um treino divertido para uma experiência interativa.

“Por exemplo, a especialista em educação e cuidados com diabetes Lorena Drago discutiu mitos e conceitos errôneos sobre diabetes, e Barbara Eichorst [a dietitian and diabetes care and education specialist] discutiu nutrição e escolhas alimentares saudáveis ​​”, disse Ryan. “Após a discussão, todos os participantes desfrutaram de um treino de hip-hop com Gene.”

Ryan disse que esses eventos são extremamente bem-sucedidos para educar os membros da comunidade sobre nutrição para diabetes e incentivá-los a se tornarem ativos. “O acesso a opções de exercícios divertidos e acessíveis pode ser um desafio que todos nós enfrentamos, incluindo aqueles que vivem com diabetes.”

“Pessoas que podem não ter comparecido ou apreciado um treino antes de experimentar uma nova aula e acabam se divertindo”, acrescentou ela.

Um espaço seguro para mulheres e mulheres

Fadhylla Saballos Tercero, MPH, RD, CDN, IBCLC, é uma nutricionista registrada no programa de pediatria comunitária do Montefiore Medical Center no Bronx, Nova York.

Este programa atende residentes do distrito eleitoral mais pobre do país, muitos dos quais enfrentam barreiras financeiras e sociais para ter acesso a cuidados médicos e outros recursos essenciais.

“Existem desafios específicos em viver no South Bronx, especialmente entre nossa comunidade negra e parda que vive com diabetes”, disse Tercero à Healthline. Esses desafios afetam diretamente a “capacidade dos pacientes de controlar seu diabetes”.

Por exemplo, os baixos níveis de renda tornam mais difícil para muitos residentes do South Bronx pagar consultas médicas, medicamentos e alimentos nutritivos.

Mais de 40 por cento dos residentes de South Bronx vivem na pobreza – e cerca de metade de todas as famílias no South Bronx recebem apoio através do Programa de Assistência à Nutrição Suplementar (SNAP).

A instabilidade das moradias, a falta de espaços verdes e os altos níveis de poluição industrial também tornam mais difícil para as pessoas da área permanecerem seguras, saudáveis ​​e ativas.

Antes da pandemia COVID-19, a equipe do Tercero colaborou com a DiabetesSisters para hospedar palestrantes sobre diabetes e um encontro de grupo de apoio da Parte da DiabetesSisters (PODS) em seu centro.

Este encontro oferece “um espaço seguro para mulheres e mulheres expressarem suas preocupações, frustrações e experiências de viver com diabetes”, disse ela. “As mulheres costumam carregar fatores estressantes que nem sempre são reconhecidos pela sociedade. Portanto, ter um espaço onde todos se sintam compreendidos é realmente poderoso. ”

Embora a DiabetesSisters tenha interrompido as reuniões presenciais devido à pandemia, a organização planeja reiniciar quando for seguro fazê-lo. Enquanto isso, DiabetesSisters continua a promover conexões por meio de reuniões virtuais online.

Os encontros PODS em vilas e cidades em todo o país dão às mulheres em diversas comunidades a chance de compartilhar histórias, recursos e dicas que são relevantes para suas experiências.

A lição: Preenchendo lacunas nas necessidades de apoio da comunidade

O que significa sucesso para um programa de educação sobre diabetes? A chave, diz Drago, é empoderar as mulheres “para traduzir o conhecimento que recebem e aplicá-lo em suas vidas”.

De acordo com os especialistas em saúde e condicionamento físico que ouvimos, a DiabetesSisters atinge esse objetivo por meio de seu design de programa interativo e de sua capacidade de resposta às necessidades de saúde dos membros da comunidade.

A organização também está comprometida em alcançar populações carentes, incluindo comunidades hispânicas, negras e do sul da Ásia.

“A DiabetesSisters alcançou muitas comunidades diversas”, disse Lavernia. “Seus programas interativos resultaram no desenvolvimento de melhores ferramentas de ensino, como recursos em vários idiomas. Os pacientes nos ajudam a encontrar lacunas que nós, como professores, desconhecíamos! ”


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