Muçulmanos norte-americanos pedem ação à medida que incidentes de ‘espionagem’ abalam a comunidade


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O Conselho de Relações Americano-Islâmicas afirma ter descoberto uma “toupeira” dentro de sua organização e um “espião” em uma mesquita dos Estados Unidos.

Relatos de suposta ‘espionagem’ de muçulmanos norte-americanos abalaram membros da comunidade, dizem os defensores, e estimularam apelos por maior vigilância [File: Andres Kudacki/AP Photo]

Washington DC – Primeiro, o principal grupo de defesa muçulmano-americano relatou que uma “toupeira” havia se infiltrado na liderança de um de seus ramos de estado. Então, apenas alguns dias depois, a organização disse que um “espião” em uma mesquita dos EUA havia repassado informações a um grupo “antimuçulmano”.

Os dois incidentes, revelados no início deste mês pelo Conselho de Relações Americano-Islâmicas (CAIR), abalaram os defensores dos muçulmanos nos Estados Unidos e renovaram as preocupações de longa data sobre a espionagem da comunidade.

“Os membros da comunidade ficaram chocados e tristes ao saber sobre esta situação específica, mas muitas pessoas também não ficaram surpresas que um grupo de ódio anti-muçulmano visava o CAIR e espionava dessa forma”, disse Whitney Siddiqi, diretor de assuntos comunitários do CAIR-Ohio .

O capítulo do CAIR disse em 15 de dezembro que havia demitido Romin Iqbal, seu diretor executivo e jurídico na área de Columbus-Cincinnati, por “flagrantes violações éticas e profissionais”.

O CAIR acusou Iqbal de entregar informações confidenciais ao Investigative Project on Terrorism (IPT), um grupo que o Southern Poverty Law Center (SPLC), uma organização de direitos civis que rastreia grupos de ódio nos Estados Unidos, afirmou ter sido fundado por uma organização “anti- Ativista muçulmano ”.

Separadamente, o escritório nacional do CAIR em Washington, DC disse em 21 de dezembro que outro indivíduo voluntário em uma mesquita dos EUA se apresentou e disse que foi pago por Steven Emerson, diretor executivo do IPT, para fornecer informações sobre a comunidade.

“Atualização da comunidade: um segundo ‘espião’ do IPT se apresentou voluntariamente, confessou e concordou em cooperar conosco. Ele não fazia parte do CAIR. Ele era um voluntário ativo em uma grande mesquita que foi convidado para reuniões e eventos comunitários nacionais ”, disse o CAIR em um Tópico do Twitter, sem identificar o suposto espião ou onde ele foi voluntário.

Siddiqi disse que um dos objetivos da espionagem é criar “medo e desconfiança em nossas próprias comunidades”, mas ela enfatizou que o CAIR está avançando “com transparência” e redobrando seus esforços para combater a islamofobia.

“Mais uma vez, reconhecemos a devastação desta notícia e certamente leva tempo para ser processada, mas algo positivo sair disso é o fato de que estamos fortalecendo nossas conexões e nosso trabalho para proteger e defender os muçulmanos”, disse ela à Al Jazeera em um email.

Vigilância mais ampla

Nas duas décadas desde os ataques de 11 de setembro, os muçulmanos americanos enfrentaram casos de vigilância, uma série de políticas discriminatórias – incluindo proibições de viagens – bem como um aumento nos crimes de ódio, enquanto programas de espionagem executados por agências policiais federais e locais visavam suas comunidades.

Por exemplo, entre 2002 e 2014, o Departamento de Polícia de Nova York dedicou uma unidade inteira para espionar a população muçulmana da cidade. De acordo com a American Civil Liberties Union (ACLU), a polícia mapeou onde os muçulmanos nova-iorquinos viviam, recrutou informantes dentro da comunidade muçulmana e colocou mesquitas sob vigilância.

Agora, os recentes incidentes envolvendo o CAIR renovaram as preocupações em todo o país. “É realmente assustador”, disse Nadia Ahmad, professora de direito e ativista muçulmana-americana do sul da Flórida, à Al Jazeera.

O Family and Youth Institute, uma instituição de pesquisa com sede em Michigan focada em saúde mental, lançou recentemente um kit de ferramentas sobre como lidar com as consequências das alegações de espionagem, aconselhando as pessoas a reconhecer os efeitos das notícias e canalizar sua energia “para os esforços em seu comunidade”.

“Quando a espionagem é realizada por um indivíduo que trabalha para uma organização que defende os direitos civis dos muçulmanos americanos, o trauma, o estresse e o choque são avassaladores e os danos podem durar muito tempo”, disse o instituto.

IPT e seu fundador

O CAIR disse que encontrou “evidências conclusivas” de que Iqbal – o ex-funcionário do escritório de Ohio – “passou anos gravando secretamente as reuniões da rede CAIR e passando informações confidenciais sobre o trabalho de defesa nacional do CAIR” para o IPT.

Em um e-mail para a Al Jazeera na sexta-feira, o advogado de Iqbal se recusou a comentar as acusações.

O IPT rejeita ser rotulado de grupo de ódio. Ele diz que é uma organização de pesquisa e uma “principal fonte de evidências críticas para uma ampla variedade de escritórios do governo e agências de aplicação da lei”.

Emerson e outras pessoas associadas ao grupo testemunharam como especialistas em terrorismo em várias audiências no Congresso dos EUA, incluindo recentemente em 2016. Pete Hoekstra, um ex-congressista e ex-membro sênior do IPT, serviu como embaixador na Holanda durante a administração Trump .

Enquanto isso, o site do grupo está repleto de material anti-CAIR, bem como artigos criticando Israel, e a organização solicita abertamente dicas sobre “informações relacionadas ao terrorismo”.

“Senhor. Emerson não é anti-muçulmano, nem lidera um ‘grupo de ódio’ ”, disse o grupo à Al Jazeera por e-mail na sexta-feira.

O IPT também disse que “nunca monitorou e nunca monitorará a comunidade muçulmana americana mais ampla”, mas “não hesitará em descobrir e expor publicamente a atividade islâmica radical em solo americano”.

Mas um relatório de 2011 (PDF) do The Center for American Progress, um think-tank liberal dos EUA, acusou Emerson e seu grupo de fazer pressão para retratar o Islã como violento.

“Retratos tão exagerados do Islã como intrinsecamente radicais exigem alguma criatividade da parte de Emerson”, diz o relatório. “Provando que está à altura do desafio, Emerson ostenta uma história de fabricação de evidências que perpetua conspirações do Islã radical que se infiltram na América por meio de organizações muçulmanas de direitos civis e de defesa”.

O SPLC também descreveu Emerson como um “ativista anti-muçulmano”.

Alegada conexão de Israel

O CAIR também acusou o IPT de “colaborar com” autoridades israelenses.

Na terça-feira, o grupo de defesa dos muçulmanos compartilhou screenshots disse que mostrava uma troca de e-mail entre Emerson e funcionários do governo israelense que lhe pediam possíveis ligações entre o Students for Justice in Palestine, um grupo de defesa liderado por estudantes ativo em universidades americanas, e a facção palestina Hamas.

A Al Jazeera não conseguiu verificar a autenticidade das imagens. A embaixada israelense em Washington não respondeu aos pedidos de comentários na quinta e na sexta-feira. O CAIR não disse como obteve os emails.

O Diretor Executivo do CAIR, Nihad Awad, disse em uma declaração em 14 de dezembro que “o grupo de ódio de Emerson estava se comunicando e prestando assistência à inteligência israelense com o escritório do então primeiro-ministro Benjamin Netanyahu”.

O Diretor Executivo do CAIR, Nihad Awad, acusou o IPT de comunicar-se e fornecer assistência às autoridades israelenses [File: Alex Brandon/AP Photo]

“Deixe-me dizer isso de novo”, escreveu Awad. “O governo israelense estava colaborando com um grupo de ódio anti-muçulmano.”

Em declaração à Al Jazeera, o IPT negou que a Emerson ou a organização “já tenha trabalhado sob a direção de qualquer governo, estrangeiro ou nacional; e nunca recebeu qualquer financiamento de qualquer governo, estrangeiro ou nacional ”.

‘Proteja-se’

Ativistas documentaram laços entre grupos de defesa de direita pró-Israel e organizações que perpetuam a islamofobia de maneira mais geral ao longo dos anos.

“Há uma conexão definitiva entre islamofobia e ativismo [against] causas pró-palestinas ”, disse Ahmad, o professor de direito, falando em termos gerais. “E isso é algo que vimos acontecer não apenas nos últimos meses ou anos, mas por décadas.”

Abed Ayoub, diretor jurídico do American-Arab Anti-Discrimination Committee (ADC), um grupo de defesa dos direitos civis, também disse que a suposta colaboração entre Emerson e o governo israelense mostra a sobreposição entre o sentimento anti-palestino e a islamofobia.

“Este é um problema sério”, disse ele à Al Jazeera.

Ayoub também comparou a espionagem de muçulmanos a ataques violentos a organizações de direitos civis árabe-americanas nas décadas de 1980 e 90, incluindo o assassinato do diretor regional da costa oeste da ADC, Alex Odeh, em um ataque com bomba contra seu escritório na Califórnia em 1985.

A investigação do FBI sobre o bombardeio permanece aberta. Numerosos relatos da mídia ligaram o ataque à Liga de Defesa Judaica, que o SPLC descreve como uma “organização radical que prega uma forma violenta de nacionalismo judeu anti-árabe”.

Ayoub acrescentou que os recentes incidentes destacam a necessidade de vigilância nas comunidades muçulmanas e árabes dos EUA – e pediu às autoridades federais que investiguem a possível colaboração de Emerson com o governo israelense.

“Isso mostra até que ponto [hate groups] vá, e é algo que a comunidade precisa levar a sério ”, disse ele.

“É hora de trabalharmos para nos proteger e ter os processos de verificação certos em vigor, ter as medidas de segurança certas em vigor nos bastidores em nossa tecnologia e levar essas ameaças a sério. Todos os que trabalham pelos direitos civis são um alvo ”.


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