MS é uma doença auto-imune?


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A esclerose múltipla (EM) é uma doença crônica que afeta o sistema nervoso central. A EM é considerada uma doença imunomediada, que faz com que o sistema imunológico do corpo aja de maneira anormal.

Embora a MS seja classificada como uma doença imunomediada, isso não implica automaticamente que seja uma doença autoimune. Na verdade, a pesquisa sobre o assunto é relativamente mista, com alguns especialistas argumentando que a esclerose múltipla não se encaixa nas diretrizes padrão de uma doença autoimune clássica.

De acordo com um artigo publicado na Autoimmune Diseases, o critério primário para uma condição ser considerada uma doença autoimune é a presença de um autoantígeno específico. Um autoantígeno é uma substância no corpo que seu sistema imunológico confunde com uma substância estranha, fazendo com que ele “ataque” o antígeno.

Até o momento, não há um único autoantígeno identificado para MS. Além disso, vários estudos em animais mostraram resultados conflitantes relacionados a antígenos, células do sistema imunológico e outros fatores, questionando a classificação da EM.

Ainda assim, apesar das pesquisas conflitantes sobre o assunto, muitos cientistas, médicos e outros profissionais médicos classificam a EM como uma doença auto-imune.

O que ainda não sabemos

Embora a pesquisa de MS tenha melhorado dramaticamente nas últimas décadas, ainda há muito que não sabemos sobre a doença.

Por exemplo, o desenvolvimento da EM é complicado e os cientistas ainda não têm certeza do que causa a doença. No entanto, o consenso atual dentro da comunidade científica aponta para fatores relacionados à genética, ao sistema imunológico e ao meio ambiente de uma pessoa.

Além disso, a EM é uma doença altamente individualizada, o que significa que o tratamento e o manejo da doença podem variar de pessoa para pessoa. Por exemplo, há uma variedade de gatilhos potenciais que podem levar a uma recaída, mas esses gatilhos costumam ser diferentes dependendo da pessoa.

No final das contas, ainda há mais a aprender sobre os meandros da esclerose múltipla, mas os cientistas continuam a fazer avanços em nossa compreensão dessa condição a cada dia.

Como a EM afeta o corpo?

Em pessoas com EM, o sistema imunológico ataca erroneamente o sistema nervoso central, danificando efetivamente:

  • a bainha de mielina que protege as fibras nervosas do sistema nervoso central (cérebro, coluna e nervos ópticos)
  • as fibras nervosas
  • as células que produzem mielina

Com a EM, os danos que acontecem aos nervos, mielina e células produtoras de mielina tornam difícil para os nervos do sistema nervoso central enviar e receber mensagens. Por sua vez, isso leva à diminuição do funcionamento do sistema nervoso central, causando uma grande variedade de sintomas neurológicos.

Existem alguns sintomas comuns de esclerose múltipla, mas os sintomas que cada pessoa experimenta podem variar dependendo do estágio da doença, da progressão da doença e muito mais. Isso pode incluir:

  • disfunção da bexiga
  • problemas intestinais
  • distúrbios cognitivos
  • depressão
  • gosto diminuído
  • tontura
  • disestesia
  • disfagia
  • perturbações emocionais
  • fadiga
  • Perda de audição
  • coceira
  • espasticidade muscular
  • dormência
  • dor
  • Problemas respiratórios
  • apreensões
  • disfunção sexual
  • mudanças de fala
  • formigamento
  • tremor
  • dificuldade em andar
  • vertigem
  • distúrbios da visão
  • fraqueza

De acordo com a National Multiple Sclerosis Society, os sintomas da esclerose múltipla podem variar ou flutuar ao longo do tempo – e duas pessoas com esclerose múltipla nunca terão o mesmo conjunto de sintomas com o mesmo tempo exato.

Quatro tipos de MS

Existem quatro tipos principais de EM. Cada tipo é determinado por diferenças na recidiva, remissão e gravidade dos sintomas:

  • Síndrome clinicamente isolada (CIS) é um episódio inicial de EM em que o dano precoce aos nervos causa sintomas neurológicos.
  • MS recorrente-remitente (RRMS) é definido pela repetição de períodos de recaídas, onde os sintomas da EM são piores, e remissão, onde os sintomas da EM melhoram.
  • MS secundário-progressivo (SPMS) é definida pela repetição de períodos de recaídas, seguidos de remissão parcial e, em seguida, piora progressiva do funcionamento à medida que a doença progride.
  • MS progressivo primário (PPMS) é a EM que piora lenta e progressivamente, sem verdadeiras recuperações ou remissões entre as recidivas.

Remover

MS é uma doença imunomediada que se caracteriza por danos aos nervos dentro do sistema nervoso central. Embora muitos profissionais de saúde definam a EM como uma doença auto-imune, pesquisas sugerem que ela pode não se encaixar inteiramente nos critérios atuais para uma doença auto-imune.

Se você ou um ente querido recebeu recentemente um diagnóstico de EM, você pode encontrar uma lista de nossos 10 principais recursos recomendados de MS aqui.


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