Morre Gianluca Vialli, astro do futebol italiano, aos 58 anos


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Vialli, que jogou por Sampdoria, Juventus e Chelsea, foi diagnosticado com câncer no pâncreas em 2017.

Gianluca Vialli jogou por Sampdoria, Juventus e Chelsea [File: Glyn Kirk/AFP]

O ex-astro do futebol italiano Gianluca Vialli morreu de câncer aos 58 anos.

Sua morte foi anunciada na sexta-feira pelo Sampdoria, ex-clube do atacante.

Nascido na cidade de Cremona, no norte, em 1964, Vialli teve uma carreira estelar nos clubes italianos Sampdoria e Juventus, bem como nos ingleses do Chelsea, e somou 59 internacionalizações pela Itália.

Ele foi diagnosticado com câncer de pâncreas pela primeira vez em 2017, mas foi liberado um ano depois – apenas para a doença retornar.

Em um documentário da Netflix exibido em março, Vialli descreveu o câncer como “um companheiro de viagem” que ele esperava que eventualmente o deixasse em paz, depois de testar sua coragem.

“A doença pode ensinar muito sobre quem você é e pode levá-lo a ir além da maneira superficial como vivemos”, disse ele.

Apesar da doença, ele ainda foi capaz de desempenhar um papel significativo na campanha da Itália para a conquista do título da Euro 2020, auxiliando o antigo parceiro de ataque da Sampdoria e técnico da seleção, Roberto Mancini.

Vialli e Mancini levaram os italianos ao torneio em 2021, levantando o troféu no Estádio de Wembley, onde, 29 anos antes, sua equipe da Sampdoria havia perdido a final da Copa da Europa para o Barcelona.

Eles comemoraram com um abraço choroso que “foi mais bonito do que os abraços que costumávamos dar um ao outro quando eu passava a bola para ele e ele marcava gols”, disse Vialli em entrevista à TV italiana RAI em novembro.

O técnico da Itália, Roberto Mancini, comemora com o chefe da delegação, Gianluca Vialli
Roberto Mancini e Gianluca Vialli comemoram na Eurocopa 2020 [File: Laurence Griffiths/Reuters]

No mês passado, Vialli foi forçado a deixar o cargo de chefe de delegação da seleção italiana, dizendo que precisava se concentrar em superar uma nova fase de sua doença.

“Sei que provavelmente não vou morrer de velhice, espero viver o máximo possível, mas me sinto muito mais frágil do que antes”, disse ele no documentário.

Vialli fez seu nome em oito temporadas na Sampdoria, conquistando o título da Serie A e a Taça dos Vencedores das Taças antes de ingressar na Juventus em 1992 por um recorde mundial de 16,5 milhões de euros.

Ele venceu a Liga dos Campeões com a Juventus antes de ingressar no Chelsea em 1996 e se tornar jogador-treinador em 1998.

Vialli substituiu o demitido Ruud Gullit no final da temporada e levou o Chelsea à vitória na Copa da Liga, Copa das Taças e SuperTaça Europeia.

Ele também levou o Chelsea à vitória na final da FA Cup de 2000, mas foi demitido na temporada seguinte.

A Sampdoria, de Gênova, deu a última despedida do astro do futebol em um comunicado. “Percorremos um longo caminho juntos, crescendo e buscando, vencendo e sonhando. Você veio como um menino, nós o saudamos como um homem”, disse.

A morte de Vialli ocorre dias após o falecimento da lenda do futebol brasileiro Pelé, de 82 anos, que teve um tumor removido de seu cólon no ano passado.

Outro grande jogador da Serie A, Siniša Mihajlović, morreu no mês passado após uma longa batalha contra a leucemia. Mihajlović também jogou com Mancini na Sampdoria, depois que Vialli trocou o clube pela Juventus.


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