Missouri prepara-se para executar a primeira pessoa transgênero nos EUA


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Amber McLaughlin enfrenta a morte por injeção legal na terça-feira, depois de ser condenada por assassinato em primeiro grau em 2006.

Os advogados de Amber McLaughlin pediram clemência ao governador do Missouri, Mike Parson, antes de sua execução marcada para terça-feira, 3 de janeiro. [File: Jeremy S Weis for the Federal Public Defender Office/AP Photo]

A menos que ela receba clemência, Amber McLaughlin, 49, se tornará a primeira mulher abertamente transgênero a ser executada nos Estados Unidos. Ela está programada para morrer por injeção no estado de Missouri, no meio-oeste, na terça-feira por matar uma ex-namorada em 2003.

O advogado de McLaughlin, Larry Komp, disse que não há apelações pendentes.

O pedido de clemência teria que ser aprovado pelo governador republicano do Missouri, Mike Parson, para ser bem-sucedido. Seu porta-voz, Kelli Jones, disse que o pedido ainda está sendo analisado.

O pedido de clemência se concentra em várias questões, incluindo a infância traumática de McLaughlin e problemas de saúde mental, sobre os quais o júri nunca ouviu falar durante o julgamento.

De acordo com a petição de clemência, McLaughlin sofre de depressão e tentou tirar a própria vida várias vezes. Ele detalha que um pai adotivo esfregou fezes em seu rosto quando ela era criança e seu pai adotivo usou uma arma de choque nela.

A petição também inclui relatórios citando um diagnóstico de disforia de gênero, que é uma sensação de desconforto profundo – às vezes levando à depressão e ansiedade – causada pela disparidade entre a identidade de gênero de uma pessoa e seu sexo atribuído no nascimento.

“Achamos que Amber demonstrou uma coragem incrível porque, posso dizer, há muito ódio quando se trata desse assunto”, disse Komp na segunda-feira. Mas, acrescentou, a identidade sexual de McLaughlin “não é o foco principal” do pedido de clemência.

Não há nenhum caso conhecido de um preso abertamente transgênero executado nos EUA antes, de acordo com o anti-execução Death Penalty Information Center. McLaughlin, que fez a transição na prisão, era conhecido como Scott na época do julgamento e condenação.

McLaughlin foi condenado por assassinato em primeiro grau em 2006 por matar a ex-namorada Beverly Guenther.

McLaughlin aparecia no escritório no subúrbio de St Louis, Missouri, onde Guenther, de 45 anos, trabalhava, às vezes escondido dentro do prédio, de acordo com os registros do tribunal. Guenther obteve uma ordem de restrição e os policiais ocasionalmente a escoltavam até o carro depois do trabalho.

Os vizinhos de Guenther chamaram a polícia na noite de 20 de novembro de 2003, quando ela não voltou para casa. Os policiais foram ao prédio comercial, onde encontraram um cabo de faca quebrado perto do carro dela e um rastro de sangue.

Um dia depois, McLaughlin levou a polícia a um local perto do rio Mississippi em St Louis, onde o corpo de Guenther havia sido jogado.

Um juiz sentenciou McLaughlin à morte depois que um júri chegou a um impasse na sentença. Um tribunal em 2016 ordenou uma nova audiência de sentença, mas um painel do tribunal federal de apelações restabeleceu a sentença de morte em 2021.

Jessica Hicklin, 43, conhecia Amber antes de fazer a transição. Ela passou 26 anos na prisão por um assassinato relacionado a drogas em 1995, quando tinha 16 anos.

Hicklin também começou a transição enquanto estava na prisão e em 2016 processou o Departamento Correcional do Missouri, contestando uma política que proibia a terapia hormonal para presidiários que não a recebiam antes de serem encarcerados.

Ela ganhou o processo em 2018 e se tornou mentora de outros presidiários transgêneros, incluindo McLaughlin.

Embora tenham ficado presos juntos por quase 10 anos, Hicklin disse que McLaughlin era tão tímido que raramente interagiam. Mas quando McLaughlin começou a transição há cerca de três anos, ela procurou Hicklin para obter orientação sobre questões como aconselhamento de saúde mental e obter ajuda para garantir sua segurança dentro de uma prisão de segurança máxima dominada por homens.

“Sempre há papelada e burocracia, então passei um tempo ajudando-a a aprender a arquivar as coisas certas e a falar com as pessoas certas”, disse Hicklin.

No processo, uma amizade se desenvolveu.

“Nós nos sentávamos uma vez por semana e tínhamos o que eu chamava de conversa de garotas”, disse Hicklin. “Ela sempre tinha um sorriso e uma piada de pai. Se você já falou com ela, foi sempre com as piadas do pai.

Eles também discutiram os desafios que um preso transgênero enfrenta em uma prisão masculina – coisas como obter itens femininos, lidar com comentários rudes e se manter seguro.

McLaughlin ainda tinha inseguranças, especialmente sobre seu bem-estar, disse Hicklin.

“Definitivamente uma pessoa vulnerável”, disse Hicklin. “Definitivamente com medo de ser agredido ou vitimizado, o que é mais comum para pessoas trans em [the] Departamento de Correções.

A única mulher executada no Missouri foi Bonnie B Heady, que foi condenada à morte em 18 de dezembro de 1953 por sequestrar e matar um menino de seis anos. Heady foi executado na câmara de gás, lado a lado com o outro sequestrador e assassino, Carl Austin Hall.

Nacionalmente, 18 pessoas foram executadas em 2022, incluindo duas no Missouri. Kevin Johnson, 37, foi condenado à morte em 29 de novembro pelo assassinato emboscado de um policial de Kirkwood, Missouri. Carmen Deck foi executada em maio por matar James e Zelma Long durante um assalto em sua casa em De Soto, Missouri.

Outro preso do Missouri, Leonard Taylor, está programado para morrer em 7 de fevereiro por matar sua namorada e seus três filhos pequenos.


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