Minha deficiência me ensinou que o mundo é raramente acessível


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mulher em cadeira de rodas

Entrei no prédio, de olhos arregalados, pronta para seguir os movimentos da mesma rotina matinal que eu realizava diariamente por meses. Quando levantei minha mão através da memória muscular para pressionar o botão "para cima", algo novo chamou minha atenção.

Eu olhei para a placa “fora de ordem” afixada no elevador no meu centro de recreação favorito. Três anos atrás, eu não teria prestado muita atenção e simplesmente subido a única escada ao lado, considerando o bônus cardiovascular.

Mas desta vez, isso significava que precisaria mudar meus planos para o dia.

Minha rotina diária de bater na piscina (o único lugar em que posso me mover livremente) duas vezes por dia e escrever no espaço silencioso no andar de cima foi frustrada pela minha incapacidade de transportar um andador, uma bolsa de laptop e um corpo com deficiência para subir um lance de escadas.

O que antes eu considerava um inconveniente agora era uma barreira, me impedindo de sair de um local que eu tantas vezes tinha acessado anteriormente.

Três anos atrás, eu via o prédio como acessível. Então minha perspectiva mudou com o meu corpo.

Eu estava no final dos meus 30 anos quando uma doença degenerativa das costas finalmente me elevou de ocasionalmente com dor para o status de incapacitado.

Enquanto eu andava pela cidade por horas seguidas, tendo meu corpo capaz como garantido, comecei a ter problemas para caminhar por longas distâncias.

Então, ao longo de alguns meses, perdi a capacidade de caminhar até o parque, depois o quintal e depois a casa, até que o ato de ficar sozinho por mais de um minuto causou uma dor insuportável.

Eu lutei contra isso no começo. Eu vi especialistas e fiz todos os testes. Eventualmente, eu tive que aceitar que nunca mais seria capaz.

Engoli meu orgulho e meu medo da permanência da minha situação e consegui uma permissão de estacionamento para deficientes e um andador que me permite caminhar por vários minutos de cada vez antes de precisar descansar.

Com tempo e muita procura de almas, comecei a abraçar minha nova identidade de deficiente.

O resto do mundo, aprendi rapidamente, não aprendeu.

Há um terrível filme dos anos 80 chamado "They Live", no qual óculos especiais dão ao personagem de Roddy Piper Nada a capacidade de ver o que os outros não conseguem.

Para o resto do mundo, tudo parece status quo, mas com esses óculos, Nada pode ver a escrita “real” em sinais e outras coisas que estão erradas em um mundo que parece normal e aceitável para a maioria.

De certa forma, ganhar minha incapacidade me deu esses 'óculos'. O que parecia um lugar acessível para mim quando eu era saudável agora vibrante se destaca como inacessível.

Não estou falando apenas de lugares que não fizeram nenhum esforço para implementar ferramentas acessíveis em seu ambiente (que é assunto para outra discussão), mas de lugares que parecem acessíveis – a menos que você realmente precise de acesso.

Eu costumava ver um símbolo de deficiente e presumia que um local era otimizado para pessoas com deficiência. Supus que se pensasse em como as pessoas com deficiência usariam o espaço, não apenas instalando uma rampa ou porta elétrica e chamando-a de acessível.

Agora, noto rampas muito íngremes para usar efetivamente uma cadeira de rodas. Cada vez que uso meu andador no cinema favorito e luto contra a inclinação da rampa, penso em como deve ser difícil manter o controle de uma cadeira de rodas manual nessa encosta em qualquer direção. Talvez seja por isso que nunca vi alguém usando uma cadeira de rodas nesta instalação.

Ainda mais, existem rampas com meio-fio na base, derrotando todo o seu propósito. Tenho o privilégio de ser móvel o suficiente para elevar meu andador sobre o solavanco, mas nem todas as pessoas com deficiência têm essa capacidade.

Outras vezes, a acessibilidade termina com o acesso ao edifício.

"Posso entrar no prédio, mas o banheiro está subindo ou descendo degraus", diz o escritor Clouds Haberberg sobre o assunto. "Ou posso entrar no prédio, mas o corredor não é amplo o suficiente para uma cadeira de rodas manual padrão se autopropulsar".

Banheiros acessíveis podem ser particularmente enganadores. Meu andador se encaixa nos banheiros mais designados. Mas, na verdade, entrar na barraca é outra história completamente.

Eu tenho a capacidade de ficar em pé por alguns momentos, o que significa que sou capaz de abrir a porta com a mão enquanto desajeitadamente empurro meu andador para a baia com a outra. Saindo, posso espremer meu corpo em pé fora do caminho da porta para sair com meu andador.

Muitas pessoas não têm esse nível de mobilidade e / ou precisam de ajuda de um profissional de saúde que também deve entrar e sair do estábulo.

"Às vezes, eles simplesmente jogam uma rampa em conformidade com a ADA e chamam de dia, mas ela não pode caber lá ou se movimentar confortavelmente", diz Aimee Christian, cuja filha usa cadeira de rodas.

"Além disso, a porta da cabine acessível costuma ser problemática porque não há botões", diz ela. "Se abrir para o exterior, é difícil para ela entrar, e se abrir para o interior, é quase impossível para ela sair."

Aimee também ressalta que muitas vezes o botão liga / desliga da porta de todo o banheiro fica apenas do lado de fora. Isso significa que aqueles que precisam podem entrar de forma independente – mas precisam esperar pela ajuda para sair, prendendo-os efetivamente no banheiro.

Depois, há a questão de sentar. Apenas criar um espaço onde uma cadeira de rodas ou outro dispositivo de mobilidade se encaixa não é suficiente.

"Ambas as áreas de 'cadeiras de rodas' estavam atrás das pessoas que estavam em pé", diz o escritor Charis Hill sobre suas experiências recentes em dois shows.

"Eu não conseguia ver nada além de traseiros e costas, e não havia maneira segura de eu sair da multidão se eu precisasse usar o banheiro, porque havia pessoas lotadas ao meu redor", diz Charis.

Charis também enfrentou problemas de visibilidade na marcha de mulheres locais, na qual a área acessível a pessoas com deficiência não tinha uma visão clara do palco e do intérprete de ASL, que estava atrás dos oradores.

O intérprete também foi bloqueado durante grande parte da transmissão ao vivo – outro caso de dar uma ilusão de medidas de acessibilidade sem aplicação prática.

No Sacramento Pride, Charis teve que confiar em estranhos para pagar e entregar sua cerveja, porque a barraca de cerveja estava em uma superfície elevada. Eles enfrentaram a mesma barreira com o posto de primeiros socorros.

Em um concerto no parque, uma porta acessível foi colocada no local – mas estava localizada em um trecho de grama e instalada em um ângulo que Charis quase deslizou para a parede dos fundos com sua cadeira de rodas.

Às vezes, encontrar um lugar para sentar é um problema. Em seu livro "The Pretty One", Keah Brown escreve uma carta de amor para as cadeiras de sua vida. Eu me relacionei muito com isso; Eu tenho um profundo amor por aqueles que são meus.

Para uma pessoa ambulatorial, mas com limitações de mobilidade, a visão de uma cadeira pode ser como um oásis no deserto.

Mesmo com meu andador, não consigo ficar em pé ou caminhar por longos períodos, o que pode tornar bastante doloroso ficar em longas filas ou navegar por lugares sem pontos para parar e sentar.

Uma vez que isso ocorreu enquanto eu estava no escritório para obter minha permissão de estacionamento para deficientes!

Mesmo que um edifício ou ambiente seja altamente acessível, é útil apenas se essas ferramentas forem mantidas.

Inúmeras vezes, apertei o botão da porta elétrica e nada aconteceu. As portas elétricas sem energia são tão inacessíveis quanto as manuais – e às vezes mais pesadas!

O mesmo vale para elevadores. Já é um inconveniente para as pessoas com deficiência procurarem um elevador que geralmente está localizado muito além de onde eles estão tentando ir.

Descobrir que o elevador está com problemas não é apenas inconveniente; torna qualquer coisa acima do térreo inacessível.

Foi irritante para mim encontrar um novo local para trabalhar no centro de recreação. Mas se tivesse sido o consultório do meu médico ou o local de trabalho, teria um grande impacto.

Não espero que coisas como portas elétricas e elevadores sejam consertados instantaneamente. Mas isso precisa ser considerado quando o prédio é construído. Se você tiver apenas um elevador, como as pessoas com deficiência acessarão os outros andares quando estiver quebrado? Com que rapidez a empresa corrigirá isso? Um dia? Uma semana?

Estes são apenas alguns exemplos de coisas que eu pensava que estavam acessíveis antes de ficar desabilitado e dependente delas.

Eu poderia gastar mais mil palavras discutindo mais: vagas de estacionamento para deficientes que não deixam espaço para auxílios à mobilidade, rampas sem corrimãos, espaços que cabem em uma cadeira de rodas, mas não deixam espaço suficiente para que ela se vire. A lista continua.

E me concentrei apenas nas deficiências de mobilidade aqui. Eu nem toquei nas maneiras pelas quais lugares "acessíveis" são inacessíveis a pessoas com diferentes tipos de deficiência.

Se você está apto para ler isso, quero que você olhe mais de perto esses espaços. Mesmo o que parece ser "acessível" geralmente não é. E se não for? Fala.

Se você é proprietário de uma empresa ou tem um espaço que acolhe o público, recomendamos que você vá além do simples cumprimento dos requisitos mínimos de acessibilidade. Considere contratar um consultor para pessoas com deficiência para avaliar seu espaço para acessibilidade na vida real.

Converse com as pessoas que estão realmente desativadas, e não apenas com a criação de designers, sobre se essas ferramentas são ou não utilizáveis. Implementar medidas que sejam utilizáveis.

Quando seu espaço estiver realmente acessível, mantenha-o assim com a manutenção adequada.

As pessoas com deficiência merecem o mesmo acesso a lugares que as pessoas saudáveis ​​têm. Queremos acompanhá-lo. E confie em nós, você nos quer lá também. Trazemos muito para a mesa.

Com ajustes aparentemente pequenos, como freios e cadeiras esporadicamente colocadas, você pode fazer uma enorme diferença para as pessoas com deficiência.

Lembre-se de que qualquer lugar acessível a pessoas com deficiência é acessível e, muitas vezes, ainda melhor para pessoas saudáveis.

O mesmo, porém, não é verdade ao contrário. O curso da ação é claro.


Heather M. Jones é escritora em Toronto. Ela escreve sobre parentalidade, deficiência, imagem corporal, saúde mental e justiça social. Mais de seu trabalho pode ser encontrado nela local na rede Internet.


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