Milícias iraquianas deixam a embaixada dos EUA após protestos


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BAGDÁ (Reuters) – Apoiadores de grupos paramilitares iraquianos apoiados pelo Irã que invadiram o perímetro da embaixada dos EUA e atiraram pedras em dois dias de protestos retirados na quarta-feira depois que Washington enviou tropas extras e ameaçou represálias contra Teerã.

Os manifestantes, zangados com os ataques aéreos dos EUA contra o grupo Kataib Hezbollah, apoiado por Teerã, no qual pelo menos 25 pessoas foram mortas, atiraram pedras no prédio enquanto as forças americanas estacionadas nos telhados disparavam gás lacrimogêneo para dispersá-los.

No meio da tarde, a maioria parecia ter obedecido a um pedido de retirada, emitido pelo grupo guarda-chuva das Forças de Mobilização Popular (PMF), formado principalmente por milícias xiitas, que afirmou que a mensagem dos manifestantes havia sido ouvida.

Os rapazes usavam galhos de palmeiras para varrer a rua em frente ao complexo da embaixada. Outros empacotaram equipamentos e vans chegaram para levar as pessoas embora. Alguns saíram para montar um campo de protesto em frente a um hotel próximo.

As forças armadas do Iraque disseram que todos os manifestantes deixaram a noite.

Os protestos marcaram uma nova reviravolta na guerra das sombras entre Washington e Teerã, ocorrendo no Oriente Médio.

O presidente dos EUA, Donald Trump, que enfrenta uma campanha de reeleição em 2020, acusou o Irã de orquestrar a violência. Na terça-feira, ele ameaçou retaliar o Irã, mas disse depois que não queria guerra.

O Irã, sob severa pressão econômica por punir as sanções dos EUA implementadas por Trump, negou a responsabilidade.

A agitação ocorreu depois dos ataques aéreos dos EUA no domingo contra as bases do Kataib Hezbollah em retaliação por ataques com mísseis que mataram um empreiteiro dos EUA no norte do Iraque na semana passada.

Na terça-feira, multidões gritaram: 'Morte à América!', Acenderam fogueiras e quebraram câmeras de vigilância. Eles violaram um perímetro externo da embaixada, mas não entraram no complexo principal.

MAIOR EMBAIXADA DOS EUA

A enorme embaixada, construída às margens do rio Tigre na “zona verde” fortificada no centro de Bagdá durante a ocupação americana após a invasão de 2003 que derrubou Saddam Hussein, é a maior missão diplomática dos EUA no mundo.

Washington disse que seus diplomatas estavam seguros e que estava levando centenas de soldados extras para a região.

O Departamento de Estado disse na quarta-feira que o secretário de Estado Mike Pompeo decidiu adiar sua próxima viagem à Ucrânia, Bielorrússia, Cazaquistão, Uzbequistão e Chipre para permanecer em Washington e monitorar a situação no Iraque. (L1N29606E)

Pompeo conversou na quarta-feira com o primeiro-ministro iraquiano Adel Abdul Mahdi, o xeque Emir do Qatar Tamim bin Hamad al-Thani e o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu, informou o Departamento de Estado.

Pompeo disse no Twitter que Abdul Mahdi concordou que o Iraque "continuaria a manter sua responsabilidade de manter o pessoal dos EUA seguro e afastaria os atacantes apoiados pelo Irã de @USEmbBaghdad".

Pompeo escreveu no Twitter que agradeceu ao emir na chamada "pela solidariedade do Catar diante da influência regional maligna do Irã", incluindo o ataque à embaixada em Bagdá.

A embaixada disse que todas as operações consulares públicas foram suspensas e todas as consultas futuras canceladas.

Um membro das forças de segurança iraquianas fica de guarda durante um protesto para condenar ataques aéreos em bases pertencentes a Hashd al-Shaabi (forças paramilitares), em Bagdá, Iraque, em 1º de janeiro de 2020. REUTERS / Khalid al-Mousily

A ação antiamericana ocorreu após meses de protestos no Iraque contra o governo e as milícias apoiadas pelo Irã que a apóiam. Muitos iraquianos reclamam que seu país se tornou um campo de batalha para uma guerra por procuração por influência entre Washington e Teerã, e que seus líderes estão muito dependentes de potências externas.

O governo do Iraque há tempos enfrenta atritos em suas relações estreitas com os dois inimigos. Trump falou com Abdul Mahdi na terça-feira e exigiu que o Iraque proteja a embaixada.

O líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei, condenou na quarta-feira os ataques dos EUA. O Irã convocou um enviado suíço, que representa os interesses dos EUA em Teerã, para reclamar sobre o que descreveu como palavras "calorosas" de Washington.

Autoridades dos EUA disseram que 750 tropas extras seriam baseadas inicialmente fora do Kuwait e que até 4.000 tropas poderiam ser enviadas para a região nos próximos dias.

Mais de 5.000 soldados dos EUA estão estacionados no Iraque, apoiando forças locais. Os ataques aéreos galvanizaram pedidos dentro do Iraque para expulsá-los.

Muitos na multidão do lado de fora da embaixada disseram que acabar com a presença de Washington no Iraque era seu principal objetivo.

'COVIL DO DEMÔNIO'

Apesar de décadas de inimizade entre o Irã e os Estados Unidos, as milícias apoiadas pelo Irã e as forças dos EUA ficaram do mesmo lado durante a guerra do Iraque contra combatentes do Estado Islâmico em 2014-2017, com ambas as potências ajudando o governo a recuperar o território de militantes que haviam ultrapassado um terceiro do Iraque.

Desde então, as tropas americanas ainda não foram embora, enquanto as milícias apoiadas pelo Irã foram incorporadas às forças de segurança.

Abdul Mahdi, que anunciou planos de renunciar aos protestos antigovernamentais nos quais mais de 450 pessoas foram mortas, é apoiado pelo Irã e seus aliados.

A milícia pode ter decidido se afastar da embaixada para evitar que ele parecesse fraco ou evitar confrontos com as forças do governo.

Durante a noite, os manifestantes armaram tendas e acamparam do lado de fora das embaixadas, depois trouxeram comida, equipamentos de cozinha e colchões durante a manhã, indicando planos para ficar antes da chamada de retirada.

"Nossa manifestação é eterna, até que a cova do diabo seja fechada para sempre, mas não dê a ninguém uma desculpa para tornar seu protesto violento. Não entre em conflito com a segurança ", disse um líder de protesto à multidão de um palco erguido na embaixada antes da partida.


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