Mês de Conscientização sobre o Câncer de Sangue: 3 histórias de força de sobreviventes


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Vicente Méndez / Getty Images

Setembro marca o início do Mês de Conscientização sobre o Câncer de Sangue. É o momento de sobreviventes, defensores e apoiadores se unirem para compartilhar fatos e pesquisas sobre cânceres no sangue.

Os cânceres de sangue incluem:

  • leucemia
  • linfoma
  • mieloma

De acordo com a Leukemia & Lymphoma Society (LLS), mais de 1,3 milhão de americanos têm câncer no sangue ou estão em remissão. Alguém no país é diagnosticado com câncer no sangue a cada 3 minutos.

Mas as estatísticas e os dados são apenas um aspecto da conscientização sobre o câncer de sangue. É por isso que o Mês de Conscientização sobre o Câncer de Sangue é um momento para pessoas reais compartilharem as maneiras como o câncer de sangue afetou suas vidas.

Em homenagem a este evento anual, aqui estão três histórias de força de pessoas que sobreviveram ao câncer no sangue.

Aprendendo como ser um defensor

Em 28 de março de 2013, minha vida mudou para sempre. Depois de fazer várias idas ao consultório médico para verificar tosse contínua, suores noturnos e perda de peso – além de tomar antibióticos que pareciam não ajudar – fiz uma tomografia computadorizada que revelou que eu tinha linfoma de Hodgkin estágio 4. Eu tinha 27 anos.

Não fiquei surpreso por estar doente, devido aos muitos sinais e sintomas que vinha apresentando. Mas receber um diagnóstico de câncer me fez sentir realmente quebrantado.

Os meses que se seguiram foram uma montanha-russa de altos e baixos enquanto eu suportava quimioterapia, experimentava vários medicamentos e fazia cirurgias.

Em seguida, houve os outros desafios que surgiram ao longo da provação: uma infecção por estafilococos, coágulos sanguíneos, ansiedade e depressão. Tudo se tornou parte da minha jornada para a sobrevivência.

Minha médica oncológica e sua equipe foram atenciosas e me deixaram confortável durante todo o tratamento contra o câncer. Mas eu não confiei neles apenas para minhas necessidades – decidi envolver-me em meus cuidados, pesquisando minha doença e fazendo perguntas sobre coisas que eu não entendia ou com as quais tinha dúvidas.

Tornei-me uma autodefesa – algo que ainda é uma parte importante da minha identidade 8 anos depois. Também achei importante, depois que melhorei, compartilhar minha história de sobrevivência publicamente e usar minha plataforma para alcançar um público mais amplo de pessoas com câncer que precisam de esperança.

Como sobrevivente, uma das principais mensagens que ofereço às pessoas que recentemente receberam o diagnóstico de câncer no sangue é que permaneçam positivas o máximo possível. Dito isso, também quero que saibam que ainda é normal chorar nesses momentos difíceis. Às vezes, chorar, orar ou meditar ajudava-me a lidar com a situação quando me sentia triste ou ansioso.

Ter um grupo de apoio incrível, incluindo família e amigos, também é muito importante. Se você não tem esse nível de suporte (ou está procurando aumentar ainda mais sua rede de suporte), verifique o LLS.

Ele pode conectá-lo a alguém que teve câncer no sangue por meio de seu programa de apoio ponto a ponto. Você terá uma pessoa real a quem poderá perguntar sobre como lidar com a mesma condição que está enfrentando e como foi a experiência dela.

Minha maior lição com relação à minha experiência com o câncer foi perceber que a vida pode mudar em um piscar de olhos. Receber um diagnóstico de câncer no sangue me ensinou a viver minha vida melhor.

Sobreviver à minha batalha contra o câncer de sangue também me ensinou que sou mais forte do que jamais pensei – e que minha força pode inspirar alguém como eu.


Erica Campbell é o fundador de Dzire2Survive, um movimento de defesa e apoio ao câncer que fornece educação e informações atualizadas para pessoas com doença de linfoma, bem como para suas famílias. Ela também é uma palestrante inspiradora, defensora do câncer e uma modelo. O livro dela “Eu sobrevivi: do câncer à pista”Foi publicado em março de 2021.

Lutando para voltar ao campo

Meu diagnóstico de câncer me pegou de surpresa como um golpe duro. Eu tinha 17 anos e estava no auge da carreira no futebol americano do colégio.

Antes do meu diagnóstico, quase não tinha sintomas, exceto por um grande caroço no pescoço que percebi ao tomar banho. Depois de uma ida ao hospital e vários exames, recebi o diagnóstico de linfoma de Hodgkin e comecei um tratamento intenso imediatamente.

Meus oncologistas médicos e de radiação foram muito abertos e honestos comigo. Eles trabalharam juntos para encontrar um plano que fosse o menos prejudicial para meus pulmões, porque eles sabiam que eu planejava jogar futebol novamente.

Meu regime de tratamento, que incluía quimioterapia e radiação, era difícil para mim. Tive efeitos colaterais insuportáveis, como úlceras dolorosas, fadiga crônica e neuropatia.

Foi difícil passar inúmeros dias no hospital, longe da minha família, amigos e do campo de futebol. Eu me sentia doente, fraco e dependente de outras pessoas, e perdi todo o meu cabelo.

Mas, ao longo de tudo isso, meus amigos, família e especialmente minha mãe foram um sistema de apoio incrível. Eles aumentaram minha confiança e me deram esperança ao longo de minha jornada contra o câncer.

Também achei útil participar da Comunidade LLS, uma rede social online para pessoas com câncer no sangue, sobreviventes e cuidadores. É um lugar para compartilhar experiências, manter-se informado e obter suporte personalizado da equipe treinada do LLS.

Apenas 4 meses após o meu diagnóstico, toquei a campainha do câncer. Logo me formei no colégio com louvor. E apesar de perder 22 quilos e muita massa muscular durante meu tratamento, ainda ganhei uma bolsa de futebol universitário.

Eu continuo a compartilhar minha história de sobrevivência e ser voluntário com minha comunidade LLS local para ajudar a aumentar a conscientização sobre a necessidade urgente de curas para câncer no sangue e acesso a cuidados.

Minha experiência com câncer no sangue me ensinou que a vida pode mudar em questão de segundos. Independentemente de saber se essa mudança é para melhor ou para pior, é como você lida com a mudança que importa. Lutei pela minha vida e saúde – e para voltar ao campo de futebol.

Eu encorajo outras pessoas com câncer no sangue a fazerem um dia, um teste, um procedimento e um tratamento de cada vez. A estrada pode ser longa e difícil, mas é factível. Ouça seus médicos e cuidadores, siga seus conselhos e, acima de tudo, lute.


Kyle I. Frazier, 20, é um aluno com honras na Savannah State University. Ele está se formando em biologia com foco em cinesiologia na esperança de um dia se tornar um médico de reabilitação esportiva e possuir seu próprio centro de reabilitação. Ele é voluntário na Leukemia and Lymphoma Society. Siga-o no Instagram e Twitter.

Encontrar alegria por retribuir

Foi no início do segundo semestre do meu programa de mestrado quando comecei a sentir dores terríveis no peito. Fui diagnosticado com linfoma de células B grandes do mediastino primário, um tipo agressivo de linfoma não-Hodgkin. Tirei licença médica dos meus estudos para tratar o câncer.

Depois de seis ciclos de um tratamento chamado R-CHOP, que envolve uma combinação de medicamentos, as coisas pareciam bem. Eu estava em remissão, mas essa não era a única boa notícia. Também recebi uma bolsa para estudar em Taiwan, onde conheci um homem maravilhoso com quem acabaria me casando.

Infelizmente, enquanto estava em Taiwan, desenvolvi uma tosse seca persistente e sintomas que resultaram em dores de cabeça e extrema exaustão. Acontece que tive uma recaída. Minha bolsa foi interrompida e voltei aos Estados Unidos para um tratamento de câncer.

O tratamento inicial que tentei desta vez não funcionou, então procurei atendimento no Centro Médico da Universidade de Maryland. Lá, recebi radiação, seguida de terapia com células T CAR. Os efeitos colaterais não foram gentis, mas tenho o prazer de dizer que agora estou em remissão e em um lugar onde posso refletir sobre a experiência e retribuir aos outros.

Ao passar por situações difíceis, você aprende a valorizar aqueles que estão ao seu lado. Meus pais estiveram ao meu lado durante todo o meu tratamento, consultas médicas e internações. Estou muito grato por seu apoio.

Enquanto o homem que conheci em Taiwan passou a maior parte do meu tratamento longe de mim (estávamos em um relacionamento à distância), ele fez todos os esforços para mostrar seu apoio inabalável, finalmente se movendo ao redor do mundo para ficar comigo. Agora casados, trabalhamos juntos para retribuir à comunidade, servindo a outras pessoas afetadas pelo câncer.

Eu encontro alegria dando, pois isso ajuda a redirecionar meu foco para o que sou capaz de controlar.

Durante a pandemia, fundei uma organização sem fins lucrativos, Kits to Heart, que oferece kits de tratamento de câncer cuidadosamente planejados e selecionados para trazer sorrisos e ajudar a aliviar o estresse para aqueles que estão passando pelo tratamento. Distribuímos mais de 2.000 kits e contando.

Eu encorajo outras pessoas que vivem com câncer e sobreviventes a se juntarem ao maior número possível de grupos de apoio. Aproveite os muitos serviços gratuitos ou de baixo custo que podem ajudar você e seus cuidadores financeiramente, mentalmente e fisicamente.

Quanto mais envolvido você estiver com pessoas que o entendem e desejam ajudá-lo, menos você se sentirá sozinho ou desamparado.


Sonia Su é a fundadora e diretora executiva da Kits to Heart. Ela mora com seu marido e cachorro pastor alemão em Arlington, VA. Siga seu trabalho sem fins lucrativos no Instagram.


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