Meningite carcinomatosa: suas perguntas respondidas


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A meningite carcinomatosa é uma complicação do câncer em estágio avançado. Ela se desenvolve quando as células cancerosas se espalham para as meninges de outras partes do corpo. Suas meninges são três camadas de tecido fino que cobrem o cérebro e a medula espinhal.

O tratamento geralmente se concentra em controlar seus sintomas e maximizar sua qualidade de vida.

Neste artigo, examinamos mais de perto as causas, sintomas, tratamentos e perspectivas da meningite carcinomatosa.

O que é meningite carcinomatosa?

A meningite carcinomatosa é uma condição que ocorre quando as células cancerosas se espalham para a membrana que envolve o cérebro e a medula espinhal, chamada de meninges. O nome da condição vem de duas outras condições médicas.

Carcinomatoso refere-se a um tipo específico de câncer denominado carcinoma. O carcinoma é o tipo mais comum de câncer e representa cerca de 80 a 90 por cento dos cânceres. Começa nas células epiteliais que revestem a pele, cavidades corporais ou órgãos.

Meningite é um termo geral que se refere à inflamação do revestimento da medula espinhal e do cérebro. As causas potenciais incluem doenças infecciosas, alguns medicamentos e câncer.

A meningite carcinomatosa também é às vezes chamada de metástase leptomeníngea e meningite neoplásica.

Qualquer tipo de câncer pode causar meningite carcinomatosa, mas é mais comumente uma complicação dos estágios posteriores de:

  • câncer de pulmão
  • câncer de mama
  • melanoma
  • cânceres gastrointestinais

Quais são os sintomas da meningite carcinomatosa?

Os sintomas da meningite carcinomatosa podem variar significativamente, dependendo de onde ela se desenvolve. Cerca de 2 por cento das pessoas não têm nenhum sintoma.

Dor de cabeça é o sintoma mais comumente relatado e ocorre em cerca de 39 por cento de pessoas com meningite carcinomatosa.

Outros sintomas possíveis incluem:

  • mudanças no movimento, postura ou tônus ​​muscular
  • músculos fortes
  • equilíbrio e coordenação deficientes
  • tremores
  • apreensões
  • mudanças nos reflexos
  • dificuldade em andar
  • problemas de fala
  • perda do controle da bexiga ou controle do intestino
  • dor nas costas
  • mudanças no estado mental
  • disfunção dos nervos cranianos, que pode causar sintomas ao redor da cabeça e do rosto, como:
    • dor
    • formigamento
    • fraqueza muscular
    • paralisia muscular
    • mudanças em um ou mais sentidos

Pessoas que desenvolvem meningite carcinomatosa geralmente já têm câncer em estágio avançado e provavelmente estão enfrentando complicações graves. É uma boa ideia entrar em contato com o seu médico ou equipe de tratamento do câncer sempre que desenvolver sintomas novos ou preocupantes.

Como as pessoas contraem meningite carcinomatosa?

A meningite carcinomatosa geralmente se desenvolve como uma complicação do câncer em estágio avançado. O câncer que se espalha além do local original é chamado de câncer metastático. Para muitos tipos de câncer, isso se refere ao estágio 4.

O câncer metastático pode se espalhar para os nódulos linfáticos e vasos sanguíneos e, eventualmente, para quase qualquer parte do seu corpo.

A meningite carcinomatosa geralmente se desenvolve quando as células cancerosas atingem o fluido cérebro-espinhal. O líquido cefalorraquidiano circula pelas cavidades cerebrais chamadas ventrículos e entre as camadas das meninges.

A meningite carcinomatosa também pode se formar como uma extensão de um tumor cerebral.

Você pode prevenir a meningite carcinomatosa?

Os principais fatores de risco para o desenvolvimento de meningite carcinomatosa são:

  • remoção cirúrgica incompleta de um tumor cerebral secundário (metástase causada pela disseminação de outro câncer)
  • não usar radioterapia após cirurgia de câncer
  • ter menos de 40 anos e um tumor cerebral secundário (metástase)
  • tendo câncer em estágio avançado

Não é totalmente compreendido por que o câncer se desenvolve em algumas pessoas e situações, e não em outras. O que sabemos é que fatores ambientais e genéticos desempenham um papel.

Sua genética está fora de seu controle e alguns fatores ambientais, como a exposição à poluição, também podem não estar totalmente sob seu controle.

No entanto, se o câncer for detectado nos estágios iniciais, você geralmente terá uma perspectiva melhor do que com o câncer em estágio avançado. Rastreios regulares do câncer de mama podem melhorar suas chances de contrair esse tipo de câncer nos estágios iniciais.

Aqui estão algumas dicas gerais para reduzir suas chances de desenvolver câncer:

  • Exercício e hábitos alimentares. Ter obesidade aumenta o risco de desenvolver câncer de mama e de pulmão. Praticar exercícios regularmente e seguir uma dieta rica em nutrientes pode ajudar a reduzir suas chances de obesidade.
  • Minimizando o consumo de álcool. O consumo de álcool aumenta o risco de câncer de mama. Seu risco aumenta quanto mais álcool você consome.
  • Evitar fumar. De acordo com o National Cancer Institute, cerca de 90% dos cânceres de pulmão em homens e 80% em mulheres são atribuídos ao fumo do tabaco. Fumar também aumenta o risco de desenvolver câncer de estômago.
  • Métodos de barreira durante o sexo. Pessoas com HIV têm o dobro do risco de desenvolver câncer de pulmão do que outras. Usar métodos de barreira durante o sexo pode reduzir sua chance de contrair o HIV.
  • Limite a exposição à luz ultravioleta (UV). A exposição aos raios ultravioleta aumenta suas chances de desenvolver melanoma. Usar protetor solar, minimizar a exposição direta ao sol e evitar camas de bronzeamento reduz suas chances de desenvolver essa forma de câncer.

Como a meningite carcinomatosa é tratada?

A meningite carcinomatosa é difícil de tratar porque geralmente ocorre junto com o câncer em estágio avançado. Essa forma de câncer já se espalhou para várias partes do corpo e apresenta uma baixa chance de sobrevivência.

O objetivo do tratamento da meningite carcinomatosa é prolongar a sobrevida e melhorar a qualidade de vida. Quimioterapia e radioterapia são comumente usadas.

Seu médico irá considerar fatores como a agressividade do seu tumor, sua saúde neurológica e sua pontuação de desempenho de Karnofsky (KPS) para determinar as melhores opções de tratamento. Sua pontuação KPS é uma ferramenta que os médicos usam para prever a duração da sobrevivência de pessoas com condição terminal.

A seguir, examinaremos mais de perto cada uma das opções usuais de tratamento.

Quimioterapia intratecal

A quimioterapia intratecal é quando os médicos injetam drogas quimioterápicas diretamente no fluido cérebro-espinhal com uma punção lombar. Muitas vezes, é o tratamento primário para meningite carcinomatosa.

Esse tipo de terapia é usado porque permite que as drogas quimioterápicas cruzem a barreira hematoencefálica. Isso significa que ele pode ir de sua corrente sanguínea para tratar áreas do cérebro ou do fluido cérebro-espinhal.

Quimioterapia tradicional e terapia direcionada

Drogas quimioterápicas tradicionais podem ser administradas para ajudar a tratar a meningite carcinomatosa e o câncer subjacente. Alguns tipos de terapias direcionadas também podem ser eficazes no tratamento da meningite carcinomatosa. As terapias direcionadas são terapias medicamentosas que atacam as células cancerosas e as impedem de se espalhar.

Radioterapia

A radioterapia focal é freqüentemente usada para direcionar as células cancerosas em suas meninges. Este tratamento envolve o uso de feixes de raios-X muito precisos para matar as células cancerosas.

Qual é a perspectiva para as pessoas que contraem meningite carcinomatosa?

A meningite carcinomatosa geralmente é uma complicação do câncer em estágio avançado, portanto, geralmente tem um prognóstico ruim. Com o tratamento, o tempo médio de sobrevivência após o diagnóstico é 2 a 4 meses. Sem tratamento, o tempo médio de sobrevivência é de cerca 4 a 6 semanas.

Pessoas com câncer de mama têm uma perspectiva um pouco melhor, com sobrevida média de 5 a 7 meses.

Apesar desse prognóstico, algumas pessoas conseguem viver com meningite carcinomatosa por anos, e é possível que tratamentos futuros melhorem suas perspectivas.

UMA Estudo de caso de 2016 descreve uma mulher de 65 anos que desenvolveu meningite carcinomatosa como complicação do câncer de mama. Ela respondeu bem ao tratamento e viveu por mais 9 anos antes de falecer devido a complicações relacionadas ao câncer.

O resultado final

A meningite carcinomatosa ocorre quando as células cancerosas se espalham para o revestimento do cérebro ou da medula espinhal de outras partes do corpo. Na maioria das vezes, ocorre como uma complicação do câncer em estágio avançado.

O tratamento geralmente gira em torno do controle dos sintomas e da melhoria geral da qualidade de vida. Seu médico pode ajudar a sugerir as melhores opções de tratamento para sua situação específica.

Pode ser difícil lidar com uma condição terminal ou assistir a um de seus entes queridos sofrer. A American Cancer Society tem uma linha de apoio 24 horas por dia, 7 dias por semana, onde você pode falar com um especialista em câncer que pode oferecer um ouvido amigável ou responder a qualquer uma de suas perguntas.


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