Malhar é para todos: três organizações que promovem o fitness inclusivo


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Colagem de Yunuen Bonaparte. Foto cedida por The Fit In.

Há dois comentários sobre meu corpo que nunca esquecerei.

Uma era de um cara com quem saí por um breve período, que me disse que minha barriga macia não era “tão ruim”. Outra era de uma colega de quarto que disse que sempre que eu fosse à academia, ela esperaria resultados mais visíveis.

Ambos cortam direto nas minhas inseguranças corporais, de tal forma que ainda penso neles mais de 15 anos depois.

A indústria do fitness há muito prosperou com a ideia de que nossos corpos deveriam ter uma determinada aparência – valorizando, por exemplo, o estômago tenso e os músculos protuberantes que levei anos para aceitar que nunca alcançarei.

A brancura e as formas do corpo que reforçam as convenções binárias de gênero – como magreza para mulheres e musculatura para homens – têm sido apontadas como o objetivo final de qualquer rotina, como uma cenoura que muitos de nós nunca conseguiremos pegar.

Esses padrões dominantes excluem qualquer pessoa que não esteja em conformidade e vão contra a verdade de que o corpo de cada pessoa é diferente.

No entanto, um número crescente de organizações de fitness está rejeitando o que chamam de ideais tóxicos frequentemente promovidos por academias convencionais. Suas missões visam chamar pessoas cujos corpos foram deixados de fora do condicionamento físico convencional, incluindo aqueles que são negros e pardos, queer, trans, gordos, deficientes ou qualquer combinação de identidades marginalizadas.

Em vez de sugerir que os corpos das pessoas precisam mudar, essas organizações promovem a aceitação radical e celebram a alegria do movimento.

Radically Fit, Oakland

Foto cedida por Radically Fit.

Como uma pessoa estranha de cor que viveu em um corpo maior durante toda a sua vida, Luca Page disse que eles sempre se sentiram desconfortáveis ​​em espaços de exercícios convencionais.

“Embora eu realmente ame mover meu corpo e sempre tenha feito exercícios, nunca realmente encontrei espaços que me parecessem seguros e alegres”, disse Page.

Eles não estavam sozinhos.

Page fundou a Radically Fit em 2018, em parte em resposta a uma necessidade expressa pela comunidade gay de Oakland de uma academia que receba corpos maiores, pessoas trans e pessoas de cor.

“As pessoas a quem servimos ouvem frequentemente que não são bem-vindas em muitos espaços de fitness”, disse Page. “Temos uma academia na qual seus corpos não são apenas acolhidos, mas centrados e festejados, o que imediatamente cria um tipo diferente de espaço.”

O Radically Fit oferece uma escala móvel de pagamento o que puder e treinamento pessoal com desconto para membros não brancos. Ele também oferece aulas personalizadas para determinados tipos de corpo, incluindo pessoas trans e não-conformes de gênero, bem como aqueles com corpos maiores.

O levantamento de peso, talvez a aula mais popular, ilustra vividamente a missão do ginásio.

“As pessoas ficam realmente surpresas com o quão fortes são”, disse Page. “Especialmente para pessoas marginalizadas que ouvem consistentemente que não são fortes e que precisam se encolher, o levantamento de peso realmente permitiu que as pessoas vissem sua força e saíssem para o mundo sentindo-se fortalecidas.”

Em um setor tão frequentemente alimentado pela vergonha, a Radically Fit adota a abordagem oposta.

“Nosso trabalho é criar um espaço onde as pessoas possam se desafiar ou seguir em seu próprio ritmo, sem julgamento”, disse Page. “E estar lá torcendo pelas pessoas.”

The Fit In, Brooklyn

Foto cedida por The Fit In.

Como muitas pessoas que trabalham em empregos corporativos, Ife Obi certa vez usou o condicionamento físico como uma válvula de escape para o estresse. Quando ela acabou com uma lesão em 2015 que exigiu fisioterapia, Obi começou a pensar sobre como o movimento intencional pode melhorar a saúde geral e prevenir muitas das doenças que ela viu afetando a comunidade negra ao seu redor.

“Crescendo no Brooklyn, simplesmente não havia um apego real ao condicionamento físico e ao bem-estar em geral”, disse Obi, que ganhou suas certificações em Pilates e condicionamento físico em grupo e lançou o Fit In em 2018.

Obi abriu seu primeiro estúdio, com foco em treinamento de força e Pilates no solo, no bairro de Bedford-Stuyvesant, no Brooklyn. O Fit In desde então se expandiu para mais dois locais próximos que oferecem pilates baseados em equipamentos e barras, além de uma loja online com lanches saudáveis ​​e suplementos.

“Se você quer que as pessoas se mudem mais, você tem que estar mais perto” de onde elas estão, Obi disse sobre levar o condicionamento físico a uma comunidade que ela reconheceu ser mal servida.

Encontrar tempo para se exercitar em um estúdio distante “especialmente se você tem família, trabalho e todas essas outras responsabilidades – isso tende a ser um grande impedimento para muitas pessoas na comunidade negra se exercitarem”, disse Obi.

O Fit In também tem como objetivo atender sua comunidade onde eles se encontram em termos de seus corpos e objetivos pessoais de preparação física. Embora a perda de peso possa ser a principal preocupação de alguém, Obi pretende mudar essa mentalidade para uma abordagem mais holística da saúde geral.

“Nosso foco é ajudá-lo a encontrar um tipo de movimento que você goste, para que possa fazê-lo de forma consistente”, disse Obi.

Em vez de perseguir os ideais do corpo magro como um trilho pedalados por muitas marcas tradicionais, Obi visa ajudar as pessoas a se sentirem mais fortes e com mais energia para suas tarefas diárias.

“Se perseguir seus filhos é algo que você tem que fazer, então quero ter certeza de que você pode fazer isso sem se sentir cansado ou dolorido no dia seguinte”, disse Obi. “Se eu tenho uma comunidade de pessoas, especialmente mulheres negras, que agora estão mais saudáveis ​​e fortes, então isso é tudo que realmente importa.”

Nonnormative Body Club, Filadélfia

Foto cortesia do Nonnormative Body Club.

Quando Asher Freeman apareceu pela primeira vez como trans, eles se voltaram para o levantamento de peso na esperança de construir um corpo que se conformasse com os padrões convencionais de masculinidade. Mas a experiência deu a Freeman algo que eles valorizavam muito mais – a sensação de estar em casa em seu corpo.

“Muitos de nós internalizamos narrativas incrivelmente prejudiciais sobre nossos corpos”, disse Freeman, que deixou uma carreira em uma organização sem fins lucrativos para iniciar o Nonnormative Body Club em 2018, por meio do qual eles oferecem uma gama de opções de condicionamento físico positivas.

Freeman disse que o trabalho que eles fazem agora baseia-se em tudo o que eles amam na organização e no trabalho com os jovens – “construir uma comunidade, desafiar a opressão sistêmica e capacitar os indivíduos” – de uma forma ainda mais direta e impactante.

O Nonnormative Body Club oferece treinamento pessoal, ginástica em grupo e suporte para o bem-estar trans, incluindo workshops que cobrem a preparação e recuperação para a cirurgia de ponta e a saúde do peito.

“Meu trabalho individual com os clientes é sobre encontrar maneiras de recuperar a história de nossos corpos e nossa força em nossos próprios termos”, disse Freeman.

“Em minhas aulas de ginástica em grupo, sempre ofereço várias opções para cada exercício e enfatizo que os participantes são responsáveis ​​por seus corpos e seu treino”, acrescentou Freeman. “Tudo que eu digo para fazer é apenas uma sugestão.”

A necessidade de inclusão explícita tornou-se ainda mais clara à medida que Freeman continuou a dar as boas-vindas a mais pessoas no clube.

“Não consigo contar quantas vezes os clientes me disseram que não se sentem confortáveis ​​se exercitando, porque não querem ser vistos pelos outros”, disse Freeman. “A indústria do fitness fez com que a maioria de nós se sentisse como intrusos indesejados, por isso precisamos de espaços que celebrem explicitamente todo o nosso eu.”


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