Kuru


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O que é kuru?

Kuru é uma doença rara e fatal do sistema nervoso. Sua maior prevalência ocorreu durante as décadas de 1950 e 1960 entre o povo Fore nas terras altas da Nova Guiné. O povo Fore contraiu a doença praticando canibalismo em cadáveres durante os rituais fúnebres.

O nome kuru significa “tremer” ou “tremer de medo”. Os sintomas da doença incluem espasmos musculares e perda de coordenação. Outros sintomas incluem dificuldade para andar, movimentos involuntários, alterações comportamentais e de humor, demência e dificuldade para comer. Este último pode causar desnutrição. Kuru não tem cura conhecida. Geralmente é fatal um ano após a contração.

A identificação e o estudo do kuru ajudaram na pesquisa científica de várias maneiras. Foi a primeira doença neurodegenerativa decorrente de um agente infeccioso. Isso levou à criação de uma nova classe de doenças, incluindo a doença de Creutzfeldt-Jakob, a doença de Gerstmann-Sträussler-Scheinker e a insônia familiar fatal. Hoje, o estudo do kuru ainda causa impacto nas pesquisas sobre doenças neurodegenerativas.

Quais são os sintomas do kuru?

Os sintomas de distúrbios neurológicos mais comuns, como doença de Parkinson ou derrame, podem ser semelhantes aos sintomas do kuru. Esses incluem:

  • dificuldade em caminhar
  • má coordenação
  • dificuldade em engolir
  • fala arrastada
  • mau humor e mudanças comportamentais
  • demência
  • espasmos musculares e tremores
  • incapacidade de agarrar objetos
  • riso ou choro aleatório e compulsivo

Kuru ocorre em três estágios. Geralmente é precedido por dor de cabeça e dores nas articulações. Por serem sintomas comuns, muitas vezes não são percebidos como indícios de que uma doença mais séria está em andamento. No primeiro estágio, uma pessoa com kuru exibe alguma perda de controle corporal. Eles podem ter dificuldade em equilibrar e manter a postura. No segundo estágio, ou estágio sedentário, a pessoa não consegue andar. Tremores corporais e espasmos e movimentos involuntários significativos começam a ocorrer. No terceiro estágio, a pessoa geralmente fica acamada e com incontinência. Eles perdem a capacidade de falar. Eles também podem apresentar demência ou mudanças de comportamento, fazendo com que pareçam despreocupados com sua saúde. A fome e a desnutrição geralmente se instalam no terceiro estágio, devido à dificuldade de comer e engolir. Esses sintomas secundários podem levar à morte em um ano. A maioria das pessoas acaba morrendo de pneumonia.

Quais são as causas do kuru?

O kuru pertence a uma classe de doenças chamadas encefalopatias espongiformes transmissíveis (EET), também chamadas de doenças por príons. Afeta principalmente o cerebelo – a parte do cérebro responsável pela coordenação e equilíbrio.

Ao contrário da maioria das infecções ou agentes infecciosos, o kuru não é causado por bactérias, vírus ou fungos. Proteínas infecciosas e anormais conhecidas como príons causam o kuru. Os príons não são organismos vivos e não se reproduzem. São proteínas inanimadas e disformes que se multiplicam no cérebro e formam aglomerados, dificultando os processos cerebrais normais.

Creutzfeldt-Jakob, doença de Gerstmann-Sträussler-Scheinker e insônia familiar fatal são outras doenças degenerativas causadas por príons. Essas doenças espongiformes, assim como o kuru, criam buracos como uma esponja em seu cérebro e são fatais.

Você pode contrair a doença comendo um cérebro infectado ou entrando em contato com feridas abertas ou feridas de alguém infectado com ele. O kuru se desenvolveu principalmente no povo Fore da Nova Guiné quando eles comiam cérebros de parentes mortos durante os rituais fúnebres. Mulheres e crianças foram infectadas principalmente porque eram os principais participantes nesses rituais.

O governo da Nova Guiné desencorajou a prática do canibalismo. Os casos ainda aparecem, devido ao longo período de incubação da doença, mas são raros.

Como o kuru é diagnosticado?

Exame neurológico

Seu médico fará um exame neurológico para diagnosticar o kuru. Este é um exame médico abrangente que inclui:

  • histórico médico
  • função neurológica
  • exames de sangue, como tireoide, nível de ácido fólico e exames de função renal e hepática (para descartar outras causas dos sintomas).

Testes de eletrodiagnóstico

Testes como o eletroencefalograma (EEG) são usados ​​para examinar a atividade elétrica do cérebro. Varreduras do cérebro, como uma ressonância magnética, podem ser realizadas, mas podem não ser úteis para fazer um diagnóstico definitivo.

Quais são os tratamentos para o kuru?

Não há tratamento conhecido de sucesso para o kuru. Os príons que causam o kuru não podem ser destruídos facilmente. Cérebros contaminados com príons permanecem infecciosos mesmo quando preservados em formaldeído por anos.

Qual é a perspectiva para o kuru?

Pessoas com kuru precisam de ajuda para se levantar e se mover e, eventualmente, perdem a capacidade de engolir e comer por causa dos sintomas. Como não há cura para ele, as pessoas infectadas podem entrar em coma de seis a 12 meses após os sintomas iniciais. A doença é fatal e é melhor preveni-la evitando a exposição.

Como posso prevenir o kuru?

Kuru é excepcionalmente raro. Ele só é contraído pela ingestão de tecido cerebral infectado ou pelo contato com feridas infectadas com príons kuru. Governos e sociedades procuraram prevenir a doença em meados do século 20, desencorajando a prática social do canibalismo. De acordo com o NINDS, a doença quase desapareceu completamente.

O período de incubação do kuruo tempo entre a infecção inicial e o aparecimento dos sintomas – pode ser de até 30 anos. Casos foram relatados muito depois que a prática de canibalismo cessou.

Hoje, o kuru raramente é diagnosticado. Sintomas semelhantes aos do kuru provavelmente indicam outro distúrbio neurológico sério ou doença espongiforme.


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