Júri dos EUA considera ex-oficial culpado de homicídio culposo no assassinato de Wright


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Kimberly Potter atirou fatalmente em Daunte Wright, de 20 anos, perto de Minneapolis, em abril, alimentando protestos por justiça racial.

Kimberly Potter, a ex-policial branca de Minnesota que matou o motorista negro Daunte Wright em abril, foi considerada culpada de homicídio culposo em primeiro e segundo graus na quinta-feira [Pool via Reuters]

Um júri nos Estados Unidos considerou a ex-policial de Minnesota Kimberly Potter culpada de duas acusações de homicídio culposo no tiroteio fatal em abril contra o motorista negro Daunte Wright, que desencadeou protestos em massa pela justiça racial.

Potter se declarou inocente das acusações de homicídio culposo em primeiro e segundo grau em relação ao assassinato de Wright, 20, durante uma parada de trânsito ao norte de Minneapolis em 11 de abril.

O júri de 12 membros considerou Potter, 49, culpado de ambas as acusações na quinta-feira.

Os promotores argumentaram durante o julgamento que Potter, um veterano da polícia, “traiu seu distintivo” e desprezou anos de treinamento ao sacar por engano sua arma de fogo em vez de seu Taser durante o incidente fatal.

Os membros da família de Wright celebraram o veredicto fora do tribunal, relatou John Hendren da Al Jazeera.

O assassinato de Wright aconteceu a poucos quilômetros ao norte de onde Derek Chauvin, um ex-policial de Minneapolis, estava ao mesmo tempo sendo julgado por matar George Floyd, um homem negro cuja morte em 2020 durante uma prisão gerou protestos em cidades dos EUA por racismo e polícia brutalidade.

Chauvin foi condenado por assassinato em abril e se confessou culpado neste mês de acusações federais separadas de violação dos direitos civis de Floyd.

Potter, que foi levado algemado na quinta-feira depois que a juíza Regina Chu rejeitou o pedido de seu advogado para que ela passasse o Natal com a família, pode pegar no máximo 15 anos de prisão na acusação mais grave e 10 anos na segunda.

Chu ordenou que Potter fosse preso e mantido sem fiança, e programou que ela fosse sentenciada em 18 de fevereiro.

“A família de Daunte Wright está aliviada que o sistema de justiça forneceu alguma medida de responsabilidade pela morte sem sentido de seu filho, irmão, pai e amigo”, os advogados de direitos civis Benjamin Crump, Antonio Romanucci e Jeff Storms, que representam a família de Wright, disse em um declaração na quinta-feira depois que o veredicto foi anunciado.

“Desde a desnecessária e trágica parada no trânsito até o tiroteio que tirou sua vida, aquele dia continuará sendo traumático para esta família e mais um exemplo para a América de por que precisamos desesperadamente de mudanças no policiamento, no treinamento e nos protocolos.”

A American Civil Liberties Union (ACLU) também saudou o veredicto por oferecer “um raro vislumbre de responsabilização em um caso de violência policial”, mas disse que a luta por justiça continuaria em todo o país.

“E a justiça real significa que essas situações não acontecem em primeiro lugar”, disse Brandon Buskey, diretor do projeto de reforma da lei criminal da ACLU, em um comunicado. “A ACLU continuará a lutar ao lado de nossos aliados em todo o país para reimaginar um mundo onde os negros e outras pessoas marginalizadas como Daunte Wright sejam livres para viver uma vida sem o medo da violência racializada.”

Responsabilidade Criminal

Os fatos básicos do assassinato de Wright, que foi capturado pela câmera do corpo de Potter e alimentou várias noites de protestos por justiça racial na comunidade do Brooklyn Center onde ocorreu e nas proximidades de Minneapolis, foram em sua maioria não contestados.

Os promotores e advogados de defesa concordaram que Potter erroneamente sacou a arma errada e nunca teve a intenção de matar Wright. A questão era se o júri consideraria suas ações imprudentes em violação dos estatutos de homicídio do estado, ou atribuiria o incidente a um erro trágico que não justifica responsabilidade criminal.

Potter estava treinando um novo policial quando a dupla parou Wright por ter placas de licença vencidas e um ambientador pendurado no espelho retrovisor do carro, de acordo com a queixa criminal.

Os policiais tentaram prender Wright quando descobriram que ele tinha um mandado pendente. Enquanto ele tentava fugir, imagens da câmera corporal mostram Potter gritando, “Taser, Taser, Taser” e “Vou atirar em você” antes de ela disparar um único tiro com sua arma.

Durante o julgamento, os promotores enfatizaram os 26 anos de Potter como policial, um nível de experiência que, segundo eles, tornou o erro dela indefensável.

As pessoas reagem ao resultado do julgamento de homicídio culposo de Kimberly Potter, em Minneapolis, Minnesota, 23 de dezembro de 2021 [Adam Bettcher/Reuters]

Eles disseram que ela desconsiderou seu treinamento, que incluiu cursos específicos de Taser nos meses anteriores ao tiroteio, e correu um risco consciente e irracional ao usar qualquer arma contra Wright desarmado.

Os advogados de Potter tentaram culpar Wright por resistir à prisão, o que eles argumentaram ter criado uma situação perigosa e justificado o uso da força dela. Embora reconhecendo seu erro, eles disseram que suas ações não eram criminosas porque ela pensava que estava usando seu Taser e não sabia que havia sacado sua arma.

A defesa também apoiou-se fortemente em Laurence Miller, um psicólogo que testemunhou sobre “erro de ação”, ou quando uma pessoa realiza uma ação enquanto pretende realizar outra. Miller disse que esses erros são comuns e podem ser desencadeados por estresse.

Para garantir a condenação pela acusação de homicídio culposo em primeiro grau, os promotores foram obrigados a provar, além de qualquer dúvida razoável, que Potter causou a morte de Wright ao cometer o delito de contravenção por uso imprudente de arma de fogo, de acordo com a lei de Minnesota.

Por homicídio culposo de segundo grau, o júri foi obrigado a declarar que Potter era culpado de “negligência culposa”, o que significa que ela criou um “risco irracional e conscientemente” correu o risco de causar a morte de Wright ou lesões corporais graves.


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