Japão encolhe os ombros enquanto os americanos se irritam com a ‘apropriação’ de Gwen Stefani


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Os japoneses dizem que estão confusos com a controvérsia sobre o fascínio do cantor pop americano por sua cultura.

A cantora pop americana Gwen Stefani expressou um profundo fascínio pela cultura japonesa [Ethan Miller/Reutes]

Tóquio, Japão – Quando Eriko Sairyo, uma profissional de 30 anos que mora em Shizuoka, no Japão, viu que a cantora pop americana Gwen Stefani estava sendo acusada de “apropriação cultural” na mídia ocidental, ela não conseguiu entender a polêmica.

“Pessoalmente, acho muito legal que as pessoas queiram incorporar estilos japoneses em sua moda”, disse Sairyo, que trabalha na indústria de dispositivos médicos, à Al Jazeera.

“Não tenho nenhum problema quando, por exemplo, os estrangeiros vestem quimono e caminham por Kyoto para passear. Na verdade, adoro que as pessoas amem nossa cultura.”

Em entrevista à revista Allure publicada na semana passada, Stefani, 53 anos, provocou indignação na mídia de língua inglesa e nas mídias sociais com comentários expressando o profundo senso de conexão que ela sente com a cultura japonesa.

Stefani, que é ítalo-americana, defendeu a inspiração na moda de Harajuku, nome do bairro homônimo de Tóquio, para suas marcas de perfumes e roupas, e relembrou sua primeira visita ao famoso distrito da moda.

“Eu disse: ‘Meu Deus, sou japonesa e não sabia’”, disse Stefani, que também se descreveu como “um pouco garota de Orange County, um pouco japonesa, um pouco um pouco de uma garota inglesa.

Jesa Marie Calaor, a autora filipino-americana do artigo, escreveu que a entrevista a deixou “inquieta” e citou vários acadêmicos americanos alertando sobre os perigos de os brancos mercantilizarem as culturas de grupos marginalizados, incluindo percepções distorcidas que outras pessoas têm das minorias e que as minorias têm deles mesmos.

Os meios de comunicação, incluindo CNN, The Guardian, CBS, ABC, NBC e Buzzfeed, pegaram a entrevista e a resultante tempestade de mídia social, embora omitindo notavelmente qualquer referência às opiniões dos próprios japoneses.

Stefani
Gwen Stefani defendeu seu uso de motivos culturais japoneses em sua música e fragrâncias e linhas de moda [File: Steve Marcus/Reuters]

No Japão, a controvérsia mal registrou um pontinho. A mídia japonesa ignorou amplamente a entrevista de Stefani, com as únicas referências à controvérsia aparecendo em pequenos webzines e blogs.

Nas redes sociais, alguns usuários japoneses defenderam a ex-cantora do No Doubt nas contas dos meios de comunicação ocidentais que a acusaram de apropriação cultural, que descreve amplamente a adoção inadequada de costumes, práticas ou ideias de uma cultura por membros de outra grupo.

Sairyo disse que a maioria dos japoneses não está familiarizada nem sensível à apropriação cultural, um termo acadêmico obscuro que passou dos departamentos universitários dos Estados Unidos para o mainstream ocidental nos últimos anos.

Alguns japoneses até usam o termo pori-kore – uma junção de “politicamente correto” – para descrever aqueles que discutem tais questões, disse ela.

Lyn Tsuchiya, uma profissional japonesa de 23 anos que mora em Tóquio, disse que não se intimidou com os comentários de Stefani.

“Acho que não há problema em se inspirar em algo que você ama em seu trabalho, desde que haja respeito, sem temas estereotipados ou equívocos envolvidos”, disse Tsuchiya à Al Jazeera.

Sae Nagamatsu, uma francófona de 26 anos que vive em Tóquio, disse que não se ofendeu depois de se deparar com relatos sobre a controvérsia na mídia francesa.

“Ela simplesmente ama a cultura japonesa e não fez comentários ofensivos e desrespeitosos contra os japoneses”, disse Nagamatsu. “[Cultural appropriation] depende do contexto.”

Stefani não é a primeira pessoa a revelar uma desconexão entre os sensitivos ocidentais em torno da chamada apropriação e as perspectivas dos próprios japoneses.

Fantasma na Concha
A adaptação de Hollywood do filme de anime japonês Ghost in the Shell foi ‘whitewashing’ nos EUA, mas foi um sucesso estrondoso no Japão [File: AP]

A adaptação de Hollywood de 2017 do filme de anime japonês Ghost in the Shell foi criticada por “branquear” após o lançamento, apesar de ser um grande sucesso de bilheteria no Japão.

O jogo Ghost of Tsushima para PlayStation 4 de 2020, um conto de samurai na era feudal do Japão feito pelo desenvolvedor ocidental Sucker Punch, enfrentou acusações de estereótipo racial da mídia ocidental, mas recebeu elogios efusivos dos críticos japoneses.

Em 2015, o Museu de Belas Artes, na cidade norte-americana de Boston, cancelou o evento “Kimono Wednesdays”, onde os visitantes podiam experimentar a roupa japonesa após denúncias de racismo, apesar de a exposição ter o endosso da emissora nacional do Japão e ocorrer sem polêmica em várias cidades japonesas.

Roland Kelts, professor visitante da Waseda University e autor de Japanamerica: How Japanese Pop Culture Has Invaded the US, disse que a ira dirigida a Stefani e outros acusados ​​de apropriação cultural é em grande parte uma preocupação ocidental.

“Ninguém que eu conheça no Japão, além de amigos ocidentais, vai discordar de suas afirmações, que são apenas bobagens pop… Ninguém aqui precisa provar que é japonês, então ninguém é ameaçado por um pop ítalo-americano de pernas compridas. estrela proclamando que ela é”, disse Kelts à Al Jazeera.

Kelts disse que a cultura japonesa também adota e absorve livremente as influências ocidentais.

“Ninguém pisca quando uma banda japonesa de bluegrass usando Stetsons e botas de cowboy canta cantigas de mineração de carvão da Virgínia Ocidental em Ginza”, disse ele, referindo-se a um dos distritos de entretenimento mais populares de Tóquio.

“Ou quando o Coronel Sanders do Kentucky Fried Chicken é anualmente vestido de Papai Noel. Mas o que é notável é que muitas das aquisições do Japão de outras culturas estão perfeitamente integradas ao que significa ser japonês. A linguagem, a disposição, o comportamento inconsciente central da japonesidade permanece intacta.”

Mesmo assim, Kelts admitiu que é sensível a algumas das preocupações sobre os comentários de Stefani como uma pessoa descendente de japoneses que cresceu nos Estados Unidos.

“O que é triste e bobo é que Stefani poderia facilmente ter esclarecido que ama a cultura japonesa e que ela parece parte de sua identidade sem se envergonhar e insultar os asiático-americanos.”

Harajuka
O bairro Harajuku de Tóquio é conhecido por sua moda colorida [File: Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Stefani tem uma longa história de uso de motivos culturais estrangeiros em seu trabalho. Ela era frequentemente vista usando um bindi, o ponto usado na testa das pessoas no subcontinente indiano, na década de 1990. O videoclipe de sua música Luxurious, de 2005, apresenta adereços e figurinos hispânicos, enquanto em Looking Hot, lançado em 2012, ela se vestiu como uma mulher nativa americana.

Stefani recuou contra as alegações de apropriação cultural no passado.

“Aprendemos uns com os outros, compartilhamos uns com os outros, crescemos uns com os outros”, disse ela em uma entrevista em 2021 para a revista Paper. “E todas essas regras estão apenas nos dividindo cada vez mais.”

Stefani há muito afirma que sente uma afinidade com o Japão em particular.

O álbum de Stefani de 2004, Love.Angel.Music.Baby, foi fortemente inspirado na cultura japonesa. Em 2008, Stefani lançou uma gama de fragrâncias embaladas em frascos inspirados em suas quatro dançarinas nipo-americanas “Harajuku Girls”. A linha de perfumes Harajuku Lovers, que ganhou o prêmio Fragrance of the Year da The Fragrance Foundation em 2009, é vendida no Japão, inclusive no maior varejista eletrônico do país, Rakuten, bem como nos mercados ocidentais.

Em 2015, ela presidiu o lançamento da série animada de inspiração japonesa Kuu Kuu Harajuku, que durou três temporadas em 78 episódios.

Como músico, Stefani fez uma turnê pelo Japão com o No Doubt em 1995 e como artista solo na The Sweet Escape Tour em 2007.

Harajuku
Gwen Stefani lançou uma gama de produtos inspirados na cultura japonesa, incluindo bonecas baseadas em sua série animada Kuu Kuu Harajuku [File: Diane Bondareff/AP for Mattel]

Stefani traçou sua “obsessão” para seu pai Dennis, que viajou para o Japão com frequência na juventude de Stefani como funcionário da Yamaha Motorcycles, muitas vezes trazendo de volta presentes japoneses para sua filha.

Machiko Ikeoka Gozen, uma empresária de 44 anos que foi criada em uma família samurai em Kanazawa, capital da província de Ishikawa, disse que vê a adoção da cultura japonesa no exterior como motivo de comemoração.

“A cultura não é uma marca. É mais profundo e interconectado e quanto mais visível, mais forte é”, disse Gozen à Al Jazeera. “Minha família usa o chá matcha há mais de 400 anos e, quando viajo, vejo muitas marcas dos EUA fazendo conceitos japoneses semelhantes. [attract] público à fonte”.

Karin Takeda, uma estudante de 21 anos da cidade de Sapporo, no norte, disse que vê o fascínio de Stefani como “uma prova de que a cultura japonesa está sendo transmitida ao mundo”.

“Estou muito feliz em ver pessoas curtindo a cultura japonesa além das fronteiras”, disse Takeda à Al Jazeera. “No entanto, quando os japoneses adotam as culturas de outros países, eles são frequentemente criticados por ‘imitar a América’. Isso é muito triste. Acho que os países devem estar abertos para aceitar as culturas uns dos outros.”


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