Inundações no Canadá: Força aérea enviada enquanto BC declara estado de emergência


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As forças militares do Canadá estão ajudando nas evacuações, pois as chuvas torrenciais causam inundações e deslizamentos de terra, fechando estradas e ferrovias.

As enchentes e deslizamentos de terra causaram devastação e isolaram a principal cidade da costa oeste de Vancouver [Ministry of Transportation and Infrastructure via EPA]

O primeiro-ministro da província canadense de British Columbia (BC) declarou estado de emergência porque enchentes e deslizamentos de terra causaram escassez de alimentos, deixaram motoristas presos e isolaram a cidade de Vancouver, na costa oeste.

John Horgan fez o anúncio na quarta-feira, depois que o governo canadense disse que estava enviando a força aérea para a área para ajudar nas evacuações e apoiar as linhas de abastecimento cortadas pela lama e aumento das águas provocadas por chuvas torrenciais.

O estado de emergência permite que os líderes provinciais tomem medidas extremas, como limitar as viagens não essenciais e usar outros meios para restaurar as rotas de abastecimento.

Deslizamentos de terra provocados por fortes chuvas destruíram várias estradas importantes e mataram pelo menos uma pessoa, com autoridades alertando que o número de mortos pode aumentar. Mais chuva é esperada nos próximos dias.

O ministro federal da Segurança Pública, Bill Blair, disse na quarta-feira que as forças militares também protegerão os residentes contra novas enchentes ou deslizamentos de terra. Helicópteros militares já ajudaram a evacuar cerca de 300 pessoas de uma rodovia onde as pessoas ficaram presas em seus carros durante a noite de segunda-feira após dois deslizamentos de terra perto da cidade de Agassiz, cerca de 97 km a leste de Vancouver.

“Chuvas torrenciais resultaram em inundações terríveis que afetaram a vida e tiraram a vida de pessoas em toda a Colúmbia Britânica. Quero que as pessoas saibam que o governo federal tem se envolvido com as autoridades locais ”, disse o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, em Washington.

“Estamos enviando recursos como as Forças Armadas canadenses para apoiar as pessoas, mas também estaremos lá para a limpeza e reconstrução após os impactos desses eventos climáticos extremos.”

A Royal Canadian Air Force ajuda a evacuar centenas de motoristas de uma estrada bloqueada em Agassiz, British Columbia [RCAF via Reuters]

Várias cidades foram completamente isoladas e os alimentos estavam começando a escassear na cidade de Hope, 160 km (100 milhas) a leste de Vancouver.

O pastor Jeff Kuhn disse que um quarto dos 6.000 residentes da cidade buscavam abrigo.

“Não sobra muito nos supermercados. Eles simplesmente não podem reabastecer, não há como passar ”, disse ele à Canadian Broadcasting Corporation, dizendo que, embora alguns alimentos tivessem sido transportados por via aérea, havia apenas um dia de suprimento restante.

Mais perto de Vancouver, na cidade de Abbotsford, os fazendeiros ignoraram uma ordem de evacuação e tentaram desesperadamente salvar seus animais da subida das águas, em alguns casos amarrando cordas no pescoço das vacas e puxando-as para lugares mais altos.

“Eu sei que é difícil para os fazendeiros abandonarem seus rebanhos, mas a vida das pessoas é mais importante para mim agora do que gado e galinhas”, disse o prefeito Henry Braun a jornalistas em meio a temores de que uma estação de bombeamento de água pudesse quebrar e inundar a área.

As tripulações passaram a noite de terça-feira fazendo sacos de areia na estação de bombeamento de Barrowtown e o chefe dos bombeiros da cidade disse em uma entrevista coletiva na terça-feira que equipamentos adicionais de resgate e resgate rápido estavam sendo adicionados, em antecipação à necessidade de assistência imediata para salvar vidas se as bombas funcionassem baixa.

Além de pesar sobre os moradores, as enchentes destruíram a rede de transporte da região.

“Houve enormes danos a estradas, pontes, ferrovias, centros de tratamento de água, diques e estações de bombeamento. Há um impacto muito significativo na infraestrutura ”, disse Blair à Canadian Broadcasting Corp.

O corpo de uma mulher foi recuperado em um dos deslizamentos causados ​​pela chuva, enquanto partes de várias rodovias importantes também foram destruídas.

O número total de pessoas e veículos desaparecidos ainda não foi confirmado. Os investigadores receberam relatos de duas outras pessoas desaparecidas, mas acrescentaram que havia preocupações com a segurança dos motoristas após um deslizamento de terra na Rodovia 99 perto da cidade de Lillooet.

Um membro da tripulação do Esquadrão 442 da Real Força Aérea Canadense lidera alguns dos mais de 300 motoristas presos por deslizamentos de terra para serem transportados de avião para a segurança [RCAF/Reuters]

Blair disse que a Força Aérea ajudará a limpar as rotas da cadeia de suprimentos que foram gravemente atingidas.

A Canadian Pacific Rail e a Canadian National Railway, as duas maiores empresas ferroviárias do país, disseram que as enchentes as forçaram a cortar o serviço para Vancouver, o maior porto do país.

O porto de Vancouver movimenta cargas no valor de 550 milhões de dólares canadenses ($ 440 milhões) todos os dias, variando de carros a contêineres embalados com commodities essenciais.

As enchentes interromperam temporariamente grande parte do movimento de trigo e canola do Canadá, um dos maiores exportadores de grãos do mundo.

Embora a cidade de Merritt, 200 km a nordeste de Vancouver, com uma população de cerca de 7.100, tenha sido oficialmente evacuada, algumas pessoas ficaram presas lá. Pam Velt perdeu sua casa na segunda-feira, quando o rio começou a subir rapidamente.

“Um minuto estávamos fazendo um saco de areia e eu olhei para cima e estávamos completamente cercados por água e escombros, e coisas de nossa propriedade estavam flutuando por nós. Foi horrível ”, disse ela ao CBC.

Os ministros da Colúmbia Britânica devem considerar a possibilidade de declarar estado de emergência em toda a província em resposta a enchentes, desabamentos e deslizamentos de terra que cortaram todas as rotas do Baixo Continente para o Interior após o recorde de chuvas no sul da Colúmbia Britânica entre sábado e segunda-feira .


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