Intoxicação alimentar


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O que é intoxicação alimentar?

As doenças transmitidas por alimentos, mais comumente chamadas de intoxicação alimentar, são o resultado da ingestão de alimentos contaminados, estragados ou tóxicos. Os sintomas mais comuns de intoxicação alimentar incluem náuseas, vômitos e diarreia.

Embora seja bastante desconfortável, a intoxicação alimentar não é incomum. De acordo com Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 1 em cada 6 americanos vai contrair alguma forma de intoxicação alimentar todos os anos.

Sintomas de intoxicação alimentar

Se você tiver intoxicação alimentar, é provável que não seja detectado. Os sintomas podem variar dependendo da fonte da infecção. O tempo que leva para os sintomas aparecerem também depende da fonte da infecção, mas pode variar de apenas 1 hora a 28 dias. Casos comuns de intoxicação alimentar geralmente incluem pelo menos três dos seguintes sintomas:

  • cólicas abdominais
  • diarréia
  • vomitando
  • perda de apetite
  • febre baixa
  • fraqueza
  • náusea
  • dores de cabeça

Os sintomas de intoxicação alimentar potencialmente fatal incluem:

  • diarreia persistindo por mais de três dias
  • febre superior a 101,5 ° F
  • dificuldade em ver ou falar
  • sintomas de desidratação grave, que podem incluir boca seca, passagem de pouca ou nenhuma urina e dificuldade de manter os líquidos baixos
  • urina sangrenta

Se sentir algum destes sintomas, deve contactar o seu médico imediatamente.

O que causa intoxicação alimentar?

A maioria das intoxicações alimentares pode ser atribuída a uma das seguintes três causas principais:

Bactérias

As bactérias são, de longe, a causa mais comum de intoxicação alimentar. Ao pensar em bactérias perigosas, nomes como E. coli, Listeria, e Salmonellavêm à mente por um bom motivo. Salmonella é de longe o maior culpado de casos graves de intoxicação alimentar nos Estados Unidos. De acordo com CDC, um número estimado de 1.000.000 de casos de intoxicação alimentar, incluindo quase 20.000 hospitalizações, pode ser rastreado até a infecção por salmonela anualmente. Campylobacter e C. botulinum ( botulismo)são duas bactérias menos conhecidas e potencialmente letais que podem se esconder em nossos alimentos.

Parasitas

A intoxicação alimentar causada por parasitas não é tão comum quanto a intoxicação alimentar causada por bactérias, mas os parasitas transmitidos pelos alimentos ainda são muito perigosos. Toxoplasmaé o parasita visto com mais frequência em casos de intoxicação alimentar. É normalmente encontrado em caixas de areia para gatos. Os parasitas podem viver em seu trato digestivo sem serem detectados por anos. No entanto, pessoas com sistema imunológico enfraquecido e mulheres grávidas correm o risco de efeitos colaterais graves se os parasitas se instalarem em seus intestinos.

Vírus

A intoxicação alimentar também pode ser causada por um vírus. O norovírus, também conhecido como vírus Norwalk, causa mais 19 milhões de casos de intoxicação alimentar a cada ano. Em casos raros, pode ser fatal. Sapovírus, rotavírus e astrovírus causam sintomas semelhantes, mas são menos comuns. O vírus da hepatite A é uma doença grave que pode ser transmitida através dos alimentos.

Como os alimentos são contaminados?

Os patógenos podem ser encontrados em quase todos os alimentos que os humanos comem. No entanto, o calor do cozimento geralmente mata os patógenos nos alimentos antes que cheguem ao nosso prato. Alimentos comidos crus são fontes comuns de intoxicação alimentar porque não passam pelo processo de cozimento.

Ocasionalmente, o alimento entra em contato com os organismos na matéria fecal. Isso geralmente acontece quando uma pessoa que prepara os alimentos não lava as mãos antes de cozinhar.

Carnes, ovos e laticínios são freqüentemente contaminados. A água também pode estar contaminada com organismos que causam doenças.

Quem corre risco de intoxicação alimentar?

Qualquer pessoa pode adoecer com uma intoxicação alimentar. Estatisticamente falando, quase todo mundo contrairá intoxicação alimentar pelo menos uma vez na vida.

Existem algumas populações que correm mais risco do que outras. Qualquer pessoa com um sistema imunológico suprimido ou uma doença autoimune pode ter um risco maior de infecção e um risco maior de complicações resultantes de intoxicação alimentar.

De acordo com a Clínica Mayo, as mulheres grávidas correm mais risco porque seus corpos estão lidando com mudanças em seu metabolismo e no sistema circulatório durante a gravidez. Os idosos também enfrentam um risco maior de contrair intoxicação alimentar porque seu sistema imunológico pode não responder rapidamente a organismos infecciosos. As crianças também são consideradas uma população de risco porque seus sistemas imunológicos não estão tão desenvolvidos quanto os dos adultos. Crianças pequenas são mais facilmente afetadas pela desidratação causada por vômitos e diarréia.

Como a intoxicação alimentar é diagnosticada?

Seu médico pode diagnosticar o tipo de intoxicação alimentar com base em seus sintomas. Em casos graves, exames de sangue, de fezes e de alimentos que você ingeriu podem ser realizados para determinar o que é responsável pela intoxicação alimentar. Seu médico também pode usar um teste de urina para avaliar se um indivíduo está desidratado como resultado de uma intoxicação alimentar.

Como é tratada a intoxicação alimentar?

A intoxicação alimentar geralmente pode ser tratada em casa e a maioria dos casos se resolve em três a cinco dias.

Se você sofre de intoxicação alimentar, é fundamental manter-se devidamente hidratado. As bebidas esportivas com alto teor de eletrólitos podem ser úteis nisso. O suco de frutas e a água de coco podem restaurar os carboidratos e ajudar no combate à fadiga.

Evite cafeína, que pode irritar o trato digestivo. Chás descafeinados com ervas calmantes como camomila, hortelã-pimenta e dente-de-leão podem acalmar dores de estômago. Leia sobre mais remédios para dores de estômago.

Medicamentos de venda livre como Imodium e Pepto-Bismol podem ajudar a controlar a diarreia e suprimir a náusea. No entanto, você deve consultar seu médico antes de usar esses medicamentos, pois o corpo usa vômitos e diarréia para livrar o sistema da toxina. Além disso, o uso desses medicamentos pode mascarar a gravidade da doença e fazer com que você demore a procurar tratamento especializado.

Também é importante que as pessoas com intoxicação alimentar descansem bastante.

Em casos graves de intoxicação alimentar, os indivíduos podem necessitar de hidratação com fluidos intravenosos (IV) em um hospital. Nos piores casos de intoxicação alimentar, uma hospitalização mais longa pode ser necessária enquanto o indivíduo se recupera.

Dieta

O que é bom comer quando você tem uma intoxicação alimentar?

É melhor evitar gradualmente os alimentos sólidos até que o vômito e a diarreia tenham passado e, em vez disso, voltar à sua dieta regular comendo alimentos simples de digerir que são leves e com baixo teor de gordura, como:

  • bolachas salgadas
  • gelatina
  • bananas
  • arroz
  • aveia
  • caldo de galinha
  • batatas sem graça
  • vegetais cozidos
  • torrada
  • refrigerante sem cafeína (ginger ale, root beer)
  • sucos de frutas diluídos
  • bebidas esportivas

O que é ruim para comer quando você tem uma intoxicação alimentar?

Para evitar que seu estômago fique mais desconfortável, tente evitar os seguintes alimentos mais difíceis de digerir, mesmo se você achar que está se sentindo melhor:

  • laticínios, especialmente leite e queijos
  • comidas gordurosas
  • alimentos altamente temperados
  • alimentos com alto teor de açúcar
  • alimentos picantes
  • comidas fritas

Você também deve evitar:

  • cafeína (refrigerante, bebidas energéticas, café)
  • álcool
  • nicotina

Panorama

Embora ter uma intoxicação alimentar seja bastante desconfortável, a boa notícia é que a maioria das pessoas se recupera completamente em 48 horas. Saiba mais sobre o que comer após uma intoxicação alimentar.

A intoxicação alimentar pode ser fatal, no entanto, o CDC diz que isso é extremamente raro.

Como a intoxicação alimentar pode ser prevenida?

A melhor maneira de prevenir a intoxicação alimentar é manusear a comida com segurança e evitar qualquer comida que possa ser insegura.

Alguns alimentos têm maior probabilidade de causar intoxicação alimentar devido à maneira como são produzidos e preparados. Carnes, aves, ovos e frutos do mar podem conter agentes infecciosos que morrem durante o cozimento. Se esses alimentos forem consumidos em sua forma crua, não cozidos adequadamente, ou se as mãos e as superfícies não forem limpas após o contato, pode ocorrer intoxicação alimentar.

Outros alimentos que podem causar intoxicação alimentar incluem:

  • sushi e outros produtos de peixe que são servidos crus ou mal cozidos

  • frios e cachorros-quentes que não são aquecidos ou cozidos
  • carne moída, que pode conter carne de vários animais

  • leite não pasteurizado, queijo e suco
  • frutas e vegetais crus e não lavados

Lave sempre as mãos antes de cozinhar ou comer alimentos. Certifique-se de que seus alimentos estão devidamente lacrados e armazenados. Cozinhe bem a carne e os ovos. Tudo o que entra em contato com produtos crus deve ser higienizado antes de ser usado no preparo de outros alimentos. Certifique-se de sempre lavar frutas e vegetais antes de servir.

Leia este artigo em espanhol.


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