Indian American desenvolveu um supercomputador a partir do PlayStation 3


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InShortViral: Physical Gaurav Khanna, da Universidade de Massachusetts em Dartmouth (EUA), teve uma ideia brilhante, usando consoles PlayStation 3 para criar um supercomputador eficiente e barato.

[dropcap]T[/dropcap]O primeiro supercomputador que foi criado em 2007 consiste em 16 consoles PlayStation 3. O objetivo era criar modelos de colisões de buracos negros.

Indian American desenvolveu um supercomputador a partir do PlayStation 3

Sua pesquisa está focada em ondas gravitacionais, vibrações que se propagam no espaço-tempo. As ondas são formadas após eventos astrofísicos particularmente violentos, como colisões e fusão de dois buracos negros. Como os buracos negros não podem ser observados através de telescópios, Dr. Khanna usa supercomputadores para criar simulações de tais colisões.

Agora o supercomputador já fez 200 jogos!

Os supercomputadores se tornaram uma ferramenta muito importante para cientistas e engenheiros que dependem deles para resolver cálculos muito grandes em um processador comum. De acordo com o Dr. Khanna, um supercomputador é 10 vezes mais potente do que um único computador.

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No entanto, eles são caros. Fazer um supercomputador requer um grande número de processadores e uma maneira de conectá-los. Assim, Dr. Khanna decidiu ser criativo e criar um usando o PlayStation 3, devido à sua viabilidade e custo – atualmente em torno de US $ 250 a US $ 300 nas lojas.

Ao contrário de outros consoles de videogame, o PlayStation 3 permite aos usuários instalar um sistema operacional preferido, tornando-o atraente para programadores e desenvolvedores. O modelo mais recente, PlayStation 4, não possui esse recurso.

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O projeto inicial

Indian American desenvolveu um supercomputador a partir do PlayStation 3
Indian American desenvolveu um supercomputador a partir do PlayStation 3

O primeiro projeto Khanna envolveu apenas 16 jogos porque a compra de grandes quantidades de consoles não parece ser responsabilidade do uso do financiamento científico da Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos. Assim, Khanna pediu a ajuda da Sony, empresa por trás do PlayStation 3, que por sua vez doou quatro consoles para o experimento. A universidade pagou oito e mais tarde o Dr. Khanna comprou mais quatro consoles.

Em seguida, o sistema operacional Linux fisicamente instalado em todos os 16 consoles, conectou-os na internet e executou seu supercomputador. Em 2009, o Dr. Khanna publicou um artigo na Parallel and Distributed Computing Systems demonstrando como o processador de supercomputador do PlayStation 3 foi capaz de acelerar cálculos científicos de um processador tradicional por um fator de cerca de 10.

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200 PlayStation

A originalidade do Dr. Khanna chamou a atenção do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos Estados Unidos, cujos cientistas estavam investigando os processadores PlayStation 3.

Em 2010, o laboratório construiu seu próprio supercomputador com 1.716 consoles para realizar o processamento de imagens para vigilância urbana. “Nosso supercomputador PS3 é capaz de processar cálculos complexos necessários para criar uma imagem detalhada de uma cidade inteira a partir de dados de radar”, disse Mark Barnell, diretor de computação do US Airforce Research Laboratory.

Eles firmaram um acordo de pesquisa e desenvolvimento com a equipe do Dr. Khanna, doando 176 PlayStation 3.

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Os consoles conectados da equipe física os alojaram em um contêiner refrigerado projetado para transportar leite, e o supercomputador resultante obteve uma capacidade de computação de 3.000 laptops processadores, custando apenas US $ 75.000 – cerca de um décimo do custo de um supercomputador comparável feito com peças tradicionais.

Ainda neste ano, devem chegar mais de 220 ilhas do Laboratório da Aeronáutica. Por enquanto, o plano é usá-los para realizar simulações mais precisas de sistemas de buracos negros, mas outros departamentos da Universidade também devem levar a máquina para seus próprios projetos. Uma equipe de engenharia, por exemplo, fechou contrato para realizar simulações que ajudarão em projetos de moinhos e conversores de energia das ondas do mar mais eficazes.

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Limitações

O supercomputador PlayStation 3 não é adequado para todas as aplicações científicas. Sua principal limitação é a memória: os consoles têm muito pouco em comparação com os supercomputadores tradicionais, o que significa que eles não podem lidar com cálculos em grande escala. Uma alternativa é mudar para um processador ainda melhor, como placas de vídeo para PC.

O próximo supercomputador que construiremos provavelmente será feito inteiramente desses cartões,”Disse Khanna. “Eu também não irei trabalhar para tudo, mas certamente cobrirei uma ampla gama de aplicações científicas e de engenharia.


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