Índia nega grãos alimentícios subsidiados a milhões de pobres


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Um sistema de distribuição pública defeituoso com base em um censo de 2011 exclui os países mais vulneráveis ​​que sofrem com uma pandemia.

Tabassum Nisha segurando o recibo de 2013 de seu pedido de cartão de racionamento [Srishti Jaswal/Al Jazeera]
Tabassum Nisha segurando o recibo de 2013 de seu pedido de cartão de racionamento [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Nova Deli, India – Tabassum Nisha mora em uma favela em um canto apertado do bairro de Malviya Nagar, em Nova Delhi, com seus cinco filhos.

A viúva de 38 anos, que trabalhava como empregada doméstica, costumava sobreviver com uma renda mensal de US $ 50, quando precisava mais do que o dobro dessa quantia para alimentar seus filhos.

Mal conseguindo sobreviver, Nisha perdeu o emprego quando um bloqueio repentino foi anunciado pelo governo indiano em março do ano passado para conter a pandemia do coronavírus.

De alguma forma, ela alimentou seus filhos durante os meses de bloqueio, buscando pequenos empréstimos de vizinhos e lojistas. Quando eles pararam de ajudá-la, ela procurou a ajuda de instituições de caridade na cidade.

Ficou cada vez mais difícil para Nisha alimentar seus filhos, e ela se casou com sua filha de 18 anos em dezembro do ano passado para reduzir seu fardo.

Nisha achava que o bloqueio não duraria mais do que 2020. Mas outro foi anunciado em abril deste ano, enquanto o país enfrentava uma segunda onda brutal do vírus.

Desta vez, não havia instituições de caridade por perto para alimentar ela e seus filhos. Ela disse que sobreviveu ao segundo bloqueio com uma refeição por dia.

Agora, a expectativa de um terceiro bloqueio COVID a deixa com medo de morrer de fome.

Tabbasum Nisha em sua favela no bairro de Malviya Nagar, em Nova Delhi [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Nisha está entre os milhões de indianos pobres que foram excluídos do esquema de segurança alimentar do primeiro-ministro Narendra Modi, o Pradhan Mantri Ghareeb Kalyan Ann Yojana (PMGKAY). Motivo: não possuem cartão de racionamento.

O cartão de racionamento é um documento emitido por vários governos estaduais para famílias qualificadas para comprar grãos alimentícios subsidiados do sistema de distribuição público de acordo com a Lei Nacional de Segurança Alimentar (NFSA).

Cartões de racionamento com base no censo de 2011

Desde 2013, Nisha solicitou um cartão de racionamento – três vezes. Apesar de sua elegibilidade, nunca foi emitido.

O PMGKAY, que se orgulha de ser o maior programa de segurança alimentar do mundo, visa alimentar os mais pobres da Índia durante a pandemia. Ele fornece cinco quilos (11 libras) de arroz ou trigo grátis e um quilo (duas libras) de leguminosas por pessoa para cada família com um cartão de racionamento, além dos direitos regulares que vêm com o cartão.

No entanto, Nisha não pode obter um porque o estado de Delhi, onde ela mora, esgotou sua cota do número de pessoas que podem receber um cartão de racionamento.

Em 2021, 22 dos 29 estados da Índia tinham menos de 5% de sua cota restante.

Isso porque a cota é baseada no censo de 2011, o que a torna uma subestimativa grosseira. O próximo censo, com conclusão prevista para este ano, foi adiado indefinidamente devido à pandemia.

Enquanto isso, em uma década, houve um aumento substancial no número de pessoas não cobertas pelo NFSA.

Considere isto. Quando o governo de Delhi em 2020 anunciou que daria grãos de alimentos sem cartão de racionamento como uma medida pandêmica temporária, além dos 7,3 milhões de pessoas que tinham cartão de racionamento, mais de 6,9 ​​milhões de outras pessoas que não tinham cartão também apareceram.

“As cotas do cartão de racionamento são tão subestimadas que quase metade da população de Delhi que precisa de segurança alimentar em uma pandemia é excluída do esquema de segurança alimentar primária”, disse Amrita Johri, membro da campanha pelo Direito à Alimentação, à Al Jazeera.

Assim como Nisha, Rahela, de 51 anos, que só tem um nome, solicitou um cartão de racionamento em 2018. Radha, 37 se inscreveu em 2019 e Haripyari, 22, em 2021. Todas aguardam notícias do governo.

Outros, como Rani Devi, 60, e Nuzat Bano, 22, não podem se inscrever por causa dos complexos requisitos de elegibilidade, como comprovante de residência, contas de luz e outros documentos.

Rani Devi, 60 anos, sentada em seu quarto que também serve de cozinha, banheiro e sala de estar [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

“Se esta for a condição na capital nacional, qual seria o estado nas áreas rurais da Índia?” Johri perguntou.

‘Nós também podemos morrer de fome’

O resultado direto de um sistema de distribuição pública defeituoso é a exclusão dos mais vulneráveis ​​da Índia, pessoas já sofrendo de fome e desemprego durante uma pandemia.

O fenômeno levou até mesmo a algumas pessoas morrendo de fome.

No ano passado, Sonia, de cinco anos, morreu na cidade vizinha de Agra, no estado de Uttar Pradesh, porque sua família não teve nada para comer por 15 dias durante o bloqueio por coronavírus. A família da menina recebeu um cartão de racionamento depois que sua morte chegou às manchetes.

“Se não recebermos um cartão de racionamento antes da terceira onda, também podemos morrer de fome”, disse Rahela, que tem uma família de quatro pessoas para alimentar, à Al Jazeera.

O NFSA cobre 50 por cento da população urbana da Índia e 75 por cento da população rural, fornecendo-lhes grãos alimentícios subsidiados sob o sistema de distribuição público por meio de cartões de racionamento.

A distribuição de cartões por estado foi determinada pela última vez pela Comissão de Planejamento da Índia, usando dados da Pesquisa Nacional de Amostra (NSS) da Pesquisa de Consumo Doméstico para 2011-2012.

Mais de 10 anos se passaram desde a publicação desses dados, com especialistas como Dipa Sinha, professor assistente de economia na Universidade Ambedkar de Nova Delhi, chamando isso de “cegueira política”.

“O governo está ciente dessa enorme lacuna no papel e na prática. Eles não querem aumentar o subsídio aos grãos alimentícios porque aumentar o subsídio aumentaria diretamente o déficit fiscal da Índia. Isso apesar do excedente de grãos disponíveis na Índia ”, disse Sinha à Al Jazeera.

A mãe de Nida Praveen, Nuzat Bano, não conseguiu alimentá-la o dia todo. Bano, residente em Delhi, não tem cartão de racionamento [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Atualmente, os celeiros da Índia, controlados pela Food Corporation of India, estão transbordando com um recorde de 100 milhões de toneladas métricas de grãos – cerca de três vezes a norma para estoque regulador.

‘Linha tênue entre morte e vida’

Em maio de 2020, quando imagens de um êxodo maciço de trabalhadores migrantes caminhando pelas rodovias começaram a ser reproduzidas nas telas de televisão, a Suprema Corte da Índia entrou em ação, sem solicitação.

O tribunal superior reconheceu que a maioria dos trabalhadores migrantes que sofrem de fome e pobreza extrema foi excluída do sistema de distribuição público por não ter cartão de racionamento.

“Diante da crítica, o governo em maio de 2020 anunciou que forneceria ração para 80 milhões de pessoas que não têm cartão de racionamento, mas apenas para os meses de maio e junho”, disse Johri.

“No entanto, mesmo isso não foi implementado de forma adequada. Os dados mostram que o governo conseguiu identificar e distribuir grãos alimentares a apenas 28 milhões de beneficiários. ”

Johri disse que estados como Madhya Pradesh, Andhra Pradesh, Gujarat e Uttarakhand distribuíram menos de 3 por cento dos grãos de comida aprovados para eles.

Quando uma situação semelhante surgiu em 2021, o governo disse ao tribunal superior em 9 de junho que seu esquema para 2020 tinha sido válido por apenas dois meses e que havia dito aos estados para estabelecer seus próprios esquemas de acordo com as necessidades.

Alguns estados não deram grãos para aqueles sem cartão de racionamento, enquanto alguns estados forneceram um alívio único.

Na falta de emprego, Nisha disse que costuma passar fome para alimentar seus filhos.

“Eu quero educar meus filhos. É por isso que não os forcei ao trabalho infantil. Não me lembro quando lhes dei leite ou ovos pela última vez. Comemos principalmente batatas, pois é o mais barato de se conseguir ”, disse ela à Al Jazeera.

A Índia ficou em 94º – ou “alarmante” – no Índice Global da Fome 2020 de 107 países.

“O governo não aceita que as pessoas morram de fome. Existe uma noção geral de que o bloqueio causa fome, enquanto tudo está bem depois disso. Não há empregos, a economia informal é fortemente afetada pela pandemia e o governo se recusa a vê-la ”, disse Sinha.

Rani Devi com suas duas netas em sua favela em Nova Delhi [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Quando a Al Jazeera visitou a barraca de Rani Devi, ela não tinha nada para comer, exceto gordura congelada e sal. A viúva de 60 anos é responsável por alimentar seus três netos.

Seu neto de 14 anos é puxador de riquixá e o único ganhador da família. Ele ganha entre $ 4-5 por dia.

“O governo não percebe que o erro de exclusão é mais grave do que o erro de inclusão. Freqüentemente, a má qualidade dos cereais e grãos fornecidos pelo sistema de distribuição pública é uma linha tênue entre a morte e a vida ”, disse Sinha à Al Jazeera.

“Se a família de Sonia tivesse um cartão de racionamento, ela ainda poderia estar desnutrida, mas viva.”

Em 2016, o Supremo Tribunal Federal decidiu que os grãos alimentares não devem ser negados na ausência de um cartão de racionamento para quem precisa.

Neste ano, a instância superior reiterou seu despacho, acrescentando que a cota deve ser revisada para as atuais estimativas da população. O tribunal também ordenou que todos os governos estaduais forneçam rações secas aos famintos enquanto a pandemia continuar na Índia.

“No entanto, nenhum esquema desse tipo foi planejado até agora pelos governos estaduais”, disse o ativista Anjali Bhardwaj à Al Jazeera. Ela disse ter enviado notificações legais a vários estados, perguntando por que eles não cumpriram as instruções do Supremo Tribunal Federal.

Em resposta a Bhardwaj em 24 de agosto, o ministério federal do consumidor, alimentação e distribuição pública disse que qualquer revisão nas estimativas de cotas só será possível após a publicação do próximo censo.

“Muito provavelmente, o próximo censo será publicado quando a pandemia acabar. O que essas pessoas farão durante a pandemia? Eles vão morrer de fome? ” perguntou Bhardwaj.

“Repetidamente, os tribunais têm defendido não apenas o direito do cidadão à vida, mas também o direito do cidadão a viver com dignidade. Que dignidade resta quando uma pessoa é forçada a mendigar por comida? ”


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