Imunoterapia vs. quimioterapia


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Fat Camera / Getty Images

A imunoterapia e a quimioterapia são dois tratamentos comumente usados ​​para o câncer. Ambos os tipos de terapia envolvem o uso de drogas para interromper o crescimento das células cancerosas. Embora tenham o mesmo objetivo, a forma como o realizam é ​​diferente.

  • A imunoterapia aumenta a capacidade do sistema imunológico de atingir as células cancerosas.
  • A quimioterapia atua diretamente sobre as células cancerosas para impedi-las de se replicar.

Sua equipe de saúde pode recomendar os dois tratamentos ao mesmo tempo ou além de outros tratamentos de câncer, como radioterapia ou cirurgia.

Continue lendo enquanto examinamos as semelhanças e diferenças entre imunoterapia e quimioterapia.

O que é imunoterapia?

As células cancerosas são células anormais que se replicam de forma incontrolável. Normalmente, o sistema imunológico destrói células anormais, mas muitos tipos de células cancerosas são capazes de se esconder do sistema imunológico.

As células cancerosas podem ser capazes de esconda-se do seu sistema imunológico de:

  • tendo mudanças genéticas que reduzem sua visibilidade
  • contendo proteínas que desligam suas células imunológicas
  • mudar as células ao redor do tumor para que interfiram na sua resposta imunológica.

A imunoterapia ajuda seu sistema imunológico a reconhecer e destruir células cancerosas

Os medicamentos de imunoterapia ajudam o sistema imunológico a reconhecer o câncer e destruí-lo. O objetivo final da imunoterapia é criar um grupo de células T que visam especificamente o câncer. As células T são um tipo especial de glóbulo branco que ataca invasores estrangeiros.

A imunoterapia é uma área crescente de pesquisa. Muitos cientistas estão otimistas de que isso pode levar a avanços no tratamento do câncer.

Como os medicamentos de imunoterapia são administrados

Você pode tomar medicamentos para terapia imunológica por via intravenosa, cápsulas ou cremes. A imunoterapia é usada para tratar uma ampla gama de cânceres, mas ainda não é tão amplamente usada como quimioterapia, radioterapia e cirurgia.

Tipos de drogas de imunoterapia

Os medicamentos para imunoterapia podem ser divididos em várias categorias, dependendo de como eles visam especificamente o seu sistema imunológico.

  • Inibidores do ponto de verificação imunológico. Essas drogas bloqueiam os pontos de controle imunológico. Os pontos de controle imunológico fazem parte de sua resposta imunológica natural, que impede que seu sistema imunológico seja muito agressivo.
  • Terapia de transferência de células T. Este tipo de tratamento aumenta a capacidade das células T de reconhecer e atacar as células cancerosas.
  • Anticorpos monoclonais. Os anticorpos monoclonais são proteínas que se ligam às células cancerosas e as marcam para o seu sistema imunológico.
  • Vacinas de tratamento. As vacinas de tratamento ajudam a aumentar a resposta do seu sistema imunológico às células cancerosas.
  • Moduladores do sistema imunológico. Os moduladores do sistema imunológico geralmente aumentam o sistema imunológico ou melhoram uma parte específica do sistema imunológico.

O que é quimioterapia?

A quimioterapia é uma terapia química com drogas que ajuda a impedir a replicação das células cancerosas. Os primeiros medicamentos de quimioterapia foram desenvolvidos em torno do Década de 1940.

A quimioterapia ajuda a impedir a replicação das células cancerosas

A quimioterapia ajuda a tratar o câncer ao:

  • diminuindo o número de células cancerosas em seu corpo
  • reduzindo as chances de o câncer se espalhar ou retornar
  • encolhendo tumores
  • reduzindo seus sintomas

Como a quimioterapia é administrada

As drogas quimioterápicas podem ser administradas de várias maneiras, como:

  • oralmente
  • através de um IV
  • através de injeções
  • no fluido entre o cérebro e a medula espinhal
  • diretamente em uma artéria
  • diretamente em sua cavidade abdominal
  • topicamente

A quimioterapia é usada para atingir uma ampla gama de tipos de câncer. No entanto, os produtos químicos das drogas quimioterápicas também podem danificar células saudáveis, o que leva a efeitos colaterais comuns, como queda de cabelo e náusea.

Tipos de drogas quimioterápicas

Há pelo menos 150 medicamentos de quimioterapia que podem ser usados ​​no tratamento do câncer. O tipo de medicamento que seu médico usará depende de fatores como:

  • sua idade e saúde
  • o tipo de câncer que você tem
  • quão longe progrediu
  • se você já recebeu tratamento de quimioterapia

Cada categoria de medicamento quimioterápico tem seu próprio modo de ação, e alguns medicamentos funcionam melhor para certos tipos de câncer. Esta artigo discute as diferentes categorias de medicamentos de quimioterapia e para quais tipos de câncer eles são normalmente usados.

Quais são as semelhanças e diferenças entre as duas terapias?

A quimioterapia e a imunoterapia são semelhantes em muitos aspectos. Ambos são terapias medicamentosas que visam destruir as células cancerosas e podem ser usados ​​para tratar muitos tipos diferentes de câncer.

Embora tenham um objetivo semelhante, a maneira como esses tratamentos destroem as células cancerosas é diferente. A imunoterapia visa aumentar a capacidade do sistema imunológico de matar células cancerosas. As drogas quimioterápicas prejudicam diretamente a capacidade de replicação de uma célula cancerosa.

Duração da ação

A quimioterapia para de funcionar quando os medicamentos não são mais administrados. A imunoterapia pode estimular o sistema imunológico a continuar lutando contra o câncer, mesmo após a interrupção do tratamento.

Quando você inicia o tratamento pela primeira vez, a quimioterapia tem o potencial de ter um efeito quase imediato na redução do tumor. A imunoterapia geralmente leva mais tempo para fazer efeito.

Efeitos colaterais

Ambos os tipos de tratamento podem causar efeitos colaterais leves e graves.

A quimioterapia tem como alvo as células que se dividem rapidamente, como as células cancerosas, mas também pode danificar outras células do corpo que se dividem rapidamente, como cabelo, pele, sangue e células intestinais.

Danos a essas células podem levar a muitos efeitos colaterais potenciais, como náuseas, queda de cabelo e feridas na boca. O mais comum O efeito colateral da quimioterapia é a fadiga.

Muitos efeitos colaterais da imunoterapia vêm da superativação do sistema imunológico. Os efeitos colaterais leves podem incluir náuseas, sintomas semelhantes aos da gripe ou uma reação no local da injeção. Em casos mais graves, pode fazer com que o sistema imunológico ataque os órgãos.

Custo

O custo da quimioterapia e da imunoterapia pode variar amplamente com base em fatores como por quanto tempo você precisa de tratamento, que tipo de câncer você tem e o quanto o câncer se espalhou.

Um estudo de 2020 publicado no Journal of Clinical Oncology procurou comparar o custo médio dos inibidores do checkpoint – que é um tipo de imunoterapia – versus quimioterapia em pacientes que lidam com câncer de pulmão.

Os pesquisadores descobriram que o custo médio da imunoterapia em 2015 foi de $ 228.504 contra $ 140.970 da quimioterapia. Em 2016, o custo médio foi de $ 202.202 para imunoterapia e $ 147.801 para quimioterapia.

Consulte um médico ao considerar esses tratamentos

A imunoterapia e a quimioterapia têm o potencial de serem tratamentos eficazes para o câncer. Um não é necessariamente melhor do que o outro. O que funciona melhor no tratamento do câncer depende de muitos fatores, como onde está o câncer e quão longe ele progrediu.

Discuta com seu médico a melhor opção de tratamento para sua situação particular. Seu médico pode explicar as vantagens e desvantagens de cada tratamento e explicar como melhor integrá-los em um plano de tratamento holístico.

Remover

A quimioterapia e a imunoterapia são dois tipos de medicamentos usados ​​para tratar o câncer. O objetivo da imunoterapia é aumentar a função do sistema imunológico para que ele possa destruir as células cancerosas. A quimioterapia inibe diretamente a capacidade das células cancerosas de se replicarem.

Ambos os tipos de tratamento podem ser eficazes no tratamento do câncer. Eles podem ser usados ​​juntos ou combinados com outros tratamentos de câncer. Discuta as opções de tratamento com seu médico para saber as melhores opções para sua situação.


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