Imunocomprometido? Veja como navegar pelas diretrizes COVID-19 em constante mudança


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Compreender nosso conjunto único de preocupações e protocolos pode ser estonteante. Mas existem ações que você pode realizar para se proteger.

Marko Geber / Getty Images

Ainda me lembro do telefonema um tanto frenético que fiz para meu reumatologista em março de 2020. Comecei a ouvir a frase “aqueles com sistema imunológico comprometido” no noticiário. Era uma frase destinada a acalmar o público em geral – não se preocupe, isso não se aplica a você – exceto no meu caso, sim.

Há anos, tomo um medicamento biológico que mantém minha doença auto-imune, a artrite psoriática (APs), sob controle. Visto que minha doença está enraizada em um sistema imunológico hiperativo, o medicamento foi projetado para suprimir parte dessa resposta imunológica.

No meu caso, o medicamento é extremamente bem direcionado e minha função imunológica geral é normal. Mas eu me preocupei. Eu realmente queria usar medicamentos para suprimir meu sistema imunológico agora?

“Não pare de tomar a medicação”, aconselhou meu médico. “Mas tome precauções. Você não quer pegar essa coisa. ”

A realidade é que as pessoas imunocomprometidas têm um conjunto único de preocupações e protocolos quando se trata de prevenir e tratar COVID-19.

Muitas pesquisas foram feitas, e ainda estão sendo feitas, para entender como esse vírus e essa doença afetam as pessoas com função imunológica prejudicada.

Por exemplo, um Estudo de 2021 de pacientes transplantados descobriram que pessoas imunocomprometidas podem não ter desenvolvido o mesmo nível de anticorpos que pessoas não imunocomprometidas devido às suas doses iniciais da vacina COVID-19. (É importante observar que, embora os anticorpos possam ser um marcador de proteção contra o coronavírus, eles são apenas uma peça de um quebra-cabeça complicado.)

Além disso, uma vez que contraíram o coronavírus, adultos imunocomprometidos podem ter mais dificuldade em lutar contra COVID-19 e ter maiores taxas de hospitalização do que a população em geral.

De vacinas a mascarar mandatos e distanciamento social, aqui estão algumas dicas de especialistas sobre como navegar neste conjunto um tanto estonteante de preocupações.

Converse com seu medico

“Conversas cuidadosas com seu provedor de saúde são muito importantes”, diz Balazs Halmos, MD, um oncologista do Montefiore Medical Center no Bronx, Nova York.

Especialmente quando se trata de pessoas imunocomprometidas, não existe uma abordagem única para todos. As recomendações específicas podem ser baseadas nos medicamentos que você está tomando, nas doenças ou condições subjacentes, na sua idade e em outros detalhes.

É importante falar com sua equipe de saúde para entender como as mudanças no cenário do COVID-19 afetam você pessoalmente.

Considere uma terceira dose de vacina

Para muitas pessoas imunocomprometidas, uma dose suplementar de vacina é agora autorizado pela Food and Drug Administration (FDA) e recomendado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

De acordo com as recomendações do CDC, este grupo inclui, mas não está limitado a pessoas atualmente em tratamento ou que receberam recentemente tratamento de câncer, receptores de transplante de órgãos sólidos ou células-tronco, pessoas com HIV avançado ou não tratado e pessoas em uso de medicamentos imunossupressores, incluindo esteróides em altas doses.

Se você recebeu inicialmente uma das vacinas de mRNA (Pfizer-BioNTech ou Moderna) e está moderada a gravemente imunocomprometido, o CDC recomenda uma terceira dose da mesma vacina. (Se você recebeu inicialmente a vacina de dose única Johnson & Johnson, nenhuma recomendação para doses adicionais foi aprovada ainda.)

As farmácias CVS e Walgreens já estão disponibilizando essas doses suplementares. Certifique-se de que a farmácia está oferecendo a mesma vacina que você recebeu inicialmente.

Os departamentos de saúde locais devem implementar a administração dessas doses adicionais em breve. Como sempre, verifique com seu médico para ter certeza de que uma dose suplementar é apropriada para sua condição médica específica.

Agir não vacinado

“Seja vacinado, não vacine.”

Este é o mantra que Dorry Segev, MD, PhD, professor de cirurgia na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e professor de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, tem repetido a seus pacientes desde que as vacinas foram disponibilizadas. (Ele está liderando um estudo observacional das respostas à vacina COVID-19 em pessoas imunossuprimidas desde dezembro de 2020.)

Pessoas imunocomprometidas devem continuar usando máscaras em ambientes fechados, mantendo uma distância de 6 pés de pessoas fora de suas casas e evitando multidões, mesmo após a vacinação e independentemente das ordens locais.

Todas as mesmas precauções que a maioria das pessoas tomava no pico da adesão à pandemia, incluindo evitar tarefas desnecessárias e usar desinfetante para as mãos, podem continuar a ser apropriadas para pessoas imunocomprometidas até que a pandemia realmente termine.

Contate seu médico após uma exposição

O tratamento com anticorpos monoclonais (o tratamento dado ao ex-presidente Donald Trump depois que ele contraiu o coronavírus em 2020) pode ajudar a prevenir doenças graves, especialmente em pacientes vulneráveis.

O que não foi tão bem divulgado é que o FDA tem autorizado o uso de tratamento com anticorpos monoclonais profilaticamente em indivíduos imunocomprometidos que foram expostos ao vírus.

A administração desses anticorpos antes mesmo de os sintomas se desenvolverem pode atuar como um estímulo adicional ao sistema imunológico, evitando o desenvolvimento de doenças sintomáticas.

Este tratamento, que não será apropriado para todos, deve ser oportuno para ser eficaz, portanto, certifique-se de entrar em contato com seu médico assim que souber de uma exposição conhecida.

Não confie no teste de anticorpos

Se você for imunocomprometido, pode estar se perguntando se seu corpo foi capaz de montar uma resposta imunológica suficiente à vacina COVID-19. Pode ser tentador, dada a existência de testes de anticorpos, tentar usar isso como um indicador de imunidade.

No entanto, Segev e Halmos alertam contra a ideia de usar apenas o teste de anticorpos para avaliar a imunidade. Os anticorpos são apenas uma parte do quadro imunológico.

Mesmo com um alto nível de anticorpos, se alguém tiver uma resposta embotada de células T, por exemplo, sua imunidade funcional ainda pode ser baixa. Aqueles que descobrem que têm um alto nível de anticorpos podem acabar com uma falsa sensação de segurança.

O teste de anticorpos pode ser apropriado se, por exemplo, você estiver sendo chamado de volta para trabalhar em um ambiente de risco e precisar de um dado para provar que não está tão protegido pela vacinação quanto a população em geral, compartilha Segev. Em um pequeno número de pacientes para os quais a vacinação pode apresentar seu próprio risco, o teste de anticorpos pode revelar se uma dose suplementar de vacina é mesmo necessária, acrescenta.

Como acontece com a maioria das coisas, é uma boa ideia conversar com seu médico sobre as vantagens e desvantagens para você.

O takeaway

Em geral, para a maioria das pessoas imunocomprometidas, é melhor presumir que você está menos protegido do que a população em geral.

Isso torna ainda mais importante para a população em geral fazer a sua parte para acabar com esta pandemia, vacinando-se, mascarando-se em torno de indivíduos potencialmente vulneráveis ​​e seguindo as diretrizes do CDC.


Laura Todd Carns é escritora freelance e mora na área de Washington, DC. Você pode encontrar mais trabalhos dela em seu site ou segui-la no Twitter @lauratoddcarns.


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