Ilhas da Flórida enfrentam ‘crise’ com a chegada de quase 500 requerentes de asilo


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Uma grave recessão econômica em Cuba alimentou uma migração recorde para os Estados Unidos, com o aumento das travessias de barcos.

As Florida Keys se estendem ao sul dos Estados Unidos em direção a Cuba, tornando-se um destino popular para requerentes de asilo que fogem do país caribenho. [File: Andy Newman for the Florida Keys News Bureau/Reuters]

Florida Keys, uma cadeia de ilhas tropicais que compreende o ponto mais ao sul dos Estados Unidos contíguos, experimentou um afluxo de migrantes e refugiados no fim de semana, quando cerca de 500 requerentes de asilo chegaram de barco às costas do arquipélago.

A situação equivale a uma “crise humanitária”, disse o Gabinete do Xerife do Condado de Monroe em um comunicado na segunda-feira, acrescentando que a Patrulha de Fronteira dos EUA emitiu instruções para atrasar alguns desembarques até que os recursos federais cheguem.

A onda de chegadas começou com um pico no sábado e deve continuar na manhã de segunda-feira, disse o comunicado.

Ele ocorre enquanto os EUA debatem o futuro de suas políticas de asilo, com a Suprema Corte decidida a avaliar o Título 42, uma ordem de imigração que foi usada aproximadamente 2,5 milhões de vezes para expulsar migrantes e refugiados que chegam às fronteiras do país.

Autoridades republicanas alertaram que a revogação do Título 42 pode levar a um aumento de requerentes de asilo que os EUA não estão preparados para lidar. Enquanto isso, o governo do presidente Joe Biden sinalizou apoio ao levantamento da política, que os críticos dizem violar o direito dos requerentes de asilo a uma audiência justa.

Citando os recursos necessários para cuidar dos migrantes e refugiados que chegam, o Gabinete do Xerife do Condado de Monroe culpou a situação em Florida Keys por “falha federal”.

“Isso mostra a falta de um plano de trabalho do governo federal para lidar com uma questão de migração em massa que era previsível”, disse o xerife local Rick Ramsay.

A cidade insular de Key West fica a cerca de 150 km (95 milhas) ao norte de Cuba, tornando-se um destino popular para requerentes de asilo que fogem do país caribenho e de outros países da região.

Cuba, em particular, está atualmente passando por uma grave crise econômica. A pandemia de coronavírus derrubou a indústria do turismo da ilha e a economia cubana continua lutando sob um embargo dos EUA que remonta a quase 60 anos da Guerra Fria.

O Centro para a Democracia nas Américas, uma organização sem fins lucrativos com sede nos Estados Unidos que se opõe ao embargo, informou que a crise econômica levou à maior onda de migração cubana na história dos Estados Unidos.

A Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA registrou 224.607 “encontros” com migrantes e refugiados cubanos de outubro de 2021 a setembro de 2022 – um aumento de 471% em relação ao ano fiscal anterior.

E as taxas continuam altas: somente em outubro e novembro, a agência relatou 65.731 encontros, enquanto a Guarda Costeira dos EUA relatou 6.182 cubanos interceptados no mar para o ano fiscal de 2022.

Isso, disse o Centro para a Democracia nas Américas, torna o êxodo atual maior do que as duas maiores crises migratórias cubanas juntas: o êxodo do barco Mariel em 1980 e o êxodo das jangadas cubanas em 1994.

Os requerentes de asilo que chegaram a Florida Keys no fim de semana também vieram principalmente de Cuba, disse o Gabinete do Xerife do Condado de Monroe, com aproximadamente 300 desembarcando nas ilhas remotas que compõem o Parque Nacional Dry Tortugas, acessível apenas por barco ou hidroavião.

O parque, um destino turístico popular por seus recifes de corais e forte do século 19, anunciou que fecharia por vários dias enquanto “a polícia e o pessoal médico avaliam, cuidam e coordenam o transporte” para os migrantes e refugiados para Key West.

Posteriormente, os funcionários do parque disseram esperar que o Departamento de Segurança Interna dos EUA chegasse e assumisse “a liderança”.

Outros 160 requerentes de asilo desembarcaram na parte central ou superior do arquipélago de Keys, informou o Gabinete do Xerife do Condado de Monroe.

Muitos dos requerentes de asilo partem em barcos improvisados ​​ou de madeira que podem ser precários no mar.

Em 12 de dezembro, a Guarda Costeira cubana teve que resgatar um barco que teve uma falha no motor perto da costa da capital do país, Havana. Uma bandeira dos Estados Unidos havia sido pintada na lateral do barco.

A Flórida é um dos vários estados dos EUA no centro do debate sobre imigração no país, com o governador Ron DeSantis, uma estrela em ascensão no Partido Republicano, denunciando o efeito “perigoso” da “falta de fiscalização da imigração” do presidente Biden.

DeSantis ganhou as manchetes em 2022 quando transportou migrantes e refugiados do Texas para Martha’s Vineyard, uma pequena ilha turística de esquerda em Massachusetts, no que a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, chamou de “golpe político cruel e premeditado”.

Enquanto isso, o governo Biden aguarda o resultado das deliberações da Suprema Corte sobre o Título 42, invocado em março de 2020 devido à pandemia de coronavírus para permitir que as autoridades dos EUA rejeitem a maioria dos requerentes de asilo que chegam à fronteira sul do país com o México.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA disseram em abril passado que o Título 42 “não era mais necessário” para combater o COVID-19 e, em novembro, um juiz federal decidiu que a política era “arbitrária e caprichosa”, ordenando que fosse rescindida.

Mas os legisladores republicanos estão tentando manter a política como um baluarte contra a imigração. A Suprema Corte deve ouvir os argumentos do caso em fevereiro.


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