Idosos deixam as cidades à medida que as infecções por COVID aumentam na China


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As famílias contam que enviaram parentes idosos para longe das cidades da China em meio a relatos de aumento de casos e mortes.

Três dias atrás, Lily Wang testou positivo para COVID-19.

Isolada em seu pequeno apartamento em Shenzhen, a jovem de 29 anos está lutando contra uma febre alta e dor de garganta.

Apesar de sua própria doença, os pensamentos de Wang eram para sua avó, que foi poupada da doença até agora, graças às ações rápidas de seus pais.

“Meus pais tiraram minha avó da cidade a tempo”, disse Wang ao telefone entre acessos de tosse.

Dois dias depois de deixar a avó com parentes no campo, os pais de Wang adoeceram.

Quase todos os colegas de trabalho de Wang também foram afetados pelo COVID, acrescenta ela.

Em toda a China, aqueles que podem pagar estão tirando seus parentes idosos das grandes cidades para protegê-los de sucumbir à onda de COVID-19 que atualmente atinge o país.

“A situação do COVID está muito ruim agora”, disse Shuwen Lu, de 24 anos, à Al Jazeera por meio de uma conexão do WeChat de sua casa em Pequim.

Lu, que também está lutando contra uma infecção por COVID, contou como seus avós foram ajudados a sair de Pequim para um pequeno vilarejo onde a família tem uma casa.

“Se eles tivessem ficado na cidade, em breve poderiam ter se juntado aos inúmeros idosos que estão morrendo agora”, disse Lu.

Desde que as autoridades começaram a suspender as rígidas restrições do COVID na China no início de dezembro, surgiram vários relatos de pessoas adoecendo com o vírus, hospitais sobrecarregados de pacientes e crematórios do país lutando para acompanhar o fluxo de corpos que chegam às suas portas.

Foram histórias semelhantes a essas que levaram as fontes que falaram à Al Jazeera a retirarem seus parentes mais velhos das áreas urbanas.

“Minha família decidiu que a coisa mais segura a fazer por meus avós era tirá-los de Pequim para que pudessem enfrentar a tempestade do COVID em segurança, longe das multidões”, explicou Lu.

Nas cidades de Fuzhou e Xangai, fontes de lá também disseram à Al Jazeera sobre membros idosos da família indo para o campo ou comunidades menores de aldeias para escapar da onda de COVID que surgiu desde que a China abandonou sua política de COVID zero.

Os idosos são vulneráveis

Os idosos são especialmente vulneráveis ​​à infecção por COVID-19 e, segundo relatos, na China, dois terços das pessoas com 80 anos ou mais foram vacinadas, com cerca de 40% recebendo uma injeção de reforço na atual onda de infecções. .

As taxas mais baixas de vacinação entre os idosos podem ser parcialmente atribuídas à estratégia de vacinação chinesa no início da pandemia, quando as vacinas foram inicialmente priorizadas para trabalhadores essenciais para garantir que a economia não parasse em caso de grandes surtos.

Idosos esperam após receber uma dose de uma vacina contra a doença de coronavírus durante uma visita organizada pelo governo a um centro de vacinação na vila de Zhongmin, nos arredores de Xangai, China, em 21 de dezembro de 2022 [Brenda Goh/Reuters]

No momento em que grandes segmentos da população idosa estavam sendo vacinados, as autoridades haviam introduzido a estratégia de COVID-zero e seu sucesso inicial na proteção das pessoas retardou a priorização da vacinação de todos os idosos.

A estratégia de COVID-0 zero manteve por quase três anos os idosos da China protegidos de doenças graves, mantendo as variantes COVID menos contagiosas afastadas. A política protegeu, mas também significou que nenhuma imunidade foi construída entre os idosos de infecções anteriores.

Agora, com a rápida reabertura da sociedade chinesa, a estratégia dos últimos anos deixou milhões de pessoas mal protegidas contra infecções graves por COVID.

A hesitação em vacinar na China – particularmente no que diz respeito à questão de saber se os idosos devem ser vacinados ou não – também contribuiu para uma tempestade perfeita de problemas que o país enfrenta.

Lu e Wang disseram que seus avós não foram vacinados contra COVID.

“Claro, meus avós não são vacinados”, disse Lu quando questionado. “Na idade avançada, quem sabe o que pode acontecer se eles tomarem uma injeção”, disse ela.

A avó de Wang tem diabetes e vários outros problemas de saúde e pensou melhor em tomar a vacina.

“Ela está preocupada, e minha família também está preocupada, que sua saúde precária não resista a uma vacina. Então, por que arriscar?”

Números oficiais versus realidade

De acordo com contas oficiais chinesas e números do COVID, não há motivo para preocupação.

A narrativa oficial é que abandonar a estratégia de COVID-zero foi tão bem-sucedido quanto quando a mesma estratégia era um princípio indiscutível da governança chinesa.

O diretor do Centro Nacional de Doenças Infecciosas, Zhang Wenhong, disse à mídia local na quinta-feira que visitou vários lares de idosos em Xangai e que o número de idosos com sintomas graves é baixo. Wenhong disse esperar que o pico de infecções seja atingido em uma semana.

A China relatou oficialmente 4.128 novos casos sintomáticos na sexta-feira e nenhuma nova morte. No total, de acordo com dados oficiais, houve apenas algumas mortes relacionadas ao COVID desde que as restrições foram suspensas no início deste mês.

Essa história contrasta fortemente com as imagens compartilhadas nas mídias sociais e relatos de crematórios sobrecarregados, hospitais lotados, estabelecimento de centros de febre – para aliviar a pressão dos hospitais – e compra de remédios para gripe por pânico.

A Bloomberg News informou na sexta-feira, citando estimativas da principal autoridade de saúde da China, que quase 37 milhões de pessoas na China podem ter sido infectadas com COVID-19 em um único dia desta semana.

Pessoas fazem fila para comprar kits de teste de antígeno em uma farmácia em Hangzhou, província de Zhejiang
Pessoas fazem fila para comprar kits de teste de antígeno para a doença de coronavírus em uma farmácia em Hangzhou, província de Zhejiang, China, em 19 de dezembro de 2022 [China Daily via Reuters]

As autoridades chinesas tendem, ao longo do tratamento do COVID, a fornecer uma imagem incompleta da situação, a fim de colocar as decisões da liderança da melhor maneira possível, disse o professor associado Yao-Yuan Yeh, que leciona Estudos Chineses na Universidade de St Thomas, no Estados Unidos.

“Portanto, apesar do caos atual, é muito improvável que vejamos o governo chinês admitindo ter cometido erros com a estratégia de COVID-0 zero ou com a subsequente abertura da sociedade”, disse Yao-Yuan Yeh.

“Pelo contrário, eles destacarão os elementos que farão sua política parecer um sucesso, minimizando ou simplesmente deixando de fora os incidentes que apontam para o fracasso”, disse ele.

A omissão de fatos que apontam para o fracasso pôde ser vista nesta semana, quando um importante especialista médico chinês anunciou que apenas as mortes causadas por pneumonia e insuficiência respiratória, após contrair COVID, passariam a ser classificadas como morte por COVID-19.

A mudança na classificação foi criticada por especialistas em doenças fora da China, que disseram que a nova classificação levaria a uma subestimação do número real de mortes por COVID – algo que as autoridades chinesas foram acusadas de fazer desde o primeiro surto em Wuhan em 2019.

“Desta vez, para as autoridades, trata-se de subestimar os números que indicam que o governo chinês passou de uma crise provocada pela política de COVID-zero para uma nova crise provocada pelo rápido desmantelamento da política de zero-COVID. Política COVID ”, disse Yao-Yuan Yeh.

Em Shenzhen, Wang só espera que a crise termine logo, para que ela possa voltar a viver sem a COVID.

“E espero que minha avó sobreviva para vivenciar isso também”, disse ela.


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