‘Horrível tragédia’: pelo menos 50 pessoas são encontradas mortas em caminhão no Texas


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As mortes ocorreram durante uma aparente tentativa de contrabando de humanos ao longo da fronteira EUA-México.

Policiais trabalham no local onde pessoas foram encontradas mortas dentro de um trailer em San Antonio, Texas, EUA, em 27 de junho de 2022 [Kaylee Greenlee Beal/ Reuters]

Pelo menos 50 pessoas foram encontradas mortas dentro de um trailer em San Antonio, Texas, no que parece ser uma tentativa de contrabando de seres humanos ao longo da fronteira Estados Unidos-México.

O ministro das Relações Exteriores do México, Marcelo Ebrard, disse na terça-feira que pelo menos 22 mexicanos, sete guatemaltecos e dois hondurenhos foram identificados entre os mortos.

O chefe dos bombeiros de San Antonio, Charles Hood, havia dito anteriormente que 16 pessoas encontradas no trailer na segunda-feira foram transportadas para o hospital por insolação e exaustão. Eles incluíam quatro menores.

“Os pacientes que vimos estavam quentes ao toque. Eles estavam sofrendo de insolação, exaustão pelo calor. Não havia sinais de água no veículo”, disse ele.

“Era um trator-reboque refrigerado, mas não havia unidade de ar condicionado visível naquela plataforma.”

O chefe de polícia William McManus disse que um funcionário da cidade no local foi alertado sobre a situação por um grito de socorro pouco antes das 18h de segunda-feira (23h GMT). Os policiais chegaram para encontrar um corpo no chão do lado de fora do trailer e um portão parcialmente aberto para o trailer, disse ele.

O veículo foi encontrado próximo a trilhos de trem em uma área remota na periferia sul da cidade, e McManus disse que três pessoas foram presas pelo incidente.

Ebrard já havia chamado a asfixia dos refugiados e migrantes de “tragédia no Texas” e disse que o consulado local estava a caminho do local.

O presidente dos EUA, Joe Biden, chamou as mortes de “horríveis e de partir o coração”.

O Departamento de Segurança Interna estava liderando a investigação e “os relatórios iniciais são de que essa tragédia foi causada por contrabandistas ou traficantes de pessoas que não têm consideração pelas vidas que colocam em risco e exploram para obter lucro”, disse ele em comunicado pouco depois de chegar em Espanha na segunda paragem de uma viagem pela Europa.

“Explorar indivíduos vulneráveis ​​com fins lucrativos é vergonhoso, assim como a arrogância política em torno da tragédia”, disse Biden, prometendo que seu governo continuará fazendo “todo o possível” para deter os contrabandistas e o tráfico.

O número de migrantes que tentam cruzar a fronteira EUA-México aumentou acentuadamente desde que Biden se tornou presidente.

O prefeito de San Antonio, Ron Nirenberg, em uma coletiva de imprensa, pediu aos moradores que “pensassem com compaixão e orassem pelos falecidos, pelos doentes, pelas famílias”.

“E esperamos que os responsáveis ​​por colocar essas pessoas em condições tão desumanas sejam processados ​​em toda a extensão da lei”, disse ele.

O desastre de segunda-feira pode ser um dos incidentes mais mortais de contrabando de pessoas ao longo da fronteira EUA-México nas últimas décadas.

A rodovia I-35 perto de onde o caminhão foi encontrado atravessa San Antonio a partir da fronteira mexicana e é um corredor de contrabando popular devido ao grande volume de tráfego de caminhões, Jack Staton, ex-funcionário sênior da unidade de investigação do ICE que se aposentou em dezembro, disse à agência de notícias Reuters.

Dez pessoas morreram em 2017 depois de ficarem presas dentro de um caminhão estacionado em um Walmart em San Antonio, enquanto em 2003, 19 pessoas foram encontradas mortas em um caminhão sufocante a sudeste da cidade.

As temperaturas em San Antonio, que fica a cerca de 260 km (160 milhas) da fronteira mexicana, aumentaram para 39,4°C (103°F) na segunda-feira com alta umidade.

O prefeito de San Antonio, Ron Nirenberg, chamou o incidente de segunda-feira de “horrível tragédia humana”.

“Eles tinham famílias e provavelmente estavam tentando encontrar uma vida melhor”, disse ele. “Esperamos que os responsáveis ​​por colocar as pessoas em condições tão desumanas sejam processados ​​em toda a extensão da lei.”


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