Herói do ‘Hotel Ruanda’ condenado a 25 anos de sentença em caso de ‘terrorismo’


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O crítico do governo Rusesabagina foi retratado como um herói por salvar vidas em um filme de Hollywood sobre o genocídio de 1994.

Paul Rusesabagina, 67, foi preso no ano passado ao chegar de Dubai após o que ele descreveu como um sequestro pelas autoridades ruandesas [Clement Uwiringiyimana/Reuters]
Paul Rusesabagina, 67, foi preso no ano passado ao chegar de Dubai após o que ele descreveu como um sequestro pelas autoridades ruandesas [Clement Uwiringiyimana/Reuters]

Paul Rusesabagina – ex-gerente de hotel retratado como herói em um filme de Hollywood sobre o genocídio do país em 1994 – foi considerado culpado de fazer parte de um grupo responsável por ataques “terroristas” e condenado a 25 anos de prisão por um tribunal de Ruanda.

Rusesabagina boicotou o veredicto de segunda-feira após declarar que não esperava justiça em um julgamento que chamou de “farsa”.

O caso ganhou destaque desde que Rusesabagina, 67, foi preso em agosto de 2020, após o que ele descreveu como um sequestro de Dubai pelas autoridades ruandesas.

Ele foi acusado de apoiar um braço armado de sua plataforma política de oposição, o Movimento Ruandês pela Mudança Democrática. O grupo assumiu alguma responsabilidade pelos ataques em 2018 e 2019 no sul do país, nos quais nove ruandeses morreram.

“Ele fundou uma organização terrorista que atacou Ruanda, ele contribuiu financeiramente para atividades terroristas”, disse a juíza Beatrice Mukamurenzi sobre Rusesabagina.

Os promotores ruandeses pediram prisão perpétua ao ex-hoteleiro, responsável por salvar mais de 1.200 vidas durante o genocídio de 1994. Mas Mukamurenzi disse que o prazo “deveria ser reduzido para 25 anos”, pois foi sua primeira condenação.

‘Mostrar julgamento’

Desde que foi retratado pelo ator Don Cheadle como o herói do filme Hotel Rwanda de 2004, Rusesabagina – com sede nos Estados Unidos – emergiu como um crítico proeminente do presidente Paul Kagame.

Em declarações à Al Jazeera de Bruxelas, a filha de Rusesabagina, Carine Kanimba, disse que seu pai deveria ser libertado e ter permissão para voltar para casa.

“Este veredicto não significa nada para nós. Nosso pai foi sequestrado ”, disse Kanimba. “Ele foi arrastado através das fronteiras internacionais em violação do direito internacional.”

“Meu pai sabe que seus direitos foram violados… por isso ele decidiu sair do julgamento, e isso é tudo político”, disse ela, acrescentando que seu pai era “um prisioneiro político”. “As acusações são completamente inventadas.”

Cidadão belga e residente nos Estados Unidos, Rusesabagina recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade dos Estados Unidos por seus esforços durante o genocídio [File: Simon Wohlfahrt/AFP]

A filha disse que sua família estava “muito preocupada” com a saúde de Resesabagina e temia que ele morresse na prisão.

“Todas as sextas-feiras temos uma ligação de cinco minutos com meu pai … ele não parece à vontade. Parece que as autoridades da prisão o estão pressionando, impedindo-o de dizer o que quer e nos impedindo de realmente dizer o que queremos dizer a ele. E a ligação é muito curta. Meu pai é forte emocionalmente, ele é individualmente muito forte emocionalmente. Fisicamente, porém, estamos muito, muito preocupados. ”

A autora Michela Wrong, que recentemente publicou um livro sobre Ruanda, disse à Al Jazeera que o veredicto foi claramente uma mensagem à oposição.

“Este parece um julgamento show, que tem como objetivo silenciar os dissidentes, certificando-se de que qualquer pessoa que se levantar, criticar e desafiar Kagame simplesmente não terá permissão para fazer isso”, disse ela.

“O veredicto deixa claro para as pessoas que estão na diáspora e critica Kagame que o governo pode levá-las onde quer que estejam.”

Rusesabagina foi apontado por desafiar o governo de Kagame por anos, disse Wrong.

Cidadão belga e residente nos Estados Unidos, Rusesabagina recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade dos Estados Unidos por seus esforços durante o genocídio.

Rusesabagina negou todas as acusações contra ele, enquanto seus apoiadores descreveram o julgamento como prova do tratamento implacável de Kagame aos oponentes políticos.

O governo de Ruanda disse que Rusesabagina teria um julgamento justo, mas isso atraiu preocupação internacional. Em dezembro, 36 senadores norte-americanos escreveram a Kagame, instando-o a libertar Rusesabagina.

“Este foi um julgamento-espetáculo, em vez de um inquérito judicial justo”, disse Geoffrey Robertson QC, especialista da Clooney Foundation for Justice’s TrialWatch no caso.

“As provas da acusação contra ele foram reveladas, mas não contestadas. Dada a idade e a saúde do Sr. Rusesabagina, esta sentença severa provavelmente será uma sentença de morte. ”

‘Desaparecimento forçado’

Os promotores haviam buscado prisão perpétua sob nove acusações, incluindo “terrorismo”, incêndio criminoso, tomada de reféns e formação de um grupo rebelde armado dirigido por ele do exterior.

Rusesabagina se tornou uma celebridade global após o filme de Hollywood, que o retratou arriscando sua vida para abrigar centenas de pessoas como gerente de um hotel de luxo na capital de Ruanda, Kigali, durante o genocídio de 100 dias quando os hutus étnicos mataram mais de 800.000 pessoas, principalmente de a minoria tutsi.

Cheadle foi indicado ao Oscar pelo papel. Rusesabagina usou sua fama para destacar o que descreveu como violações de direitos pelo governo de Kagame, um comandante rebelde tutsi que assumiu o poder depois que suas forças capturaram Kigali e interromperam o genocídio.

O julgamento de Rusesabagina começou em fevereiro, seis meses depois de ele chegar a Kigali em um vôo de Dubai.

Seus apoiadores dizem que ele foi sequestrado. O governo de Ruanda sugeriu que ele foi levado a embarcar em um avião particular.

A Human Rights Watch disse na época que sua prisão equivalia a um “desaparecimento forçado”, que chamou de violação grave do direito internacional.

Rusesabagina disse que foi amordaçado e torturado antes de ser preso, mas as autoridades ruandesas negaram.


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