Ginásios inclusivos estão em ascensão – ouvimos de pessoas que pertencem a eles


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Colagem de Yunuen Bonaparte. Foto de Dre Castillo.

Academias podem ser intimidantes. Mais do que isso, eles podem se sentir hostis ou totalmente inacessíveis para pessoas que não atendem aos ideais estereotipados de condicionamento físico.

Depois de meses malhando em casa durante a pandemia, eu tinha sentimentos contraditórios sobre voltar à academia do meu bairro. Por um lado, eu estava ansioso para usar equipamentos e me sentir menos isolado; por outro, eu estava relutante em encarar o escrutínio do meu corpo e sentir que não me encaixo.

Muitas pessoas – incluindo mulheres, pessoas de cor, pessoas trans ou não binárias e pessoas com deficiências – podem sentir que a maioria das academias não foi projetada com seus corpos em mente. Isso não passou despercebido.

Nos últimos anos, um número crescente de organizações de fitness que visam atender a esses grupos específicos vem surgindo em todo o país.

Muitas vezes fundadas por pessoas de grupos marginalizados com base na experiência pessoal, essas organizações de fitness criam espaços seguros e afirmativos que abraçam e celebram pessoas com corpos tipicamente deixados de fora da cultura convencional da academia, que tende a se concentrar em homens cisgêneros não deficientes, musculosos e brancos.

“Por um lado, eu estava ansioso para usar equipamentos e me sentir menos isolado; por outro, eu estava relutante em enfrentar o escrutínio sobre meu corpo e sentir que não me encaixo.”

Os clientes dizem que as academias especializadas vão além de oferecer um espaço inclusivo para se exercitar – elas fornecem uma fonte divertida de comunidade. Essas pessoas não apenas relatam sentir-se felizes e fortes, mas também valorizam conexões significativas com outros membros.

Aqui estão três de suas histórias e as organizações de fitness que eles dizem ter um impacto positivo em suas vidas.

Nina Kossoff, OutBox em Brooklyn, NY

Nina Kossoff, à esquerda, encostada nas cordas depois de um treino. Foto de Max Adler.

Como muitas pessoas que frequentam aulas de fitness podem atestar, é tudo sobre o instrutor.

Antes da pandemia, Nina Kossoff fez uma aula de boxe para pessoas queer e trans com Max Adler, um ex-boxeador competitivo. Quando Adler, que também é trans, lançou o OutBox, um clube de boxe e fitness que se concentra em clientes queer e trans, Kossoff aderiu imediatamente.

“Há um nível mais alto de compreensão da relação intensificada que as pessoas queer e trans têm com seus corpos”, disse Kossoff sobre trabalhar com Adler na OutBox.

Alguns participantes podem experimentar preocupações com a imagem corporal ou dismorfia às quais as aulas lideradas por queer são especialmente sensíveis, observou Kossoff.

“Eu queria criar um espaço onde não houvesse barreiras de gênero, onde pessoas queer e trans pudessem se sentir confortáveis.”
– Max Adler

“Malhar é uma experiência inerentemente vulnerável”, disse Kossoff, elogiando a atenção de Adler às necessidades e habilidades individuais de todos em suas aulas em grupo, realizadas ao ar livre durante a pandemia.

Além de encorajar as pessoas a ouvir seus corpos e modificar os movimentos conforme necessário, Adler também desafia seus frequentadores de classe a se esforçarem.

Adler lançou a OutBox, que abrirá um estúdio em Williamsburg neste outono, durante sua própria transição de gênero, quando se sentiu especialmente desconfortável ao retornar à sua antiga academia.

“Eu queria criar um espaço onde não houvesse barreiras de gênero, onde pessoas queer e trans pudessem se sentir confortáveis”, disse ele. Adler também oferece treinamento particular adaptado às necessidades pré e pós-transição que ele espera expandir para programas mais amplos.

Além de oferecer uma certa liberação catártica, o boxe é acessível a todos os diferentes tipos de corpo e promove conexões sociais, observou Adler.

“O senso de comunidade é incrível”, disse ele sobre a OutBox.

Kossoff concordou. As aulas do OutBox oferecem “uma chance de sair com outras pessoas queer com interesses semelhantes”, disseram eles. “Isso é meio que dado como certo em outros espaços; o mundo inteiro é um lugar para pessoas heterossexuais se encontrarem.”

Em última análise, Adler quer que as pessoas se sintam animadas em vez de assustadas com o exercício.

“Ter pessoas que nunca se sentiram como se tivessem um espaço no esporte venham e se surpreendam – é disso que se trata”, disse ele.

Chris Cameron e Donna Lankford, Special Strong em Dallas, TX

Chris, certo, no Special Strong antes de uma partida. Foto cortesia de Special Strong.

Chris Cameron já estava jogando basquete e futebol de bandeira com o Frisco Flyers, um time das Olimpíadas Especiais do Texas, quando começou a treinar na Special Strong. A academia foi projetada para pessoas com diversas deficiências e possui vários locais no Texas e no Arizona.

A oferta da Special Strong para sediar um treinamento para os Flyers se transformou em um relacionamento contínuo com a equipe. Cameron, que é autista, começou a se exercitar regularmente na Special Strong, incluindo uma sessão de treinamento particular e uma aula em grupo por semana, além de treinar sozinho em dias alternados.

“Ele está totalmente focado em sua saúde e condicionamento físico por causa do que aprendeu com sua experiência com a Special Strong”, disse Donna Lankford, mãe de Cameron, que se tornou gerente de treinamento lá depois de reconhecer sua influência positiva em suas vidas.

Special Strong é projetado para uma gama diversificada de pessoas com deficiência, disse Lankford. Isso varia de pessoas com síndrome de Down ou deficiências cognitivas a pessoas com limitações físicas, seja de uma condição como esclerose múltipla ou após cirurgia.

“Não é um tamanho único”, disse Lankford sobre a abordagem da Special Strong. “Tem que ser muito, muito personalizado para cada cliente.” As avaliações pessoais começam com uma entrada por telefone, seguida de uma sessão pessoal gratuita para estabelecer as necessidades e objetivos específicos de alguém.

“Special Strong oferece oportunidades para os membros verem seus amigos e participarem de atividades projetadas especialmente para eles, ao contrário de grande parte do resto do mundo.”

“Você precisa conhecer as pessoas onde elas estão e ser capaz de entender onde elas estão, antes de começar a ajudá-las”, disse Lankford.

Cameron acrescentou que as aulas em grupo são especialmente divertidas, e os treinadores são bons em manter o fluxo enquanto atendem a membros individuais que podem ficar excessivamente animados.

“A comunidade com necessidades especiais não tem muito tempo para socialização”, disse Lankford. O Special Strong oferece oportunidades para os membros verem seus amigos e participarem de atividades projetadas especialmente para eles, ao contrário de grande parte do resto do mundo.

“Isso é coisa deles”, disse Lankford. “Esta comunidade pode se levantar e realizar coisas como todo mundo.”

Filsan Ibrahim, Miriam Fitness em Bloomington, MN

Membros do ginásio na Miriam Fitness após um treino. Foto cortesia de Miriam Fitness.

Para Filsan Ibrahim e suas irmãs, malhar se tornou um assunto de família. Antes de se envolver com a Miriam Fitness, aberta pela treinadora de treinamento Miriam Mongare em outubro de 2020, Ibrahim disse que ela não era tão ativa assim.

“Se você não é um cara fanático, as academias simplesmente não são o lugar que você quer estar”, disse Ibrahim. Mas o estúdio de Mongare, que acolhe todas as mulheres, especialmente mulheres negras e muçulmanas, parecia “uma vitória”, disse Ibrahim.

“É definitivamente noite e dia” em comparação com experiências anteriores na academia, disse ela.

Ibrahim disse que se sente confortável na Miriam Fitness, sabendo que não há julgamento ou atenção indesejada. Este não foi o caso no YMCA local, onde ela lembrou que sua irmã uma vez experimentou um confronto racista de outro membro.

“É uma comunidade segura e acolhedora”, disse ela sobre Miriam Fitness.

“Realmente faz muito para como você se sente sobre si mesmo. Isso muda sua vida.”
— Filsan Ibrahim

Agora, Ibrahim malha três vezes por semana com três de suas irmãs – com a esperança de convencer sua quarta irmã e sua mãe a se juntarem algum dia também.

Mongare cria programas de condicionamento físico adequados para todos os níveis, disse Ibrahim, incluindo circuitos diários focados em diferentes áreas, como pernas em um dia e resistência em outro.

“Isso realmente ajuda muito em como você se sente em relação a si mesmo”, disse Ibrahim sobre o exercício regular com uma comunidade de apoio. “Isso muda sua vida.”

Ibrahim disse que está especialmente grata a Mongare por estender os benefícios de se exercitar para mulheres de cor e muçulmanas, que em outros lugares podem encontrar noções preconcebidas ou discriminação total com base em sua aparência ou como se vestem.

“Ser hijabis, ser muçulmano, ser apenas mulher, nossa força não é algo que seja apreciado”, disse Ibrahim. As pessoas tendem a ter mais expectativas de gênero de que mulheres como ela são educadas ou bonitas, disse Ibrahim.

“É bom mostrar que esta é outra parte de você – oh, você é [also] muito forte”, disse ela.

Naveen Kumar é um crítico cultural e jornalista cujo trabalho recente aparece em them.us, The Daily Beast e Vox.


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