Germes bons vs. maus


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As bactérias têm má reputação, e por boas razões. As bactérias estão por trás de uma série de doenças graves – incluindo pneumonia (Streptococcus pneumoniae), meningite (Haemophilus influenzae), faringite estreptocócica (Estreptococo do grupo A), intoxicação alimentar (Escherichia coli e Salmonella),e uma variedade de outras infecções.

Essas bactérias “más” são a razão pela qual desinfetamos diligentemente nossas mãos e limpamos as pias da cozinha e do banheiro, bem como qualquer outro lugar onde os germes tendem a se reunir. Também desenvolvemos uma ampla gama de antibióticos, que são medicamentos destinados a matar as bactérias que causam doenças.

No entanto, nem todas as bactérias são caras más. Na verdade, nosso corpo abriga cerca de 100 trilhões de bactérias “boas”, muitas das quais residem em nosso intestino. Não apenas vivemos em harmonia com essas bactérias benéficas, mas elas são realmente essenciais para nossa sobrevivência.

Bactérias boas ajudam nosso corpo a digerir os alimentos e absorver nutrientes, e produzem várias vitaminas no trato intestinal – incluindo ácido fólico, niacina e vitaminas B6 e B12. De acordo com pesquisa publicada na revista Melhores práticas e pesquisas em gastroenterologia clínica, as bactérias benéficas também podem nos proteger contra seus parentes perigosos que causam doenças, expulsando-os do intestino, produzindo ácidos que inibem seu crescimento e estimulando o sistema imunológico a combatê-los.

Quando bactérias úteis se multiplicam e prosperam em nossos corpos, elas agem como nossos protetores. Mas às vezes colocamos em risco a população de bactérias benéficas. Quando tomamos antibióticos para tratar uma infecção de bactérias nocivas, também matamos bactérias úteis. Isso pode causar um desequilíbrio de bactérias no corpo, o que pode causar diarreia e outros problemas gastrointestinais.

Probióticos e saúde

A ideia de que certos tipos de bactérias podem melhorar nossa saúde existe desde o início dos anos 20º século, quando o biólogo russo vencedor do Prêmio Nobel Elie Metchnikoff propôs pela primeira vez que comer bactérias semelhantes às que vivem no corpo poderia ter benefícios para a saúde. Mais recentemente, as empresas começaram a comercializar produtos chamados probióticos (que significa “para a vida”) contendo essas bactérias.

Os probióticos estão disponíveis em muitas formas, incluindo pílulas de suplemento, supositórios e cremes. Muitos alimentos contêm bactérias amigáveis, como:

  • iogurte
  • Soro de leite coalhado
  • queijos com culturas vivas ativas

Outros alimentos que contêm bactérias amigáveis ​​incluem alimentos fermentados, como:

  • missô
  • tempeh
  • Chucrute
  • Cerveja
  • pão de fermento
  • chocolate
  • Kimchi

Os probióticos são propostos para prevenir e tratar uma variedade de condições de saúde, tais como:

  • diarreia (incluindo diarreia causada por antibióticos)
  • síndrome do intestino irritável
  • colite ulcerosa e doença de Crohn
  • cárie dentária, gengivite e periodontite
  • eczema

Alguns estudos sugeriram que as pílulas probióticas podem melhorar a saúde, mas muitos pesquisadores médicos, como os da Cleveland Clinic, relatam que não há provas suficientes para afirmar com certeza.

Tipos de probióticos e o que eles fazem

Abaixo estão alguns dos probióticos que são tomados para tratar ou prevenir doenças e como eles funcionam.

Lactobacillus

No corpo, as bactérias lactobacilos são normalmente encontradas nos sistemas digestivo, urinário e genital. Você também pode encontrá-los em iogurtes e suplementos dietéticos, bem como em supositórios.

Existem mais de 50 espécies diferentes de lactobacillus, incluindo:

  • Lactobacillus acidophilus, um dos probióticos mais comumente usados. É encontrado em iogurtes e produtos fermentados de soja, como missô e tempeh. Lactobacillus acidophilus tem sido usado (na forma de supositório) para tratar infecções bacterianas da vagina. Na forma de comprimido, pode ser tomado para prevenir e tratar diarreia, incluindo diarreia do viajante em adultos e diarreia causada por rotavírus em crianças.
  • Lactobacillus rhamnosus GG pode ajudar a tratar a diarreia do viajante ou diarreia causada por Clostridium difficile (C. difficile) bactérias ou por antibióticos em crianças. Também foi descoberto que ajuda a prevenir o eczema em bebês.
  • Lactobacillus salivarius pode ajudar a bloquear o crescimento de Helicobacter pylori (H. pylori), a bactéria que causa úlceras pépticas.
  • Lactobacillus plantarum pode melhorar a barreira do sistema imunológico contra bactérias invasoras causadoras de doenças.

Outros usos para lactobacilos incluem:

  • prevenção da diarreia causada por antibióticos e infecção
  • prevenção de cólicas (choro inconsolável) em bebês
  • prevenção de infecções pulmonares em crianças pequenas
  • prevenir diarreia em adultos que estão no hospital ou recebendo tratamento de quimioterapia para câncer
  • tratamento de condições intestinais, como síndrome do intestino irritável (IBS) e colite ulcerativa

Bifidobactérias

As bifidobactérias constituem a maioria das bactérias “boas” que vivem no intestino. Essas bactérias começam a colonizar o sistema gastrointestinal quase imediatamente após o nascimento.

As bifidobactérias vêm em cerca de 30 cepas diferentes, incluindo:

  • Bifidobacteria bifidum pode ajudar a proteger contra bactérias prejudiciais. Pesquisa sugere que eles também podem aliviar os sintomas de IBS. Quando combinado com Lactobacillus acidophilus, Bifidobacteria bifidum pode ajudar prevenir eczema em recém-nascidos.
  • Bifidobacteria infantis Acredita-se que ajudem a aliviar os sintomas da SII, como dor abdominal, gases e distensão abdominal
  • Bifidobacteria lactis foi relatado que melhora os níveis de colesterol em mulheres e em pessoas com diabetes tipo 2.

Streptococcus thermophilus

Essas bactérias produzem a enzima lactase, que o corpo precisa para digerir o açúcar do leite e outros laticínios. Alguns estudos sugerem Streptococcus thermophilus pode ajudar a prevenir a intolerância à lactose.

Saccharomyces boulardii

Saccharomyces boulardii é na verdade um tipo de fermento, mas atua como um probiótico. Alguns estudos descobriram que é útil para prevenir e tratar a diarreia do viajante, bem como a diarreia causada por antibióticos. Também pode ser útil no tratamento da acne e na redução dos efeitos colaterais do tratamento com antibióticos para H. pylori bactérias.

Cuidados com relação ao uso de probióticos

Antes de tomar qualquer suplemento de probióticos, lembre-se de que a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não aprovou esses produtos. Isso significa que você não pode ter certeza quando compra um produto se ele é seguro e eficaz. Houve casos relatados de pessoas que desenvolveram bactérias (bacteremia) ou fungos (fungemia) no sangue após tomar probióticos. Mais estudos clínicos são necessários para confirmar os benefícios dos probióticos, bem como os possíveis riscos.

Informe o seu médico e farmacêutico antes de tomar qualquer suplemento probiótico. Pergunte se é seguro para pessoas com seu problema de saúde e se vai interagir com outros medicamentos que você já está tomando. É especialmente importante informar o seu médico antes de usar esses suplementos se você estiver grávida ou amamentando, se tiver um sistema imunológico enfraquecido devido a uma doença como HIV / AIDS, ou se estiver tomando medicamentos que suprimem o sistema imunológico.


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