Gás lacrimogêneo disparado nos protestos de Ano Novo em Hong Kong


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HONG KONG – Uma marcha que atraiu dezenas de milhares de manifestantes contra o governo em Hong Kong no dia de Ano Novo entrou em cenas caóticas quando a polícia disparou várias rodadas de gás lacrimogêneo e canhão de água em multidões, incluindo famílias, antes de interromper o evento.

A violência eclodiu durante a marcha amplamente pacífica, quando massas de cidadãos pressionaram as autoridades por mais concessões na cidade governada pela China.

No distrito dos bares de Wanchai, alguns manifestantes fizeram pichações pintadas com spray e esmagaram caixas eletrônicos em uma agência bancária do HSBC quando a polícia de choque se aproximou, espalhando multidões de spray de pimenta em um confronto tenso. O gás lacrimogêneo foi disparado contra a multidão, fazendo algumas crianças chorarem.

Os manifestantes, alguns com máscaras de gás e vestidos de preto, reagruparam-se e formaram suas próprias fileiras quando a polícia bloqueou estradas para impedir que grandes multidões concluíssem a marcha quando a noite caísse.

Os organizadores estimaram que pouco mais de um milhão de pessoas participaram, mas a polícia disse que 60.000 manifestantes compareceram no pico da marcha

A atmosfera ficou tensa em vários distritos da ilha de Hong Kong, quando centenas de manifestantes entraram, formando bloqueios de estradas, incendiando e lançando algumas bombas de gasolina. Cadeias humanas formaram estradas para ajudar a transportar suprimentos para as pessoas nas linhas de frente, incluindo guarda-chuvas e tijolos.

Os manifestantes direcionaram sua ira ao grupo bancário global HSBC, alegando uma ligação entre a prisão de quatro membros de um grupo que levantou fundos para apoiar os manifestantes e o fechamento anterior de uma conta do HSBC vinculada ao grupo. O HSBC nega qualquer conexão.

Um leão de bronze na sede do banco foi pintado com tinta vermelha e queimado pelo fogo.

Um porta-voz do banco disse: “Condenamos fortemente os atos de vandalismo e danos direcionados às nossas instalações repetidamente nos últimos dias. Acreditamos que estes são injustificados. ”

No início do dia, sob nuvens cinzentas, cidadãos jovens e idosos, muitos vestidos de preto e alguns mascarados, exibiam cartazes como "A liberdade não é livre" antes de partir.

"É difícil dizer 'Feliz Ano Novo' porque as pessoas de Hong Kong não estão felizes", disse um homem chamado Tung, que estava andando com seu filho, mãe e sobrinha de dois anos.

"A menos que as cinco demandas sejam atendidas e a polícia seja responsabilizada por sua brutalidade, não podemos ter um feliz ano novo", acrescentou.

Um manifestante antigovernamental usa uma máscara de Guy Fawkes durante uma manifestação no dia de ano novo para pedir uma melhor governança e reformas democráticas em Hong Kong, China, em 1º de janeiro de 2020. REUTERS / Navesh Chitrakar

EXIGÊNCIAS

Ele se referia à pressão por concessões do governo, incluindo a democracia total, uma anistia para as mais de 6.500 pessoas presas até agora e uma poderosa e independente investigação sobre ações policiais.

Ao longo do percurso, vários políticos recém-eleitos do distrito pró-democracia se misturaram com a multidão no primeiro dia no cargo, alguns ajudando a coletar doações para ajudar o movimento. Os jovens também carregavam bandeiras da "independência de Hong Kong" e entoavam que separar a cidade do domínio chinês era a "única saída".

"O governo já iniciou a opressão antes do início do ano novo … quem estiver sendo oprimido, permaneceremos com eles", disse Jimmy Sham, um dos líderes da Frente Civil dos Direitos Humanos que organizou a marcha. Os organizadores também condenaram a decisão da polícia de cancelar o comício.

Milhares de foliões de Hong Kong já haviam recebido as boas-vindas em 2020 em passeios iluminados por neon ao longo do porto de Victoria, cantando o slogan da assinatura do movimento – "Libere Hong Kong. Revolução do nosso tempo ”- pelos segundos finais antes do relógio bater meia-noite.

O presidente da China, Xi Jinping, disse em um discurso de Ano Novo que Pequim "salvaguardará resolutamente a prosperidade e a estabilidade" de Hong Kong sob o chamado esquema de "um país, dois sistemas".

Muitas pessoas em Hong Kong ficam irritadas com o aperto firme de Pequim na cidade, que prometeu um alto grau de autonomia sob esse arcabouço quando a ex-colônia britânica voltou ao domínio chinês em 1997.

Pequim nega interferência e culpa o Ocidente por fomentar a agitação.

Um grupo de 40 parlamentares e dignitários de 18 países havia escrito uma carta aberta à líder de Hong Kong, Carrie Lam, na véspera de Ano Novo, pedindo-lhe que "buscasse caminhos genuínos para enfrentar essa crise, abordando as queixas do povo de Hong Kong".

O movimento de protesto é apoiado por 59% dos moradores da cidade pesquisados ​​em uma pesquisa realizada para a Reuters pelo Instituto de Pesquisa de Opinião Pública de Hong Kong.

As manifestações cresceram cada vez mais violentas nos últimos meses, às vezes paralisando o centro financeiro asiático.


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