Fúria cresce após mortes no bairro muçulmano indiano


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MEERUT, Índia – Zaheer Ahmed havia acabado de voltar para casa do trabalho no norte da Índia na última sexta-feira à tarde e saiu para fumar antes do almoço.

Minutos depois, ele estava morto, com um tiro na cabeça.

Sua morte e o assassinato de quatro outros homens muçulmanos, na mesma tarde, no bairro predominantemente muçulmano, foram a mais intensa explosão de violência em duas semanas de protestos.

A Índia foi convulsionada pela maior agitação em pelo menos sete anos depois que o governo nacionalista hindu do primeiro-ministro Narendra Modi introduziu uma lei que muitos vêem como discriminatória contra os muçulmanos, que compõem 14% da população.

Todas as famílias dos cinco homens mortos disseram que foram baleados e mortos pela polícia quando um protesto se espalhou contra a nova lei. A Reuters não pôde verificar essas contas de forma independente, e nenhum dos mais de 20 indivíduos entrevistados pela Reuters viu a polícia abrir fogo.

A polícia diz que usou acusações de bastão e gás lacrimogêneo e abriu fogo para controlar a multidão, mas não matou ninguém.

A polícia acrescenta que os homens devem ter sido mortos por manifestantes armados violentos cujos tiros se perderam. Uma investigação sobre a violência está em andamento.

Depois disso, a desconfiança e a raiva entre a comunidade muçulmana na área onde as mortes ocorreram e as forças de segurança se aprofundaram, à medida que protestos à lei entram em sua terceira semana.

Os confrontos de 20 de dezembro eclodiram em torno do Portão de Lisari após as orações muçulmanas da tarde de sexta-feira.

Moradores dizem que a polícia quebrou várias câmeras de vigilância na área antes do início da violência.

A Reuters não conseguiu verificar essas contas de forma independente, mas revisou as imagens de CCTV de duas câmeras em lojas da região. Nos dois casos, as filmagens terminam abruptamente depois que um policial balançando um bastão é visto tentando atingir as câmeras.

Akhilesh Singh, superintendente policial da zona da cidade de Meerut, disse que a polícia não destruiu nenhuma câmera e que todas as vítimas estavam envolvidas no que ele chamou de distúrbios.

“Obviamente eles devem estar no meio da violência. É por isso que eles devem ter sido mortos ”, disse Singh à Reuters.

A polícia reprimiu as manifestações que se espalharam pela Índia, mas o estado de Uttar Pradesh, onde Meerut está localizada, sofreu a pior violência. Pelo menos 19 das 25 mortes ocorreram lá.

Uttar Pradesh, o estado mais populoso da Índia, com cerca de 200 milhões de pessoas, é governado por um padre hindu e tem uma história de confrontos mortais entre hindus e muçulmanos.

O ministro-chefe Yogi Adityanath disse em um comunicado televisionado na semana passada que ele se vingaria dos que estão por trás da violência e os faria pagar pelos danos públicos.

COMO ZAHEER MORREU

A casa de Zaheer Ahmed fica em uma confusão de ruas que compõem a área movimentada de Lisari Gate. O homem de 45 anos, que vendia forragem para ganhar a vida, coloriu seu cabelo naquele dia para um casamento em família, disse sua sobrinha de 22 anos, Shaheen.

Quando Zaheer voltou do trabalho, ele disse a Shaheen que queria fumar e saiu para ir a uma pequena barraca na próxima faixa que vendia beedis, o pequeno cigarro indiano.

Munshi Ahmed, pai de Zaheer Ahmed, que morreu durante confrontos com a polícia após protestos contra uma nova lei de cidadania, fica dentro de casa em Meerut, no estado norte de Uttar Pradesh, Índia, em 24 de dezembro de 2019. REUTERS / Adnan Abidi

O amigo de Zaheer, Naseem Ahmed, estava na pista do outro lado da barraca de beedi na época, disse Naseem. Ele descreveu ver Zaheer comprar os beedi e sentar-se em uma borda ao lado da loja.

Naquela época, havia um caos na estrada principal além das faixas, disseram Shaheen e vários outros moradores. Eles disseram que podiam ouvir o som de pessoas gritando e viram nuvens de gás lacrimogêneo. Muitos homens correram para as ruas, alguns seguidos pela polícia.

"De repente, vi Zaheer cair", disse Naseem, acrescentando que ele havia visto alguns policiais entrando na pista pouco antes. “Eu pensei que ele ficou inconsciente. Tudo aconteceu em minutos.

Através das nuvens de gás lacrimogêneo, Shaheen disse que ouviu alguém gritar que Zaheer havia sido baleado.

Os vizinhos trouxeram seu corpo para casa.

"Não sei quem se envolveu na violência, mas meu marido não", disse sua esposa Shahajahan. “Por que eles mataram meu marido inocente? Como eles podem matar pessoas inocentes?

As famílias dos outros quatro homens que morreram naquele dia disseram que os homens estavam fora do trabalho ou de orações quando foram atingidos por tiros. Nenhum deles recebeu relatórios post mortem.

Segundo suas famílias, Mohammed Mohsin estava comprando forragem para gado. Asif, um mecânico de pneus, saiu para consertar pneus na casa de alguém. Outro homem chamado Asif, motorista de riquixás, estava voltando para casa depois das orações. Aleem Ansari tinha ido ao restaurante onde trabalhava fazendo rotis, o pão indiano.

Muitas pessoas na área empobrecida usam apenas um nome.

"FORÇA MORTAL"

Milhares de pessoas foram às ruas em toda a Índia para exigir que o governo rescindisse a Lei de Emenda à Cidadania, promulgada pelo parlamento em 11 de dezembro.

Dá às minorias que migraram de três países vizinhos um caminho para a cidadania, exceto para os muçulmanos. Os críticos dizem que é um ataque às fundações seculares da Índia.

“Ele foi morto a tiros pela polícia. Eles atiraram na cabeça dele e o mataram ”, disse a mãe de Ansari, Saira. "Eu juro que se eu encontrar aquele policial, não o pouparei."

A Reuters revisou uma cópia de um relato de caso da violência naquele dia que a polícia registrou na delegacia de Lisari Gate.

O relatório datado de 20 de dezembro inclui a declaração de um policial de que uma multidão de cerca de 1.000 manifestantes armados com gravetos carregados na estrada principal por volta das 14h30.

A polícia pediu que eles se dispersassem, dizendo que a grande reunião não era permitida, de acordo com o relatório da polícia. O oficial que a apresentou, Ajay Kumar Sharma, não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários.

"De repente, houve um caos quando a multidão começou a atirar pedras contra nós e atirar em nós", diz o relatório. Em resposta, a polícia usou cassetetes e disparou balas de gás lacrimogêneo e borracha, diz o comunicado.

Singh, o superintendente da polícia de Meerut, disse que a polícia e os paramilitares ao redor de Lisari Gate naquele dia estavam armados com rifles AK-47, pistolas e bombas de pimenta.

Em um hospital em Meerut, dois policiais paramilitares em tratamento disseram que ficaram feridos quando disparados por manifestantes na sexta-feira passada. Um médico disse que eles foram tratados por ferimentos a bala na perna e no antebraço.

Quando perguntado sobre civis que haviam sido baleados e mortos, um deles, Vidya Dhar Shukla, sentou-se em sua cama. "Havia tanto caos, quem sabe onde as pessoas condenadas morreram?"

"Se eu tivesse uma arma, atiraria contra eles naquele dia", disse ele. "A Índia não deve abrigar essas cobras."


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