Fui hospitalizado psiquiatricamente durante o COVID-19


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Quando meu antigo terapeuta me disse para me internar na sala de emergência, eu ri dela.

Sua saúde mental é crítica – não importa o quê. Independentemente das circunstâncias ou do estado do mundo, a proteção de sua saúde mental deve ser priorizada. Especialmente durante uma pandemia.

Quando meu antigo terapeuta me disse para me internar na sala de emergência, eu ri dela. Eram 9 da manhã, 24 horas desde que tentei o suicídio.

“As drogas provavelmente nem estão no meu sistema,” eu gemia ao telefone.

Como qualquer pessoa racional, eu não tinha interesse em visitar – muito menos em ficar – um hospital no meio de uma pandemia, especialmente um em Ítaca, devido aos seus recursos médicos limitados.

Claro, meu terapeuta não se importou. Ela foi insistente e se recusou a parar de me atormentar até que eu estivesse em um Uber.

Eu esperei nervosamente fora da entrada da sala de emergência. Nunca tinha ido ao hospital por motivos psiquiátricos, para não falar durante uma crise global. Eu tinha uma sacola de supermercado reutilizável e mutilada cheia de roupas variadas e produtos de higiene pessoal.

“Estou aqui”, eu disse entre baforadas de um Marlboro Light. “Não é perigoso? Admitir durante uma pandemia? ”

“Não é mais perigoso do que tentar uma overdose”, respondeu meu terapeuta.

Durante o COVID-19, cometi o erro comum de presumir que minha saúde mental não era uma prioridade.

Apesar da pandemia ser incrivelmente estressante – uma economia decadente, uma doença se espalhando e uma interrupção significativa da rotina – presumi que a doença física do COVID-19 superava a importância da minha saúde mental.

Achei que era mais seguro sentar com minha dor do que arriscar uma infecção indo para um hospital. Por outro lado, ir a um hospital – mesmo no meio de uma pandemia – era exatamente o que eu precisava.

Quando entrei no hospital, fui saudado por um voluntário mascarado que pediu um inventário de meus sintomas.

“Alguma dor no peito, falta de ar ou febre?” ela perguntou atrás da proteção de uma máscara cirúrgica. “Náusea, diarreia ou dores no corpo?”

Admitir no hospital com problemas de saúde mental foi estranho. Todos ao meu redor estavam admitindo sintomas de COVID ou sentindo algum tipo de dor física.

“Estou aqui por motivos psiquiátricos”, disse timidamente.

Sempre há algo estranho em ser vulnerável com um estranho dessa maneira. Para conseguir ajuda para meus problemas, eu precisava ser aberta e honesta com alguém que nem sabia meu primeiro nome.

O segredo que envolvia a mim mesmo e minha saúde mental era letal. Obter ajuda exigia um nível de transparência e abertura a que eu não estava acostumado. Eu havia construído um fosso em volta da minha depressão e ansiedade com intenso isolamento. Construir pontes com outras pessoas era estranho, mas necessário.

O voluntário me encaminhou para a recepção, onde uma enfermeira mascarada estava sentada. Depois de cruzar minhas informações com o telefonema de admissão feito por meu terapeuta, fui encaminhado para a triagem de serviços adicionais.

A coisa toda parecia estranha e surreal. Fisicamente, me sentia bem. Um pouco distanciado da medicação, claro, mas no final das contas está bem.

Sempre imaginei que a triagem seria um lugar onde pessoas quebradas e ensanguentadas iam buscar pontos ou torniquetes. Eu me senti fora do lugar, apesar de minha mente estar destroçada além do reconhecimento.

No entanto, apesar de estar fisicamente seguro (depois confirmado apesar da medicação que tomei), mentalmente não estava.

A triagem não era apenas um lugar apropriado para mim, mas exatamente onde eu precisava estar.

Após ser avaliada e questionada (“Você sabe que data é?”, “Você sabe onde você está?”), Fui encaminhada ao pronto-socorro enquanto aguardava a avaliação psiquiátrica.

A espera foi a mais surreal. Entre entrar no pronto-socorro e realmente receber alta ou ser encaminhado para uma unidade de internação, você tem um tempo para pensar. Eu pensei na minha vida. Pensei em todas as coisas que aconteceram no passado para me colocar em uma cama de emergência.

Pensei em meus amigos, meus inimigos, meu outro significativo com quem eu já havia decidido terminar. Pensei nos negros, como o mundo inteiro nos vê como descartáveis. Pensei no racismo médico e na paranóia que sentia dos funcionários do hospital.

Pensei em comida e em como eu estava muito atormentado com germafobia para comer da bandeja esterilizada que colocaram na minha frente. É como ter todo o tempo do mundo para pensar.

Eventualmente, uma mulher veio mais tarde para me avaliar, determinando que eu precisava de internação.

A ideia de ser “condenado” a internamento já era bastante estressante, agravada por todo o pânico da COVID. Eu estava extremamente ansioso para dormir, comer e morar em algum hospital.

E se alguém vier com o vírus e espalhar para o resto de nós? E se todos nós tivéssemos que permanecer em quarentena no hospital? Normalmente, as internações devem durar de 1 a 2 semanas, mas e se COVID significasse que eu ficaria lá por mais tempo?

Minha estada poderia ser resumida como completamente normal. Não só fui capaz de ficar por um período de tempo apropriado, mas também estava mais seguro em um ambiente hospitalar.

Cada superfície foi limpa várias vezes ao dia após ser tocada. Todos – residentes e funcionários – usavam máscaras, aderindo às recomendações dos órgãos estaduais e federais de saúde. Todas as precauções foram tomadas para impedir a propagação do vírus e nos manter seguros.

A comida era servida em pacotes pré-embalados. O distanciamento social foi imposto em toda a instalação, incluindo dar a cada paciente seu próprio quarto e também garantir que estivéssemos distantes nas mesas.

Nada sobre COVID interrompeu o tratamento de saúde mental que eu estava recebendo.

Ainda conseguia encontrar ajuda quando mais precisava, mesmo nas circunstâncias mais angustiantes. Eu ainda tinha uma mistura de telessaúde e reuniões presenciais com terapeutas, psiquiatras e assistentes sociais. Todos nós ainda tínhamos a opção de grupos e outras atividades de lazer.

Nosso cuidado não foi comprometido pela COVID, mesmo que nossas mentes estivessem.

Ainda mais, nós, como pacientes, ainda éramos capazes de criar uma comunidade de dor e solidariedade compartilhadas, apesar de temermos o que poderíamos espalhar uns para os outros.

Pude confiar que os profissionais de saúde estavam levando o vírus a sério – portanto, fui capaz de me concentrar na saúde mental em vez de minhas ansiedades em torno de germes e doenças.

O tempo coletivo que passei em tratamento hospitalar foi difícil, mas extremamente útil. Inicialmente, lutei e sofri em colocar a mim e minha saúde mental em primeiro lugar, especialmente devido à pandemia que estava acontecendo ao meu redor. No entanto, isso salvou minha vida.

Se não fosse pela minha internação, minha saúde mental teria piorado ainda mais, tendo consequências letais.

Além de ser completamente seguro, admitir no hospital pode salvar sua vida da mesma forma que salvou a minha.

Se vocêsQuando estiver tendo pensamentos de suicídio ou automutilação, ligue para a National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255, envie a mensagem de texto linha de texto de crise, ou verifique este lista de recursos.


Gloria Oladipo é negra e escritora freelance, refletindo sobre todas as coisas sobre raça, saúde mental, gênero, arte e outros tópicos. Você pode ler mais sobre seus pensamentos engraçados e opiniões sérias sobre Twitter.


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