Ford Motor Company afasta-se da Índia e fecha fábricas de automóveis lá


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A Ford está fechando suas fábricas de automóveis na Índia depois que a Ford Índia acumulou mais de US $ 2 bilhões em prejuízos na última década.

Montadoras estrangeiras como a Ford encontraram dificuldades para se firmar no mercado indiano preocupado com o valor, dominado pelos carros baratos da Maruti Suzuki India Ltd [File: Prashanth Vishwanathan/Bloomberg]
Montadoras estrangeiras como a Ford encontraram dificuldades para se firmar no mercado indiano preocupado com o valor, dominado pelos carros baratos da Maruti Suzuki India Ltd [File: Prashanth Vishwanathan/Bloomberg]

A Ford Motor Co. vai fechar suas fábricas de automóveis na Índia e registrar cerca de US $ 2 bilhões em despesas de reestruturação, reduzindo significativamente em um país que a administração anterior viu se tornar um de seus três maiores mercados.

A fabricação de veículos para venda na Índia será interrompida imediatamente e cerca de 4.000 funcionários serão afetados, disse a montadora em comunicado na quinta-feira. A Ford encerrará uma fábrica de montagem no estado de Gujarat, no oeste do país, no quarto trimestre, bem como fábricas de veículos e motores na cidade de Chennai, no sul, no segundo trimestre do ano que vem.

Os movimentos da Ford vêm meses depois de abandonar um plano de ceder a maior parte de suas operações indianas para a fabricante de veículos utilitários esportivos locais Mahindra & Mahindra Ltd. A Ford Índia acumulou mais de US $ 2 bilhões em perdas durante a última década e reduziu o valor de seus negócios em cerca de US $ 800 milhões em 2019.

O CEO Jim Farley sinalizou que não vai mais injetar capital em mercados marginais que oferecem pouco ou nenhum retorno. Em janeiro, a Ford anunciou que encerraria mais de um século de fabricação no Brasil e assumiu um encargo de US $ 4,1 bilhões. Em vez disso, Farley está penetrando cada vez mais na China, o maior mercado automotivo do mundo, onde a linha de luxo Lincoln da Ford agora vende mais modelos do que nos Estados Unidos

“Estamos tomando medidas difíceis, mas necessárias para entregar um negócio lucrativo de forma sustentável a longo prazo e alocar nosso capital para crescer e criar valor nas áreas certas”, disse Farley em um comunicado. “Apesar de investir significativamente na Índia, a Ford acumulou mais de US $ 2 bilhões em perdas operacionais nos últimos 10 anos e a demanda por novos veículos tem sido muito mais fraca do que o previsto.”

Em um arquivamento, a Ford disse que dividirá a cobrança de reestruturação por vários anos, contabilizando US $ 600 milhões este ano, US $ 1,2 bilhão em 2022 e o restante nos anos seguintes. A montadora reiterou que vê encargos globais de reestruturação este ano entre US $ 2,2 bilhões e US $ 2,7 bilhões antes de juros e impostos.

As ações da Ford caíram 2% às 9h44 em Nova York. As ações subiram 48% este ano até o fechamento de quarta-feira.

Mercado difícil

As montadoras estrangeiras acharam difícil ganhar uma posição no mercado indiano preocupado com o valor, dominado pelos carros baratos da Maruti Suzuki India Ltd. O regime de altos impostos do governo, que impõe taxas de até 28% sobre os veículos a gasolina, também tem sido um grande obstáculo. A Toyota Motor Corp. disse no ano passado que não se expandirá mais na Índia devido às altas tarifas, enquanto a Harley-Davidson Inc. saiu do mercado. A General Motors Co. desistiu em 2017.

A Ford Índia tinha uma participação de mercado de apenas 1,42% em agosto, em comparação com 1,9% um ano atrás, mostraram dados da Federação das Associações de Concessionárias de Automóveis. As unidades locais da japonesa Suzuki Motor Corp. e da Coreia do Sul Hyundai Motor Co. controlam juntas mais de 60% do mercado.

A retirada da Ford é mais um golpe para o programa Make-in-India do primeiro-ministro Narendra Modi, que incentiva as empresas a fabricarem localmente. A Tesla Inc. instou a administração de Modi a permitir a importação de carros mais baratos antes de se comprometer com a instalação de uma fábrica no país.

A Ford foi uma das primeiras empresas automotivas globais a entrar na Índia quando a economia se abriu no início da década de 1990. A empresa abriu sua loja pela primeira vez em 1926, mas encerrou sua operação inicial na década de 1950.

Após o fechamento da fábrica, a Ford importará e venderá alguns veículos, incluindo coupes Mustang, mas a venda de modelos incluindo o Figo, EcoSport e Endeavor cessará assim que o estoque existente nas concessionárias for vendido.

Futuro incerto

A mudança põe em causa o futuro do pequeno SUV EcoSport nos EUA, que a empresa importava da Índia. A Ford apresentou o modelo nos Estados Unidos em 2018, mas teve pouco sucesso. As vendas caíram 22% nos EUA este ano.

A Ford considerou várias opções na Índia, incluindo parcerias, compartilhamento de plataforma e contrato de fabricação com outras montadoras antes de decidir fechar fábricas na Índia. Ainda estuda a possibilidade de vender suas unidades fabris no país.

(Atualizações com a negociação de ações no sétimo parágrafo.)


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