Filipinas promete ignorar a lei marítima da China e busca ajuda dos EUA


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O chefe da defesa filipino visita Washington, DC para pressionar por uma revisão abrangente do tratado de defesa mútua e fazer lobby por equipamentos militares avançados.

Soldados filipinos tomam posição enquanto um helicóptero militar dos EUA decola durante jogos de guerra entre os militares dos dois países em um acampamento no norte das Filipinas [File: Erik De Castro/Reuters]
Soldados filipinos tomam posição enquanto um helicóptero militar dos EUA decola durante jogos de guerra entre os militares dos dois países em um acampamento no norte das Filipinas [File: Erik De Castro/Reuters]

O secretário de Defesa das Filipinas, Delfin Lorenzana, prometeu que Manila ignorará a alteração da lei marítima da China, que agora exige que os navios estrangeiros navegando no Mar da China Meridional relatem suas informações às autoridades chinesas.

“Nossa posição quanto a isso é que não honramos as leis dos chineses no Mar das Filipinas Ocidental porque consideramos que temos o direito soberano sobre essas águas. Portanto, não reconheceremos essa lei dos chineses ”, disse Lorenzana durante um evento que marcou o Tratado de Defesa Mútua (MDT) das Filipinas com os Estados Unidos.

Lorenzana fez a declaração enquanto continua sua visita aos Estados Unidos para pressionar por uma revisão do MDT e fazer lobby por equipamentos militares mais avançados para as Filipinas em face da ameaça territorial chinesa.

A China, que reivindica direitos históricos sobre a maioria das áreas do Mar do Sul da China, alterou sua Lei de Segurança do Tráfego Marítimo nos últimos meses. Ela entrou em vigor em 1º de setembro.

A lei exige que todos os navios estrangeiros que navegam no Mar da China Meridional relatem suas informações às autoridades chinesas.

Uma decisão de Haia de 2016 disse que a reivindicação da China sobre a maior parte do Mar da China Meridional não tem base legal, mas Pequim ignorou a decisão e continuou a expandir sua presença na área, construindo ilhas artificiais completas com pistas e docas, gerando mais tensões com os países vizinhos.

Vários países do sudeste asiático, incluindo as Filipinas, têm reivindicações sobrepostas com a China no Mar do Sul da China.

Na segunda-feira, a publicação estatal chinesa Global Times informou que a lei marítima revisada entrou em vigor em 1º de setembro.

Abrange cinco tipos de embarcações, incluindo submersíveis, embarcações nucleares, navios transportando materiais radioativos, navios transportando óleo a granel, produtos químicos, gás liquefeito e outras substâncias tóxicas e prejudiciais, e outras embarcações “que podem colocar em risco a segurança do tráfego marítimo da China”, de acordo com o Global Vezes.

Pequim esclareceu que a nova lei não impede a liberdade de navegação no Mar da China Meridional.

Mas os EUA chamam isso de “ameaça séria”, e um especialista em política externa descreveu como uma tentativa da China de forçar outros países a se submeterem ao seu controle, relatando seus navios às autoridades chinesas.

Em janeiro, a China também aprovou a Lei da Guarda Costeira que, pela primeira vez, permite explicitamente que sua guarda costeira atire em embarcações estrangeiras dentro de sua jurisdição.

Melhorar atualizar

Em meio às preocupações com o crescente domínio da China no Mar da China Meridional, as Filipinas, um antigo aliado dos EUA, querem que Washington aumente seus compromissos militares.

Lorenzana, o chefe de defesa filipino, disse que é hora de uma revisão abrangente da aliança de Manila com os EUA, dizendo que as Filipinas estão ganhando menos com seu relacionamento com Washington do que até mesmo aliados não-tratados.

Ele disse que há uma necessidade de “atualizar” e “atualizar” a aliança e deixar claro o “alcance dos compromissos americanos”.

“Algumas perguntas feitas em Manila são: ainda precisamos do MDT; devemos alterá-lo ”, disse ele ao Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais de Washington na quarta-feira, referindo-se ao pacto de 1951. “O que está claro é que precisamos de uma revisão abrangente de nossa aliança.”

Lorenzana destacou que o tratado dos Estados Unidos com o Japão, seu inimigo da Segunda Guerra Mundial, foi mais explícito do que o de Manila quando se tratou de determinar se se aplicava à área marítima do Pacífico, onde as Filipinas estão sob crescente pressão da China sobre territórios rivais reivindicações.

Ele disse que isso explica por que sete em cada dez filipinos apoiaram o apelo do presidente Rodrigo Duterte para o engajamento com a China, em vez de confronto, e mais da metade duvidou da confiabilidade dos EUA como aliado nas disputas no Mar do Sul da China.

Lorenzana disse que as relações EUA-Filipinas “teriam que evoluir em reconhecimento às novas realidades geopolíticas, mais especialmente a ascensão da China”.

Ele disse que Manila e Washington deveriam considerar a revisão do MDT e outros pactos de defesa para garantir que ambos pudessem responder melhor às “ameaças da zona cinzenta”, como as forças da milícia marítima chinesa sancionada pelo Estado que têm intimidado Estados menores.

Anteriormente, Duterte também culpou os Estados Unidos por não cumprirem um acordo mediado entre Pequim e Manila sobre a retirada simultânea das forças navais do disputado Scarborough Shoal, que até 2012 era administrado pelas Filipinas.

A China assumiu o controle de Scarborough Shoal depois que as Filipinas se retiraram da área após obter uma promessa dos Estados Unidos. A China e as Filipinas deveriam retirar suas tropas de Scarborough Shoal, mas Pequim não honrou o acordo e Washington não o cumpriu.

Relutância dos EUA

Manila tem protestado repetidamente contra o que chama de presença “ilegal” e “ameaçadora” de centenas de navios da “milícia marítima” chinesa dentro de sua zona econômica exclusiva (ZEE), conforme definido por uma decisão de 2016 em Haia.

Centenas de embarcações chinesas foram vistas navegando dentro da ZEE das Filipinas em várias ocasiões este ano, gerando uma reação furiosa de Manila. Mas Duterte também disse que as Filipinas não podem se dar ao luxo de enfrentar Pequim militarmente.

Em sua declaração de Washington, DC, Lorenzana ecoou as reclamações de Duterte sobre a relutância dos EUA em fornecer armamentos de última geração às Filipinas.

Ele disse que Manila estava no meio de um programa de modernização militar sem precedentes e precisava ir além do hardware da era da Guerra do Vietnã que havia sido fornecido por Washington no passado.

Manila tem protestado repetidamente contra a presença ‘ilegal’ e ‘ameaçadora’ de centenas de navios da ‘milícia marítima’ chinesa dentro de sua zona econômica exclusiva, conforme definido por uma decisão de 2016 em Haia [File: Philippine Coast Guard via Reuters]

“Aliados fora do tratado… têm recebido ajuda militar de bilhões de dólares e sistemas de armas avançados dos Estados Unidos. Talvez, um aliado de longa data como as Filipinas, que enfrenta grandes adversários na Ásia, mereça tanto, senão mais, assistência e compromisso ”, disse ele.

Os comentários de Lorenzana foram feitos depois que Duterte, em julho, restaurou o Acordo de Forças Visitantes (VFA) que rege o movimento das tropas dos EUA dentro e fora do país, algo estrategicamente vital para os esforços americanos para conter a China. Embora não haja mais bases americanas nas Filipinas, os dois países realizam exercícios militares anuais até que Duterte fez sua ameaça de encerrar o pacto no ano passado.

Duterte prometeu encerrar o VFA depois que Washington negou o visto a um senador filipino que é aliado do presidente.

Para Washington, ter a capacidade de fazer o rodízio de tropas através do VFA é importante não apenas para a defesa das Filipinas, mas também estrategicamente quando se trata de combater a China na região.

Em julho, o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, repetiu um aviso à China de que um ataque às forças armadas filipinas no Mar da China Meridional desencadearia o tratado de defesa mútua.


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