FBI divulga registro recém-desclassificado de ataques de 11 de setembro


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O documento descreve os contatos que os sequestradores tiveram com associados sauditas nos Estados Unidos, mas não oferece nenhuma evidência de que o governo saudita foi cúmplice do complô.

Nesta foto de 11 de setembro de 2001, uma densa fumaça sobe no céu por trás da Estátua da Liberdade, embaixo à esquerda, onde ficavam as torres do World Trade Center [Daniel Hulshizer/AP]
Nesta foto de 11 de setembro de 2001, uma densa fumaça sobe no céu por trás da Estátua da Liberdade, embaixo à esquerda, onde ficavam as torres do World Trade Center [Daniel Hulshizer/AP]

O FBI divulgou um documento de 16 páginas recém-desclassificado relacionado ao apoio logístico fornecido a dois dos sequestradores sauditas na preparação para os ataques de 11 de setembro de 2001.

O documento, divulgado na noite de sábado, descreve os contatos que os sequestradores tiveram com associados sauditas nos Estados Unidos, mas não oferece nenhuma evidência de que o governo saudita foi cúmplice do complô.

É o primeiro registro investigativo a ser divulgado desde que o presidente dos EUA Joe Biden ordenou uma revisão de desclassificação de materiais que por anos permaneceram fora da vista do público.

Biden sofreu pressão nas últimas semanas por parte das famílias das vítimas, que há muito buscam os registros enquanto processam em Nova York, alegando que altos funcionários sauditas foram cúmplices dos ataques.

As especulações sobre o envolvimento oficial giraram logo após os ataques, quando foi revelado que 15 dos 19 agressores eram sauditas. Osama bin Laden, o líder da Al-Qaeda na época, também pertencia a uma família proeminente do reino.

O governo saudita há muito nega qualquer envolvimento, no entanto. A Embaixada da Arábia Saudita em Washington disse na quarta-feira que apoiava a total desclassificação de todos os registros como uma forma de “acabar com as alegações infundadas contra o Reino de uma vez por todas”.

A embaixada disse que qualquer alegação de que a Arábia Saudita era cúmplice era “categoricamente falsa”.

“Como investigações anteriores revelaram, incluindo a Comissão de 11 de setembro e o lançamento das chamadas ’28 Páginas ‘, nenhuma evidência surgiu para indicar que o governo saudita ou seus funcionários tivessem conhecimento prévio do ataque terrorista ou estivessem em de qualquer forma envolvida ”, disse o comunicado da embaixada.

O governo saudita negou ter enviado dinheiro a dois dos sequestradores, Khalid al-Mihdhar, à esquerda, e Nawaf al-Hazmi

Biden ordenou na semana passada que o Departamento de Justiça e outras agências conduzissem uma revisão de desclassificação dos documentos investigativos e liberassem o que pudessem nos próximos seis meses. As 16 páginas foram lançadas na noite de sábado, horas depois de Biden participar dos eventos memoriais de 11 de setembro em Nova York, Pensilvânia e norte da Virgínia.

Os parentes das vítimas – que buscam bilhões de dólares na Arábia Saudita – já haviam se oposto à presença de Biden em eventos cerimoniais, desde que os documentos permanecessem confidenciais.

Encontro casual?

O registro altamente redigido descreve uma entrevista de 2015 com uma pessoa que estava se candidatando à cidadania americana e anos antes havia repetidos contatos com cidadãos sauditas que, segundo os investigadores, forneceram “apoio logístico significativo” a vários dos sequestradores.

A identidade do homem é redigida ao longo do documento, mas ele é descrito como tendo trabalhado no consulado saudita em Los Angeles.

Entre seus contatos estava um cidadão saudita chamado Omar al-Bayoumi, segundo o documento.

Al-Bayoumi, que tinha ligações com o governo saudita, ajudou dois dos sequestradores a encontrar e alugar um apartamento em San Diego, logo após sua chegada ao sul da Califórnia.

Al-Bayoumi descreveu seu encontro no restaurante com os sequestradores Nawaf al-Hazmi e Khalid al-Mihdhar em fevereiro de 2000 como um “encontro casual”, e o FBI durante a entrevista fez várias tentativas para determinar se essa caracterização era exata ou na verdade, foi arranjado com antecedência, de acordo com o documento.

“A assistência de Bayoumi a Hazmi e Mihdhar incluiu tradução, viagem, hospedagem e financiamento”, disse o documento, acrescentando que a esposa da fonte do FBI disse a eles que al-Bayoumi sempre falava sobre “jihad”.

Também mencionado no documento é Fahad al-Thumairy, na época um diplomata credenciado no consulado saudita em Los Angeles que, segundo os investigadores, liderava uma facção linha-dura em sua mesquita.

O documento diz que a análise das comunicações identificou um telefonema de sete minutos em 1999 do telefone de al-Thumairy para o telefone residencial da família da Arábia Saudita de dois irmãos que se tornaram futuros detidos na prisão da Baía de Guantánamo.

Tanto al-Bayoumi quanto al-Thumairy deixaram os EUA semanas antes dos ataques.

Os parentes das vítimas aplaudiram a divulgação do documento como um passo significativo em seu esforço para conectar os ataques à Arábia Saudita.

Brett Eagleson, cujo pai, Bruce, foi morto no ataque ao World Trade Center, disse que a divulgação do material do FBI “acelera nossa busca pela verdade e justiça”.

Jim Kreindler, advogado dos parentes das vítimas, disse em um comunicado que “as descobertas e as conclusões desta investigação do FBI validam os argumentos que apresentamos no litígio a respeito da responsabilidade do governo saudita pelos ataques de 11 de setembro.

“Este documento, juntamente com as evidências públicas reunidas até o momento, fornece um plano de como [al-Qaeda] operou dentro dos Estados Unidos com a ativa, sabendo do apoio do governo saudita ”, disse.

Isso inclui, ele acrescentou, oficiais sauditas trocando telefonemas entre eles e membros da Al-Qaeda e, em seguida, tendo “reuniões acidentais” com os sequestradores, enquanto lhes fornecem assistência para se instalarem e encontrarem escolas de aviação.

Os EUA investigaram anteriormente alguns diplomatas sauditas e outros com laços com o governo saudita que conheceram sequestradores depois que eles chegaram aos EUA. Mas o relatório da Comissão do 11 de setembro não encontrou “nenhuma evidência de que o governo saudita como instituição ou altos funcionários sauditas tenham financiado individualmente” os ataques planejados pela Al-Qaeda.

A comissão, no entanto, observou “a probabilidade” de que instituições de caridade patrocinadas pelo governo saudita o fizessem.

Em um comunicado em nome da organização 9/11 Families United, Terry Strada, cujo marido Tom foi morto em 11 de setembro de 2001, disse que o documento divulgado pelo FBI eliminou quaisquer dúvidas sobre a cumplicidade saudita nos ataques.

“Agora os segredos dos sauditas foram expostos e já passou da hora de o Reino assumir o papel de seus oficiais no assassinato de milhares em solo americano”, disse Strada.

Os novos documentos estão sendo divulgados em um momento politicamente delicado para os Estados Unidos e a Arábia Saudita, duas nações que estabeleceram uma aliança estratégica – embora difícil – especialmente em questões de contraterrorismo.

O governo Biden divulgou em fevereiro uma avaliação da inteligência envolvendo o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman no assassinato de 2018 do jornalista americano Jamal Khashoggi, mas recebeu críticas dos democratas por evitar uma punição direta do próprio príncipe herdeiro.


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