Fatos da artrite reumatóide (AR): a progressão da doença


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A artrite reumatóide (AR) é uma doença auto-imune na qual o sistema imunológico ataca o revestimento das articulações ou o tecido sinovial. As células do tecido produzem substâncias químicas inflamatórias que podem danificar a articulação e o tecido circundante. Isto leva a:

  • dor
  • rigidez
  • inchaço
  • uma gama limitada de movimento e função

RA é uma doença crônica ou de longa duração. O tratamento precoce e agressivo pode ajudá-lo a controlar os sintomas e prevenir lesões nas articulações.

Tipos de artrite reumatóide (AR)

RA geralmente se enquadra em um de dois grupos. Estes são chamados de AR soropositivos e AR soronegativos.

AR soropositivo

AR soropositivo significa que os exames de sangue mostrarão que seu corpo criou anticorpos contra proteínas. Essas proteínas são chamadas de peptídeos citrulinados anticíclicos (anti-CCPs). Estima-se que 60 a 80 por cento das pessoas com AR têm anti-CCPs. Esses anticorpos se desenvolvem antes do aparecimento dos sintomas da AR.

Soropositivo costumava significar que você testou positivo para fator reumatoide (FR). No entanto, o RF é um anticorpo diferente do anti-CCP.

RA soronegativa

Pessoas com AR soronegativa não têm FR ou anti-CCPs. Ainda é possível ter AR sem esses anticorpos, mas isso pode tornar mais difícil para você obter um diagnóstico.

O diagnóstico e o tratamento dentro de seis semanas após a ocorrência dos sintomas podem ajudar a manter a dor sob controle. Pode até tornar mais provável a remissão dos seus sintomas. No entanto, se o tratamento não for iniciado ou não for eficaz, a inflamação pode causar danos permanentes nas articulações. Isso pode dificultar a realização das atividades diárias.

Sintomas de AR

Sintomas iniciais

Como a AR é uma doença auto-imune, os sintomas podem não se limitar às articulações. Na verdade, você pode não perceber que está lidando com artrite nos estágios iniciais da doença. Os sinais iniciais de AR podem incluir fadiga, febre baixa e dores musculares.

Muitos dos sintomas iniciais da AR podem ser facilmente confundidos com uma infecção viral.

Dor nas articulações, inchaço e rigidez costumam ser os principais sintomas que ocorrem com o progresso da AR. As pequenas articulações das mãos e dos pés são as mais comumente afetadas. Suas articulações podem ficar quentes ao toque por causa da inflamação. Você pode começar a ter problemas para segurar uma caneta ou abrir um frasco à medida que sua condição progride.

RA afeta articulações simétricas. Isso significa que você sentirá os sintomas nos dois lados do corpo, como nas duas mãos, ao mesmo tempo.

Sintomas de progressão da AR

O ataque do sistema imunológico pode afetar mais do que o tecido sinovial. RA também pode danificar os ligamentos e tendões que mantêm suas articulações juntas. Você também pode ter inflamação nos pulmões.

Algumas pessoas desenvolvem caroços firmes sob a pele de:

  • dedos
  • coluna
  • calcanhares
  • cotovelos

Esses caroços são chamados de nódulos reumatóides. Eles geralmente são encontrados em pontos de pressão por todo o corpo.

Muitas pessoas com AR apresentam surtos ou episódios quando os sintomas pioram. A modificação do estilo de vida e medicamentos às vezes podem ajudar a reduzir esses surtos.

Algumas pessoas com AR também desenvolvem depressão. Você deve conversar com seu médico se achar que desenvolveu depressão. Medicamentos antidepressivos, exercícios e grupos de apoio podem ajudá-lo a controlar os sintomas.

Opções de tratamento

Começar o tratamento precocemente e seguir seu plano de tratamento é a chave para controlar a AR. Dois tipos de medicamentos são comumente prescritos para controlar a AR são os antiinflamatórios e os anti-reumáticos modificadores da doença (DMARDs). Seu médico pode prescrever uma ou ambas as classes de medicamentos.

Medicamentos antiinflamatórios

Esses medicamentos atuam reduzindo a inflamação em todo o sistema e o inchaço localizado. A maioria dessas drogas também tem propriedades analgésicas. No entanto, você sentirá menos dor quando o inchaço e a inflamação diminuir.

Medicamentos anti-reumáticos modificadores de doenças (DMARDs)

Ao contrário dos medicamentos antiinflamatórios, os DMARDs retardam a progressão da doença e promovem a remissão ao impedir o ataque do sistema imunológico. Ao suprimir seu sistema imunológico, você pode salvar seu corpo de deformidades e incapacidades. No entanto, pode haver efeitos colaterais. Como esses medicamentos atuam tornando o sistema imunológico menos eficaz, você pode se tornar mais suscetível a outras doenças, como o resfriado comum e a gripe.

Mudancas de estilo de vida

A terapia medicamentosa desempenha um papel importante no controle da progressão da AR. No entanto, fazer mudanças no estilo de vida também pode ajudá-lo a controlar os sintomas e deixá-lo mais confortável.

Exercício

O exercício diário pode parecer contra-intuitivo quando as articulações doem. Mas pode ser eficaz na redução da fadiga e na manutenção da flexibilidade articular e da amplitude de movimento. Existem muitos tipos de exercícios de baixo impacto que podem ajudar seu AR, incluindo:

  • aeróbica aquática
  • tai chi
  • andar de bicicleta
  • caminhando

Converse com seu médico antes de iniciar um programa de exercícios.

Dieta

As mudanças na dieta também podem ajudar a controlar os sintomas. Os ácidos graxos ômega-3, encontrados em certos tipos de peixes, nozes e produtos de linhaça, podem reduzir a inflamação em todo o corpo.

Os alimentos ricos em vitaminas antioxidantes C, E e A também podem manter seu corpo protegido do estresse oxidativo e danos celulares. Algumas pessoas com AR notaram uma melhora em seus sintomas ao eliminar laticínios, açúcar ou glúten.

Grupos de Apoio

Considere ingressar em um grupo de apoio para pessoas com AR. Um grupo de apoio permitirá que você compartilhe seus sentimentos sobre a doença. A artrite crônica pode ser algo que você tem ao longo da vida, mas não precisa assumir o controle de sua vida.


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