Famílias negras herdaram o trauma, mas podemos mudar isso


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Quando olho para minha vida, família e comunidade, me pergunto: quais padrões são autenticamente nossos e quais são o resultado de PTSD cultural?

Nos últimos anos, as conversas sobre traumas culturais e seu impacto nas famílias negras chegaram à grande mídia. Há um desejo de entender como somos afetados hoje por aquilo que nossos ancestrais vivenciaram.

Ao longo dos anos, fiquei curioso sobre os padrões e práticas que observei em minha própria família. Sentar sob os pés de minha avó fazendo perguntas sobre sua vida foi o início de uma jornada para mim. Para me entender melhor, eu precisava entender de quem e de onde venho.

O trauma de nossos ancestrais vive

Durante minha exploração, encontrei o trabalho do Dr. Joy DeGruy. Ela é psicóloga clínica com doutorado em pesquisa em serviço social e autora do livro“Post Traumatic Slave Syndrome: America’s Legacy of Enduring Injury & Healing.”

Depois de assistir a uma das palestras do Dr. DeGruy, comecei a contemplar a profundidade do impacto da escravidão americana em minha família e na comunidade em geral. O conceito de que algo experimentado séculos atrás poderia impactar hábitos, práticas, comportamentos, perspectivas e medos além da experiência vivida por uma pessoa era fascinante.

Epigenética é o estudo de como certos genes são ativados ou desativados. Não é uma mudança real na sequência do seu DNA, mas sim mudanças na estrutura do seu DNA.

Especificamente, os cientistas que estudam a epigenética descobriram que o trauma vivenciado pelos pais pode impactar o DNA e o comportamento de seus filhos nas próximas gerações. Um estudo realizado com vermes descobriu que os efeitos residuais do trauma duraram 14 gerações.

Para a comunidade negra, o impacto de séculos de traumas não resolvidos ainda se manifesta hoje. E embora parte disso certamente se deva à injustiça social contínua, parte do impacto pode muito bem ser herdada.

Basicamente, ser negro na América significa viver com transtorno de estresse pós-traumático crônico (PTSD) causado não apenas pelas experiências vividas por alguém, mas pelas experiências de nossos ancestrais. O Dr. DeGruy pergunta: “Como… ser negro na América afeta seu nível de estresse e, portanto, a capacidade de seu corpo de operar seu próprio sistema imunológico? Depois de entender isso, você pode lidar com isso. ”

Uma cultura moldada por trauma

Os sintomas de PTSD incluem uma sensação de futuro encurtado, respostas exageradas ao susto, dificuldade em adormecer ou permanecer adormecido, explosões de raiva e hipervigilância.

Alguns desses comportamentos podem ser encontrados na comunidade afro-americana hoje, não apenas em um nível individual, mas em geral em um nível cultural.

Quando surge a pergunta se esses comportamentos são inerentes ou aprendidos, a sociedade geralmente acredita no primeiro. Mas não estamos levando em consideração que todos os hábitos, práticas e crenças são criados primeiro, antes de serem reforçados.

Um ensinamento comum na comunidade negra diz respeito à ética de trabalho: devemos trabalhar duas vezes mais para ser tão bons quanto qualquer outra pessoa. Essa filosofia se baseia no condicionamento cultural, na afirmação antropológica e nas experiências vividas por nossos ancestrais.

Em qualquer dia, uma pessoa escravizada teria que trabalhar do nascer ao pôr do sol. Se parecessem cansados ​​ou improdutivos, seriam chamados de preguiçosos e apanhariam.

Muitos pais hoje podem não temer que seus filhos recebam chibatadas de verdade, mas o trauma dessas experiências está embutido em nosso DNA. No nível celular, ainda nos lembramos dos resultados negativos. O estresse na ética do trabalho é uma resposta hipervigilante a um trauma secular e é reforçado pelo desejo de refutar os estereótipos que ainda circulam hoje.

Da mesma forma, durante a escravidão, um pai minimizaria a inteligência ou a força de seu filho para protegê-lo de ser visto como valioso e vendido em leilão. Essa prática pode ser observada hoje em famílias onde os pais negros podem se orgulhar das conquistas de seus filhos e celebrá-las em casa, mas na presença de companhias mistas, minimizam os talentos de seus filhos para que não sejam vistos como uma ameaça.

Conexões como essas podem ser feitas em muitas áreas diferentes de nossa existência diária. J. Marion Sims é considerado o pai da ginecologia moderna, e a maioria de suas cobaias eram mulheres negras escravizadas. Por se acreditar que os negros não sentem dor, eles foram experimentados sem qualquer anestesia.

Avance rapidamente para os experimentos Tuskegee do início do século 20 e as altas taxas atuais de mortalidade infantil e materna na população negra, e a desconfiança geral da comunidade negra no sistema médico faz sentido. Essas respostas não são apenas uma resposta de sobrevivência, mas geradas a partir de informações codificadas por DNA. O impacto desses traumas está alojado em nosso DNA.

Os sentimentos de medo e desconfiança que tantos negros sentem podem ser atribuídos às experiências vividas e herdadas. Quando consideramos que não estamos apenas caminhando com nossas próprias experiências vividas e traumas, mas também com os de nossos ancestrais, devemos diminuir o ritmo e dar uma olhada dura e honesta em nosso passado. Para realmente curar, devemos abordar o trauma cultural que sempre existiu, moldando nossa perspectiva desde o nascimento.

O caminho para a cura

Para que a cura e o reparo comecem, precisamos de reconhecimento honesto, investigação, paciência e espaços seguros. A verdade é que os efeitos do trauma não são unilaterais. Por mais que a comunidade negra tenha sido afetada pela experiência da escravidão, a comunidade branca também foi. Para chegar à raiz dos sistemas, crenças, práticas e ideais, nós todos tem que fazer o trabalho.

Dr. DeGruy explica: “A raiz da negação para a cultura dominante é o medo, e o medo se transforma em todos os tipos de coisas: projeção psicológica, representações distorcidas e sensacionalistas na mídia e a manipulação da ciência para justificar os direitos legais e o tratamento de pessoas. É por isso que é tão difícil desvendar. ”

Sem dúvida, temos um trabalho difícil para nós. À medida que a ciência descobre mais e mais sobre como o trauma afeta negativamente nosso DNA, ela também está descobrindo como a cura intencional do trauma por meio de métodos como a terapia cognitivo-comportamental pode ajudar a reverter o impacto negativo.

Conforme a história se desenrola sobre como nosso passado afeta nosso futuro, podemos fazer o trabalho no presente para estarmos cientes do que estamos criando atualmente. Começando com nossas próprias famílias, podemos começar a abordar o que nos foi transmitido. Podemos então decidir o que vale a pena manter e o que vale a pena deixar ir. Escolha bem.


Jacquelyn Clemmons é uma doula de nascimento experiente, doula pós-parto tradicional, escritora, artista e apresentadora de podcast. Ela é apaixonada por apoiar holisticamente as famílias por meio de sua empresa De La Luz Wellness, com sede em Maryland.


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