Explosão de tanque de combustível na capital de Serra Leoa causa mortes e ferimentos


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O tanque de combustível explodiu após uma colisão em Freetown, matando dezenas e ferindo pelo menos 100 pessoas.

As pessoas olham para uma pilha de motocicletas queimadas após a explosão de um tanque de combustível em Freetown [Saidu Bah/AFP]

Um tanque de combustível explodiu após uma colisão na capital de Serra Leoa, Freetown, matando pelo menos 99 pessoas e ferindo dezenas de outras, disseram as autoridades.

A explosão ocorreu na noite de sexta-feira, depois que um veículo atingiu o petroleiro em Wellington, um subúrbio a leste de Freetown.

O número de mortos na tarde de sábado foi de 99, com mais de 100 pessoas sendo tratadas em hospitais e clínicas em toda a cidade, disse o vice-ministro da Saúde, Amara Jambai, à agência de notícias Reuters.

As vítimas incluíram pessoas que se aglomeraram para coletar combustível que vazou do veículo rompido, disse Yvonne Aki-Sawyerr, prefeita da cidade portuária, em um post no Facebook.

Várias vítimas gravemente queimadas estavam nas ruas enquanto as chamas atingiam as lojas e casas próximas, mostraram imagens não verificadas da mídia social.

“O vídeo e as fotos circulando nas redes sociais são angustiantes”, disse Aki-Sawyerr.

A extensão dos danos à propriedade ainda era desconhecida, disse a prefeita, acrescentando que a polícia e seu vice estavam no local para ajudar as autoridades de gestão de desastres.

“Temos tantas vítimas, cadáveres queimados”, disse Brima Bureh Sesay, chefe da Agência Nacional de Gerenciamento de Desastres, em um vídeo da cena compartilhado online. “É um acidente terrível, terrível.”

Omar Fofana, um jornalista que falava do local da explosão, disse à Al Jazeera que dezenas de pessoas deram entrada em vários hospitais.

Os serviços de saúde foram sobrecarregados, com hospitais “pedindo tudo de que precisam para poder responder”, acrescentou.

Fofana disse que muitas pessoas estavam sentadas no trânsito quando a explosão aconteceu.

“Muitos dos que morreram ou foram queimados foram queimados dentro de seus veículos”, disse ele.

De acordo com Fofana, está prevista uma reunião de resposta a emergências ainda neste sábado, que será presidida pelo vice-presidente do país.

O presidente Julius Maada Bio, que estava na Escócia participando das negociações sobre o clima das Nações Unidas, deplorou a “terrível perda de vidas”.

“Minhas profundas condolências com famílias que perderam entes queridos e aqueles que foram mutilados em conseqüência”, escreveu ele no Twitter.


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