Existe uma cura para a afhantasia?


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cura afantasia, homem de olhos fechados
Brianna R / Getty Images

O que é afhantasia?

Feche os olhos e imagine um arco-íris. Você pode imaginar isso? Caso contrário, você pode estar com afhantasia.

Aphantasia é a incapacidade de criar voluntariamente uma imagem mental em sua cabeça. Pessoas com afhantasia não conseguem imaginar uma cena, pessoa ou objeto, mesmo que seja muito familiar.

Ed Catmull, o co-fundador da Pixar, e Blake Ross, o co-criador do navegador de internet Firefox, são duas pessoas notáveis ​​que supostamente sofrem de afhantasia.

A aphantasia ainda é mal compreendida. O primeiro relato moderno do fenômeno remonta a um estudo de 1880, quando Sir Francis Galton relataram que alguns homens em um grupo de 100 eram incapazes de criar uma imagem mental de sua mesa de café da manhã.

O fenômeno não recebeu um nome até que o neurologista cognitivo Adam Zeman cunhou o termo aphantasia em 2015. O nome vem das palavras gregas antigas “a” que significa “sem” e “phantasia” significa “imaginação”.

Os cientistas ainda não descobriram a causa da afhantasia. No entanto, algumas pesquisas usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) descobriram que pessoas com afhantasia exibem padrões cerebrais diferentes de pessoas sem afanásia quando tentam formar imagens mentais.

Vamos ver se a afhantasia tem cura e analisar as descobertas científicas mais recentes.

Existe cura para a afhantasia?

Muito pouco se sabe sobre a afhantasia e, até o momento, nenhuma cura foi descoberta. O que se sabe vem de um punhado de estudos e relatos anedóticos. No entanto, houve mais estudos publicados na última década, então os pesquisadores podem saber mais em um futuro próximo.

Estudos estimam que 2,1 a 2,7 por cento da população pode ter afhantasia, mas ainda não houve nenhum estudo em grande escala.

Mesmo que não haja cura conhecida para a afhantasia, não é necessariamente uma condição que precisa ser curada. Em uma entrevista para a BBC Radio 5 Live, o professor Adam Zeman chamou isso de uma “variação fascinante na experiência humana”.

Muitas pessoas com afhantasia podem não saber que vivenciam o mundo de maneira diferente das outras pessoas e passam a viver uma vida normal.

A afhantasia pode ser tratada?

Ainda não está claro se as pessoas com afhantasia podem melhorar sua capacidade de fazer imagens mentais voluntárias. As melhores opções de tratamento também não foram estabelecidas ainda.

Em um estudo de caso de 2017, os pesquisadores examinaram um homem de 31 anos que sofria de afantasia desde o nascimento. A pessoa era incapaz de se lembrar voluntariamente de imagens, incluindo os rostos de sua esposa ou filho. Ele deveria, no entanto, sonhar visivelmente à noite.

Após 18 sessões semanais de terapia da visão de 1 hora, ele relatou ser capaz de visualizar mais antes de adormecer, mas não durante sua vida cotidiana. Algumas das técnicas usadas em seu tratamento incluem:

  • a “memória” do jogo de cartas
  • atividades de memória de bloco padrão
  • atividades que requerem a descrição de objetos e cenas ao ar livre
  • técnicas de pós-imagem
  • atividades de computador que requerem reconhecimento de imagem

Quais são os sintomas da afhantasia?

Pessoas com afhantasia experimentam uma incapacidade ou severamente limitado capacidade de criar uma imagem mental.

Para determinar se você tem afhantasia, tente imaginar um objeto familiar ou o rosto de alguém que você conhece bem. Se você não consegue criar uma imagem em sua cabeça, ou se é muito difícil para você, você pode estar com afhantasia.

No estudo de 2015 em que o Dr. Zeman cunhou pela primeira vez o termo afhantasia, ele examinou algumas das características da condição, entrevistando 21 pessoas que a experimentaram desde o nascimento:

  • nove tinham uma falta substancial de capacidade de criar voluntariamente uma imagem visual
  • 12 tinham uma incapacidade total de criar voluntariamente uma imagem visual
  • 10 relatos de flashes involuntários de imagens
  • 17 mantiveram a capacidade de sonhar visualmente

Os pesquisadores também encontraram algumas evidências de que pessoas com afhantasia podem desenvolver forças em outras áreas. Um total de 14 participantes relataram pontos fortes em habilidade verbal, matemática ou lógica.

Alguns outros sintomas que as pessoas com afhantasia relatam:

  • diminuição de imagens envolvendo outros sentidos como som ou toque
  • memórias menos vivas
  • capacidade menos vívida de imaginar cenários futuros
  • problemas com reconhecimento facial

O que causa a afhantasia?

A afhantasia pode ser congênita, o que significa que está presente desde o nascimento ou se desenvolveu mais tarde na vida devido a lesões cerebrais ou condições psicológicas.

A capacidade de criar uma imagem mental é complexa e envolve muitas áreas do cérebro. A base neural exata da afhantasia não é bem compreendida, mas algumas pesquisas indicam que as áreas do cérebro envolvidas nas imagens visuais podem estar subativas.

Uma teoria é que as pessoas com afhantasia experimentam imagens mentais, mas não podem acessar a imagem em seus pensamentos conscientes.

Danos em uma ampla gama de áreas do cérebro podem levar à afhantasia. UMA Estudo de caso de 2020 descreve um arquiteto que desenvolveu afhantasia após um derrame que afetou a área irrigada pela artéria cerebral posterior.

Alguns pesquisadores teorizaram que a afhantasia pode ter uma origem psicológica, pois também está associada à depressão, ansiedade e transtornos dissociativos. No entanto, mais pesquisas são necessárias para entender o link.

Existe um espectro de afhantasia?

Algumas pessoas parecem ter uma capacidade maior de imagens mentais do que outras. Pessoas com doenças como a esquizofrenia podem ter alucinações tão vívidas que têm dificuldade em distinguir as imagens mentais da realidade. Por outro lado, as pessoas com afhantasia não têm capacidade de criar imagens mentais.

Parece que a afhantasia existe em um espectro, porque algumas pessoas com a condição relatam uma completa incapacidade de criar uma imagem mental, enquanto outras pessoas têm uma capacidade bastante reduzida.

Muitas pessoas com afhantasia são autodiagnosticadas, uma vez que não existem critérios acordados para o diagnóstico. Se alguém com uma capacidade severamente limitada de criar uma imagem mental é considerado um afantasíaco, é algo subjetivo, pois não é um diagnóstico formal.

Remover

Aphantasia é uma incapacidade ou habilidade severamente limitada de criar uma imagem mental em sua cabeça. Até o momento, não há cura conhecida ou tratamentos que tenham se mostrado eficazes, mas a pesquisa ainda está nos estágios iniciais.

O pesquisador que cunhou o termo afhantasia o chamou de “uma variação fascinante na experiência humana”. Muitas pessoas com afhantasia nem sabem que a têm até a idade adulta.


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