Excursão perfeita pelos Pirineus com IMTBike


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Contornando um dos muitos grampos na descida de Naut Aran, uma cidade no alto dos Pirineus que abriga a estância de esqui Baqueira-Beret.

Meu marido, Steve, estava enfrentando um aniversário marcante em agosto passado. Ele decidiu comemorar de moto, e a IMTBike fez um tour pelos Pirineus que coincidiu com a data. Os Pirineus são uma cordilheira acidentada que atravessa a fronteira do norte da Espanha e do sul da França, e é conhecida por estradas bem conservadas, mas desafiadoras, e passagens sinuosas nas montanhas. O passeio cobre 900 milhas em oito dias e sete noites, com seis dias de cavalgada e um dia de descanso.

A IMTBike é uma empresa de turismo e aluguer de motos com sede em Madrid, com escritórios em Barcelona, ​​Bilbau, Málaga e Lisboa. Steve entrou em contato com o diretor administrativo da IMTBike, um expatriado americano chamado Scott Moreno (ouça nossa entrevista em podcast com Scott), que respondeu alegremente a perguntas durante várias conversas. Queríamos saber sobre o clima em Barcelona (onde começa e termina o tour Perfect Pyrenees) e nas montanhas, que tipo de roupa devemos usar e que tipos de motocicletas estão disponíveis. Como parceiro oficial da BMW Motorrad, a IMTBike oferece modelos BMW que vão desde a G 310 R até a K 1600 GT.

IMTBike Perfect Pyrenees Tour

Steve compartilhou com Scott que eu estava hesitante em andar nos Pirineus. Eu tinha conseguido minha licença de moto apenas dois anos antes, e eu estava preocupado que o passeio fosse muito avançado para minha experiência limitada de pilotagem. Essa turnê foi a primeira desde que o Covid-19 fechou tudo em todo o mundo, e Scott disse que estava participando da turnê para garantir que as acomodações e tudo o mais estivessem em ordem após um hiato tão longo. Ele também disse que cuidaria de mim e não se preocuparia. “Apenas venha,” Scott disse com seu entusiasmo e charme característicos. “Você vai amar.”

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Vista do pôr-do-sol de um dos Paradors. Espalhados por toda a Espanha, esses hotéis de luxo estão em castelos, mosteiros e outros edifícios históricos convertidos e exibem a culinária local.

Dia 1: Chegada a Barcelona

A equipe da IMTBike nos pegou no aeroporto e nos levou para um bom hotel no centro de Barcelona. Na noite anterior ao início da turnê, todos se reuniram no saguão do hotel para um briefing. Apresentações foram feitas, manuais completos foram emitidos e as leis de direção espanholas e os sinais de trânsito foram revisados. Nossos guias destemidos, David e Mikel, descreveram a qualidade das estradas, o aumento do tráfego em algumas áreas devido ao turismo e o abastecimento diário de nossas bicicletas. Depois, saboreamos um dos jantares noturnos pelos quais a Espanha é conhecida, com muitas especialidades locais e vinho tinto.

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Desfrutando de um doce e café com leite durante uma de nossas paradas para café.

Dia 2: Barcelona para La Seu d’Urgell

Na manhã do primeiro dia do passeio, fomos para o escritório da IMTBike em Barcelona e todos se familiarizaram com suas bicicletas de escolha. Eu havia reservado uma BMW F 750 GS, que já havia pilotado antes, mas parecia pesada e pesada, então optei por uma G 310 R menor e mais leve.

Steve e California Joe, que tem 40 anos de experiência em pilotagem e estava em sua terceira turnê IMTBike, montaram R 1250 GSs. Bill e Ruth, um jovem casal do Meio-Oeste que andava de dois, estavam em um F 800 GT. Completando nosso grupo americano estavam Jerry e sua esposa GiGi, pilotos experientes de Long Island que são participantes frequentes da turnê IMTBike. Aos 79 anos, Jerry é uma inspiração e ainda atua como instrutor de segurança de motocicletas. Ela montou uma G 310 R e GiGi montou uma F 750 GS. Scott pilotava uma F 750 GS, enquanto David e Mikel alternavam entre dirigir a van e liderar nosso grupo em uma R 1250 GS. A carrinha de apoio acompanhou-nos durante toda a viagem. Ele transportou a bagagem de todos, forneceu um local seguro para guardar nossos capacetes e jaquetas durante as paradas para café e almoço e carregava uma F 750 GS sobressalente para o caso de uma de nossas motos ter algum problema.

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Arredondando outro gancho na subida até Port de la Bonaigua (6.798 pés).

Nossa partida de Barcelona foi a única vez que andamos em um autovia (autoestrada), e as montanhas ao longe eram lindas e convidativas. Em pouco tempo começamos a subir os Pirineus em curvas sinuosas e varredores com belas vistas. Steve e eu tínhamos comunicadores de capacete, o que nos permitia compartilhar nossa empolgação, exclamando continuamente “Espetacular!”

A Espanha é conhecida por seus Paradors, edifícios históricos convertidos em hotéis administrados pelo governo. O Parador em La Seu d’Urgell é um antigo convento. Tinha uma pequena piscina, que nos refrescava depois de andar no pico do calor do verão.

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Subindo até Col du Tourmalet (6.939 pés), uma das passagens mais altas da seção dos Pirineus do Tour de France.

Antes do jantar nosso grupo se reuniu para um briefing sobre o passeio do dia seguinte. Com bebidas e mapas cobrindo a mesa, David e Mikel explicaram os coffee breaks, onde e como estacionar para o almoço e paradas em pontos turísticos para fotos. Este era um ritual repetido todas as noites em cada Parador. Estaríamos percorrendo partes da rota do Tour de France (embora não durante a corrida em si), então eles nos alertaram sobre curvas ou estradas estreitas onde poderíamos encontrar grupos de ciclistas.

Dia 3: La Seu d’Urgell para Ordesa e Parque Nacional Monte Perdido

As estradas neste passeio foram selecionadas para o prazer de pilotagem ideal. Havia muitos segmentos desafiadores, e estava claro que esta seria uma aventura emocionante. Depois de esgotar nosso uso de “Espetacular!” Steve e eu adicionamos “Magnífico!” e “Fantástico!” às nossas exclamações de bicicleta para bicicleta.

Eu gostava de não me preocupar com a navegação; David e Mikel cuidaram disso. Durante cada pausa para café e almoço, nossas bicicletas foram reposicionadas para facilitar a partida. Eu realmente gostei disso. Outras vezes, um dos guias ficava na rua e direcionava o trânsito para que pudéssemos atravessar as faixas com segurança. Eu também gostei e me senti mimada.

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Os dentes gigantes da Sierra de Montserrat se erguem sobre o Mosteiro de Montserrat.

Depois de visitar a estância de esqui Baqueira-Beret no alto dos Pirenéus, na nossa descida encontramos cavalos trotando ao nosso lado, tão livres e soltos como nós. Nossa viagem por túneis e passagens de montanha nos levou à França e de volta à Espanha, onde chegamos a um Parador cercado por montanhas com uma bela vista de uma cachoeira.

Durante nosso briefing noturno, Scott confessou que, sim, ele precisava se conectar com os Paradors e restaurantes, mas como todos nós após o bloqueio, ele queria voltar ao mundo e aproveitar o passeio. Scott é apaixonado por motocicletas, assim como David e Mikel, e este último é guia turístico da IMTBike há 16 anos. Stoke faz toda a diferença.

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Em nossos comunicadores de capacete, Steve e eu repetimos: “Não olhe para baixo!”

Dia 4: Ordesa a Valle de Tena

A pausa para o café da manhã ocorreu na França, então, naturalmente, todos pediram crepes. Em estradas íngremes e estreitas, passamos por ciclistas que nos impressionaram com sua força e resistência, mas pedalar morro acima não parecia ser tão divertido quanto eu estava me divertindo. Chegamos ao Col du Tourmalet (6.939 pés), uma das passagens mais altas da seção Pirineus do Tour de France, e oferece vistas espetaculares.

No final da tarde, viajamos pelo belo Parque Nacional dos Pirenéus. Espirais espetaculares nos levaram a Col d’Aubisque (5.607 pés), outra meca para ciclistas. Durante um breve intervalo, uma explosão de aplausos chamou nossa atenção para outro grupo de motociclistas que circulavam ao redor de Jerry. Eles descobriram que ela é uma amazona de 79 anos e demonstraram sua admiração.

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Conhecemos alguns moradores fofos em nosso passeio de Col d’Aubisque.

Montamos nossas bicicletas no nevoeiro denso. A descida foi por uma estrada estreita, sem acostamentos ou guarda-corpos, com um lado da estrada ladeado por uma falésia vertical. Não havia margem para erro. Foi assustador. Steve e eu continuamos dizendo um ao outro: “Não olhe para baixo”. Não podíamos olhar para baixo se quiséssemos porque o nevoeiro era muito espesso. Isso foi uma bênção, mas também uma maldição, porque a neblina enchia nossas viseiras.

Nosso grupo formou uma fila lenta de conga. A lanterna traseira da moto à minha frente era meu único guia. Em curvas fechadas, a luz vermelha na minha frente desaparecia até que eu dobrasse a curva. Finalmente, caímos sob a neblina, apenas para encontrar um rebanho de ovelhas atravessando a estrada, forçando-nos a parar. Eles continuaram vindo e vindo, nos fazendo rir. Eu também ri com alívio.

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O guia turístico David pergunta: “Nevoeiro? Que neblina?”

Quando chegamos ao nosso adorável Parador escondido nas montanhas, eu estava exausto, mas empolgado. No dia 1, nossos guias disseram que se precisássemos, por qualquer motivo, colocar nossa bicicleta na van e andar de espingarda ao lado do motorista, sempre era uma opção. Por mais assustado que estivesse, confiei em Scott, David e Mikel para nos derrubar com segurança, e eles mantiveram um ritmo cuidadoso e linhas conservadoras. Todos nós enfrentamos as condições difíceis. Eu fiz isso! E a sensação de realização foi boa.

Dia 5: Valle de Tena (Dia de descanso)

Todos decidiram explorar a bela Tramacastilla no dia de descanso, enquanto David e Mikel se ofereceram para guiar um passeio de loop. Steve e eu queríamos passear e relaxar também, mas eu queria testar a F 750 GS. Perguntamos a David e Mikel se era possível um passeio mais curto e, sem hesitar, eles reorganizaram a rota. Califórnia Joe se juntou a nós.

Foi divertido ver David e Mikel cavalgando juntos com tanta alegria. E era contagioso; nos divertimos tanto que decidimos estender a rota. Almoçamos ao ar livre com mesas com vista para uma linda área de esqui e compartilhamos risadas e histórias. Foi outro grande dia de pilotagem, e ganhei confiança suficiente na F 750 GS para pilotá-la pelo resto do passeio.

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Perdemos a conta das espetaculares passagens de montanha neste passeio. Nossa equipe em Col du Tourmalet.

Dia 6: Valle de Tena a Cardona

Mais um dia de excelente pilotagem. Mais curvas, mais varredores, mais paisagens e mais exclamações entre Steve e eu. “Bonitinho!” foi o nosso novo favorito.

O Parador de Cardona é um castelo convertido, o que foi fortuito porque era o aniversário de Steve. Antes do jantar, pedi a David e Mikel que levassem as pequenas velas de aniversário que eu trouxe para a cozinha para a sobremesa de Steve. Eles fizeram uma pausa e então disseram: “Ok, nós lhe diremos. Uma garrafa de vinho e petiscos estão sendo enviados para o seu quarto, e já temos velas para o bolo que combinamos.” Fiquei muito emocionado.

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Steve aproveita sua festa de aniversário no Parador de Cardona, um castelo convertido.

O jantar foi em um grande salão de banquetes abobadado. A comida estava ótima e a sobremesa melhor ainda. Um bolo de aniversário foi cerimoniosamente colocado na frente de Steve e, felizmente, nosso coro heterogêneo cantando “Happy Birthday” foi abafado pelo telefone de Scott tocando “Birthday” dos Beatles. Steve estava envergonhado, mas encantado. Todos, especialmente David, Mikel e Scott, fizeram o aniversário de Steve divertido, memorável e muito legal.

Dia 7: Cardona a Barcelona

O último dia nos trouxe mais estradas excelentes e outra exclamação: “Incrível!” A menos de duas horas de Barcelona estão a Sierra de Montserrat, distintas montanhas com dentes de serra que são visíveis de longe. À medida que nos aproximávamos, cada pico se tornava um dedo grosso e pontudo projetando-se para cima. Uma estrada íngreme e sinuosa nos levou ao Mosteiro de Montserrat. Passear pelo complexo do mosteiro vale bem a pena a visita.

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Assistir a uma subida de funicular até o topo da Sierra de Montserrat.

Então, com relutância, voltamos para Barcelona. Não me interpretem mal, Barcelona é uma cidade encantadora. Mas nossa fantástica viagem havia acabado e era hora de dizer adeus aos novos amigos. Minha relutância inicial em andar pelas estradas difíceis pelas quais os Pirineus são famosos foi substituída por quilômetros de alegria, risadas e confiança, graças a Scott, David e Mikel. Eles são muito bons no que fazem e são novos amigos também. Steve e eu já fizemos duas visitas autoguiadas com a IMTBike, e estamos ansiosos para nossa próxima visita guiada com eles.

A turnê Perfect Pyrenees acontece em agosto e setembro, e os preços começam em 2.850 euros (cerca de US$3.200). Para mais informações sobre os passeios da IMTBike, visite imtbike.com.

Leia a nossa revisão do IMTBike Portugal & Southern Spain Tour


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Toninho Cruz

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