Exame rápido de câncer de próstata sem laboratório pode em breve ser uma opção


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Cerca de 1,4 milhão de casos de câncer de próstata são diagnosticados em todo o mundo a cada ano. O rastreamento do câncer de próstata pode levar a um diagnóstico e tratamento mais precoce, embora não seja isento de desvantagens.

No entanto, os homens que não são examinados, seja por falta de acesso aos cuidados de saúde ou tempo e recursos limitados para aguardar os resultados do laboratório externo, estão em desvantagem.

Uma ferramenta de triagem portátil é objeto de uma nova pesquisa, que indica que é viável avaliar a probabilidade de uma pessoa ter câncer de próstata com uma amostra de sangue e um teste de 20 minutos.

Os pesquisadores relataram que seu teste de fluxo lateral (como o tipo usado para testes de gravidez caseiros ou testes rápidos de COVID-19) e o leitor Cube alimentado por bateria podem detectar níveis de antígeno específico da próstata (PSA) em uma amostra de sangue.

A capacidade de rastrear rapidamente o câncer de próstata reduziria dias ou semanas no tempo entre a triagem, o diagnóstico e o tratamento e reduziria o número de consultas médicas necessárias. Houve até mesmo alguma sugestão de que esse tipo de ferramenta de triagem pode ser encontrada em um ambiente comunitário, como uma barbearia.

É importante ter em mente que os testes feitos fora de uma instalação médica oficial devem ser verificados por um urologista ou especialista antes de qualquer outra ação.

Noções básicas de câncer de próstata

A próstata é uma glândula do tamanho de uma noz próxima à bexiga em pessoas designadas do sexo masculino no nascimento. Ele envolve a uretra e produz fluido que faz parte do sêmen. Sobre 13 por cento dos homens americanos serão diagnosticados com câncer de próstata, e 2 a 3 por cento morrerão por causa disso.

Estima-se que 45 a 70 por cento do declínio recente nas mortes por câncer de próstata é devido ao rastreamento. O PSA já é amplamente utilizado para detectar câncer de próstata, mas as amostras geralmente devem ser enviadas para um laboratório externo para medir os níveis de PSA.

Sintomas

Muitas vezes não há sintomas de câncer de próstata em seus estágios iniciais, daí a necessidade de triagem. À medida que esse tipo de câncer avança, alguns possíveis sintomas incluir:

  • sangue na urina ou sêmen
  • dor nos quadris, costas ou peito
  • fraqueza ou dormência nas pernas ou pés
  • perda de controle da bexiga ou do intestino
  • disfunção erétil

Com testes de triagem, no entanto, o câncer de próstata pode ser detectado antes que qualquer um desses sintomas de câncer avançado apareça.

Quem deve ser rastreado?

Neste momento, a recomendação da American Cancer Society é que os homens tomem uma decisão com seu médico sobre a possibilidade de realizar o rastreamento do câncer de próstata.

Quando essa conversa ocorre depende da sua idade e status de risco. Se um dos seguintes fatores se aplicar a você, você deve discutir uma triagem com seu médico:

  • Você tem 50 anos e tem um risco médio de câncer de próstata e geralmente tem boa saúde.
  • Você tem 45 anos e tem um alto risco de desenvolver câncer de próstata. Isso inclui homens afro-americanos e homens que têm um parente de primeiro grau (pai ou irmão) que recebeu o diagnóstico antes dos 65 anos.
  • Você tem 40 anos e seu risco é ainda maior por ter mais de um parente de primeiro grau diagnosticado com câncer de próstata em idade precoce.

Embora a detecção precoce do câncer de próstata signifique que os pacientes podem receber tratamentos mais cedo, os testes de triagem não são infalíveis. Há uma chance de resultados falsos negativos ou falsos positivos porque os níveis de PSA podem ser afetados por outros fatores. O PSA é uma proteína produzida na próstata. Níveis mais altos de PSA significam uma maior probabilidade de que o câncer de próstata esteja presente, mas não é um limite exato.

Estas são algumas das razões pelas quais você pode ter níveis mais altos de PSA, mesmo que não tenha câncer:

  • aumento da próstata
  • idade mais alta
  • infecção ou inflamação da próstata
  • ejaculação

Só sobre 25 por cento dos homens com um nível de PSA de 4 a 10 (intervalo limítrofe) na verdade têm câncer de próstata e, às vezes, homens com câncer de próstata terão um nível de PSA abaixo de 4.

Quando os testes de triagem mostram níveis mais altos de PSA, você ainda precisa de mais testes ou uma biópsia da próstata antes que seu médico possa fazer um diagnóstico preciso.

Como funciona a ferramenta de triagem rápida proposta

Em seu relatório de prova de conceito, os pesquisadores descreveram como o teste rápido e o leitor Cube seriam usados:

  1. Colete as informações do paciente.
  2. Pegue uma amostra de sangue de uma picada no dedo.
  3. Adicione uma gota de sangue à tira de teste.
  4. Nanoconchas de ouro ampliam a detectabilidade do PSA na amostra.
  5. Em 20 minutos, o leitor Cube alimentado por bateria (apenas 1,6 polegadas cúbicas) informa o nível de antígeno específico da próstata na amostra.

Se as pessoas puderem ser rastreadas para câncer de próstata em um curto período de tempo em um local conveniente dentro de suas comunidades, independentemente do tipo de assistência médica a que tenham acesso, o diagnóstico poderá ser confirmado mais rapidamente.

Este método eficiente e sem laboratório é apenas um primeiro passo. Se essa triagem inicial detectar PSA elevado, o próximo passo é marcar uma consulta com um urologista, que provavelmente repetirá o teste para confirmar um diagnóstico antes de sugerir um curso de tratamento.

Quem se beneficia com a triagem rápida?

Ser mais velho, ter histórico familiar de câncer de próstata e ser afro-americano estão associados a um maior risco de câncer de próstata. Os homens afro-americanos estão especialmente em risco porque tendem a desenvolver câncer de próstata mais jovens e têm mais de Duas vezes mais provável morrer da doença.

Houve um declínio recente na taxa de rastreamento do câncer de próstata, especialmente entre homens afro-americanos de 40 a 54 anos. Uma possível razão é que essa população tem menos acesso a cuidados de saúde e é menos provável que faça exames regulares.

Mesmo após o diagnóstico do câncer de próstata, testes rápidos portáteis podem ser usados ​​para verificar os níveis de PSA e monitorar a progressão da doença.

Qual é o próximo?

Pesquisas recentes mostram a eficácia do dispositivo protótipo e o conceito de triagem rápida, mas existem limitações para a triagem em geral. Como observado acima, os níveis de PSA podem variar por outros motivos além da presença de câncer.

Existem também outros métodos para detectar o câncer de próstata, incluindo o toque retal e a ultrassonografia retal. Ressonância Magnética (RM) é outra ferramenta usado para detectar câncer de próstata. Uma biópsia direcionada também é comumente usada por muitos urologistas para detectar o câncer.

Os pesquisadores também estão investigando se homens com certos marcadores genéticos devem ser rastreados para câncer de próstata em uma idade mais jovem. Por exemplo, o gene do câncer de mama, BRCA, que os homens podem carregar, predispõe os homens ao câncer de próstata. Isso significa que, se você tem um histórico familiar conhecido de BRCA, deve considerar fazer o rastreamento para câncer de próstata mais cedo.

Atualmente existem vários testes clínicos em andamento relacionados ao rastreamento do câncer de próstata, alguns dos quais visam ajudar homens afro-americanos de alto risco a tomar decisões sobre o rastreamento do câncer de próstata.

O take-away

Os pesquisadores estão procurando maneiras de oferecer aos homens uma triagem rápida no local para câncer de próstata. Um dispositivo recém-desenvolvido, atualmente em fase de protótipo, pode testar os níveis de antígeno específico da próstata em uma amostra de sangue em cerca de 20 minutos, sem a necessidade de um laboratório externo.

Isso poderia beneficiar homens afro-americanos que correm maior risco de desenvolver câncer de próstata, mas que são menos propensos a serem examinados.


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