Ex-primeiro-ministro da Malásia, Mahathir Mohamad, sofre derrota chocante nas urnas


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O velho estadista de 97 anos, que duas vezes liderou a Malásia, sofreu sua primeira derrota eleitoral em 53 anos.

Mahathir detinha o Recorde Mundial do Guinness por ser o “primeiro-ministro atual mais velho do mundo” quando se tornou primeiro-ministro em 2018, apenas dois meses antes de seu 93º aniversário. [fIle: Hasnoor Hussain/Reuters]

O ex-primeiro-ministro da Malásia, Mahathir Mohamad, perdeu seu assento parlamentar nas eleições gerais de sábado, uma derrota que provavelmente encerrará a carreira de um dos políticos mais duradouros da Ásia.

Mahathir ficou em quarto lugar em uma luta de cinco vias em Langkawi, uma ilha turística no noroeste da Malásia, que venceu com grande maioria na votação anterior em 2018. Para piorar, ele também perdeu seu depósito.

“É uma grande surpresa que ele não apenas tenha [Mahathir] perdeu, mas perdeu de forma espetacular”, disse Florence Looi, da Al Jazeera, relatando de fora de Kuala Lumpur.

“Ele não apenas perdeu o assento, mas perdeu o depósito porque não conseguiu obter mais do que um oitavo dos votos expressos. Seu partido também não conseguiu uma única cadeira”.

Foi a primeira derrota eleitoral do político de 97 anos em mais de meio século. Ele foi primeiro-ministro da Malásia por 22 anos, de 1981 até anunciar sua aposentadoria inesperada em 2003.

Ele voltou à política ativa quando o escândalo multibilionário no fundo estadual 1MDB se desenrolou e uniu forças com seu ex-vice que se tornou rival Anwar Ibrahim para derrotar a então coalizão governante Barisan Nasional (BN) – um grupo do qual ambos já fizeram parte – para se tornar primeiro-ministro em 2018, apenas dois meses antes de seu 93º aniversário.

O ex-primeiro-ministro da Malásia e presidente da Gerakan Tanah Air, Mahathir Mohamad.
Mahathir disputou a eleição sob seu próprio Partido dos Lutadores da Pátria. [Malaysian Department of Information/Hafiz Itam/Handout via Reuters]

‘Ladrões ou presidiários’

Visivelmente retardado pela idade, mas ainda parecendo saudável, Mahathir concorreu desta vez sob a bandeira de seu próprio partido de Pejuang e riu das sugestões de que ele deveria se aposentar, dizendo aos repórteres antes da eleição que tinha uma “boa chance” de vencer.

“Ainda estou por aí conversando com você, acho, dando respostas razoáveis”, disse Mahathir.

Ele acrescentou que seu partido não formaria nenhuma aliança com partidos liderados por “bandidos ou presidiários” – uma aparente referência à Organização Nacional dos Malaios Unidos (UMNO), o partido do ex-primeiro-ministro preso Najib Razak que o próprio Mahathir já chefiou.

A coalizão BN do primeiro-ministro Ismail Sabri Yaakob – que é dominada pela UMNO – perdeu terreno para alianças rivais lideradas por Anwar e o ex-primeiro-ministro malaio Muhyiddin Yassin, outro ex-residente da UMNO que agora lidera a aliança Perikatan Nasional (PN), que inclui o partido islâmico, PAS.

Mahathir foi frequentemente criticado por seu governo linha-dura quando liderou o país do Sudeste Asiático de 1981 a 2003, mas também foi aclamado por ajudar a transformar o país em um dos maiores exportadores mundiais de produtos de alta tecnologia.

Sua longa liderança proporcionou estabilidade política e ele ganhou o título de “Pai da Malásia Moderna” ao supervisionar a construção de projetos importantes, como o Aeroporto Internacional de Kuala Lumpur e a rodovia Norte-Sul e abrir o país para investimentos estrangeiros.

Mahathir havia avisado que Najib seria libertado se seus aliados ganhassem a eleição de sábado.

Ele também se ofereceu para se tornar primeiro-ministro pela terceira vez. Observadores disseram que não havia chance de isso acontecer e Pejuang não ganhou nenhuma cadeira que disputou.

Seus confrontos titânicos com o líder da oposição Anwar, o homem que ele demitiu do cargo de vice em 1998 e acusou de sodomia, têm dominado e moldado a política malaia desde os anos 1990.

Mas, no final, foi a idade que provou ser seu maior adversário.

“O tempo de Mahathir já passou”, disse Bridget Welsh, da Universidade de Nottingham, Malásia, à agência de notícias AFP antes da eleição.


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