EUA puxam defesas de mísseis na Arábia Saudita em meio a ataques do Iêmen


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Enquanto dezenas de milhares de forças americanas permanecem na Península Arábica como contrapeso ao Irã, as nações do Golfo Árabe se preocupam com os planos futuros dos EUA.

Um membro do exército dos EUA está perto de uma bateria de mísseis Patriot na base aérea Prince Sultan em al-Kharj, região central da Arábia Saudita [File: AP Photo]
Um membro do exército dos EUA está perto de uma bateria de mísseis Patriot na base aérea Prince Sultan em al-Kharj, região central da Arábia Saudita [File: AP Photo]

Os Estados Unidos retiraram seu mais avançado sistema de defesa antimísseis e baterias Patriot da Arábia Saudita nas últimas semanas, mesmo enquanto o reino enfrentava contínuos ataques aéreos dos rebeldes hutis do Iêmen.

A redistribuição das defesas da Base Aérea Prince Sultan fora de Riade ocorreu enquanto os países árabes do Golfo observavam nervosamente a retirada caótica das tropas americanas do Afeganistão, incluindo suas evacuações de última hora do aeroporto internacional sitiado de Cabul.

Enquanto dezenas de milhares de forças americanas permanecem na Península Arábica como um contrapeso ao Irã, as nações do Golfo Árabe se preocupam com os planos futuros dos EUA, já que seus militares percebem uma ameaça crescente na Ásia que requer essas defesas antimísseis.

As tensões permanecem altas enquanto as negociações parecem estagnadas em Viena sobre o colapso do acordo nuclear do Irã com potências mundiais, aumentando o perigo de futuros confrontos na região.

“As percepções importam se estão ou não enraizadas em uma realidade fria, fria. E a percepção é muito clara de que os EUA não estão tão comprometidos com o Golfo como costumavam ser na opinião de muitas pessoas que tomam decisões na região ”, disse Kristian Ulrichsen, pesquisador do James A Baker III Instituto de Políticas Públicas da Rice University.

“Do ponto de vista saudita, eles agora veem Obama, Trump e Biden – três presidentes sucessivos – tomando decisões que significam, em certa medida, um abandono”.

Ataque de 2019

A Base Aérea Prince Sultan, cerca de 115 km (70 milhas) a sudeste de Riade, já recebeu vários milhares de soldados americanos desde um ataque com mísseis e drones em 2019 no coração da produção de petróleo do reino. Esse ataque, embora reivindicado pelos rebeldes Houthi do Iêmen, parece ter sido executado pelo Irã, de acordo com especialistas e destroços físicos deixados para trás. Teerã negou ter lançado o ataque, embora um exercício em janeiro tenha visto as forças paramilitares iranianas usarem drones semelhantes.

A sudoeste da pista da base aérea, uma área de um quilômetro quadrado (cerca de um terço de uma milha quadrada) disparada por uma berma de terra viu baterias de mísseis Patriot da estação das forças americanas, bem como um avançado Terminal de Defesa Aérea de Alta Altitude unidade, de acordo com imagens de satélite do Planet Labs Inc. Um THAAD pode destruir mísseis balísticos em uma altitude maior do que Patriots.

Uma imagem de satélite vista pela agência de notícias The Associated Press no final de agosto mostrou algumas das baterias removidas da área, embora a atividade e os veículos ainda pudessem ser vistos lá. Uma foto de alta resolução do satélite Planet Lab, tirada na sexta-feira, mostrou os blocos das baterias no local vazios, sem atividade visível.

Havia rumores sobre a redistribuição de mísseis por meses, em parte por causa do desejo de enfrentar o que as autoridades americanas veem como o iminente “conflito das grandes potências” com a China e a Rússia. No entanto, a retirada ocorreu no momento em que um ataque de drones Houthi na Arábia Saudita feriu oito pessoas e danificou um avião comercial no aeroporto do reino em Abha. O reino está travado em uma guerra sem saída com os Houthis desde março de 2015.

O porta-voz do Pentágono, John Kirby, reconheceu ‘a redistribuição de certos meios de defesa aérea’ [File: AP Photo]

O porta-voz do Pentágono, John Kirby, reconheceu “a redistribuição de certos meios de defesa aérea”. Ele disse que os EUA mantêm um compromisso “amplo e profundo” com seus aliados do Oriente Médio.

“O Departamento de Defesa continua a manter dezenas de milhares de forças e uma postura de força robusta no Oriente Médio, representando algumas de nossas capacidades aéreas e marítimas mais avançadas, em apoio aos interesses nacionais dos EUA e nossas parcerias regionais”, disse Kirby.

Lado saudita confirma

Em um comunicado, o ministério da defesa saudita descreveu a relação do reino com os EUA como “forte, duradoura e histórica”, mesmo reconhecendo a retirada dos sistemas de defesa antimísseis americanos. Ele disse que os militares sauditas “são capazes de defender suas terras, mares e espaço aéreo, e proteger seu povo”.

“A redistribuição de algumas capacidades de defesa dos amistosos Estados Unidos da América na região é realizada por meio do entendimento comum e realinhamento das estratégias de defesa como um atributo de desdobramento e disposição operacional”, disse o documento.

Apesar dessas garantias, o príncipe saudita Turki Al Faisal, o ex-chefe da inteligência do reino cujos comentários públicos muitas vezes acompanham os pensamentos de sua família governante Al Saud, vinculou os lançamentos de mísseis Patriot diretamente ao relacionamento dos EUA com Riad.

“Acho que precisamos ter certeza sobre o compromisso americano”, disse o príncipe à CNBC em uma entrevista transmitida esta semana. “Isso parece, por exemplo, não retirar os mísseis Patriot da Arábia Saudita em um momento em que a Arábia Saudita é vítima de ataques de mísseis e ataques de drones – não apenas do Iêmen, mas do Irã.”

O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, em uma viagem ao Oriente Médio nos últimos dias, estava programado para ir à Arábia Saudita, mas a viagem foi cancelada por causa do que as autoridades americanas chamam de problemas de agendamento. A Arábia Saudita não quis discutir por que a viagem de Austin não aconteceu após a retirada das defesas antimísseis.

A Arábia Saudita mantém suas baterias de mísseis Patriot e normalmente dispara dois mísseis contra um alvo que se aproxima. Isso se tornou uma proposta cara em meio à campanha de Houthi, já que cada míssil Patriot custa mais de US $ 3 milhões. O reino também afirma interceptar quase todos os mísseis e drones lançados no reino, uma taxa de sucesso incrivelmente alta questionada anteriormente por especialistas.

Embora a Grécia tenha concordado em abril em emprestar uma bateria de mísseis Patriot para a Arábia Saudita, o momento da retirada dos EUA ocorre em meio a uma incerteza maior sobre a postura americana na região. A Arábia Saudita e outros países do Golfo Árabe renovaram a diplomacia com o Irã como uma proteção.

“Acho que vimos nas declarações de Biden sobre o Afeganistão, a maneira como ele disse coisas que claramente colocaria os interesses dos EUA em primeiro lugar e, obviamente, isso foi uma grande decepção para parceiros e aliados em todo o mundo que talvez esperassem algo diferente depois de Trump”, disse Ulrichsen. “Ele soa bastante semelhante a uma abordagem ‘America First’, apenas um tipo de tom diferente.”


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