Eu tentei uma academia de saúde mental – aqui está o que eu aprendi


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Ilustração de Cassandra Fountaine.

Como tantos outros, tenho lutado para encontrar cuidados de saúde mental durante a pandemia de COVID-19.

De acordo com a Kaiser Family Foundation, aproximadamente 4 em cada 10 adultos relataram sintomas de transtorno depressivo ou de ansiedade durante a pandemia, de 1 em 10 em 2019.

E um artigo do New York Times revela o que muitos provavelmente já suspeitaram: que os profissionais de saúde mental têm dificuldade em conseguir a ajuda de que precisam desde o surto.

Depois de perder um terapeuta como resultado de uma mudança de seguro, perder outro devido a problemas de contratransferência (minhas preocupações dispararam as preocupações da minha terapeuta, fazendo com que ela transferisse suas emoções para mim) e me adicionando às listas de espera de várias clínicas sem sucesso, eu estava procurando uma alternativa.

Passei algum tempo pesquisando na web por algo diferente: um grupo de apoio? Um conselheiro em treinamento que possivelmente poderia me ver? Por capricho, pesquisei “ginásio de saúde mental” no Google na esperança de que tal coisa existisse.

Fiquei felizmente surpreso ao saber que, de fato, sim! Eu sabia que tinha que tentar um.

O que são academias de saúde mental – e o que não são

Então, o que é um ginásio de saúde mental, afinal? É mais ou menos o que parece: um lugar para exercitar sua mente.

Mais especificamente, dependendo da “academia” – e ainda é um fenômeno relativamente novo, então não há uma tonelada por aí – é uma instalação que oferece aulas, sessões de apoio, exercícios ou tratamentos projetados para ajudar as pessoas com seu bem-estar mental .

Alguns acontecem em um espaço físico; alguns têm sessões virtuais ao vivo por enquanto com a intenção de fazer a transição para presenciais quando for mais seguro; e outros apresentam material pré-gravado.

Embora sejam particularmente úteis em face da pandemia, a maioria das academias foi fundada antes de seu início, nos últimos 5 anos. E eles são tão oportunos. Este conceito relativamente novo está maduro para o momento atual, em que atletas, celebridades e pessoas comuns estão lançando uma luz sobre a importância da saúde mental.

“Acho que as academias de saúde mental no início eram vistas como concorrentes de um terapeuta individual”, disse Jennifer Silvershein Teplin, LCSW, fundadora e diretora clínica do Manhattan Wellness, “mas acho que as pessoas agora estão percebendo que pode funcionar em conjunto . ”

Ela vê as academias como especialmente úteis para “alguém que fez terapia individual, mas quer um pouco mais”.

A Dra. Vaneeta Sandhu, psicóloga clínica licenciada e chefe de aptidão emocional da academia de saúde mental Coa, concorda que as duas modalidades funcionam bem juntas. É por isso que Coa oferece aulas e terapia de combinação.

“Nossas aulas ensinam habilidades essenciais, bases essenciais para a aptidão emocional que são necessárias para a saúde mental diária”, disse ela. “Mas eles não são um substituto para a terapia individual.”

Experimentei Coa para ver por mim mesmo. Há muitas coisas que aprecio nisso.

Fiquei genuinamente inspirado depois de uma aula de perguntas e respostas ao vivo de uma hora sobre amizade. Eu não só saí com conselhos sólidos (que usei no dia seguinte quando mandei mensagens de texto para amigos que sempre lamento não ter visto, mas nunca estendi a mão), mas também encontrei conforto em saber que eu era um dos 49 participantes lutando para ser um melhor amigo.

Também comecei uma série de 8 semanas com foco na aptidão emocional.

Embora no final eu achasse que seria mais um compromisso de tempo do que tenho espaço para agora, gostei de como as pessoas eram sérias e sinceras nos grupos que faziam parte da classe e como me senti apoiado neles. Descrever em voz alta para alguém que não seja meu parceiro algumas das questões de equilíbrio de tempo com as quais tenho lutado como uma mãe recém-chegada parecia muito fantástico.

No final do dia, porém, saí com a sensação de que ainda queria encontrar um terapeuta.

“A terapia individual em pessoa é o … padrão ouro de como é a saúde mental porque pode ser personalizada”, disse Silvershein Teplin. “Você pode ouvir o que alguém está dizendo, mas também ver o que eles estão passando.”

Há algo para todos

Uma das maiores vantagens que acabei descobrindo sobre as academias de saúde mental foi a flexibilidade que elas oferecem.

Embora as aulas de 85 minutos em uma noite da semana começando às 20h (quando minha meta de dormir são 22h!) Não funcionem para mim no momento, uma aula inicial de 1 hora todos os meses ou uma série ocasional de 3 semanas no um tópico relevante me serve perfeitamente. Na verdade, com certeza continuarei a buscar aulas como essas.

Apesar da qualidade inovadora das academias de saúde mental, existem opções suficientes para muitas pessoas encontrarem a certa para elas.

Algumas academias, como a YourLife, oferecem aulas virtuais de apoio em grupo, bem como sessões presenciais particulares que combinam o coaching motivacional com o treinamento físico, comprovando o que sabemos ser verdade sobre o exercício físico impactando nosso bem-estar mental.

Outros, como Coa, oferecem aulas em grupo dirigidas por terapeutas, com tópicos específicos, enraizadas em pesquisas, bem como encontros terapêuticos.

O Real, que não se apresenta como uma academia tecnicamente, mas verifica todas as caixas de outra forma, faz algo semelhante ao Coa (sem a parte da terapia), mas com áudio em grande parte pré-gravado e um modelo de associação. O início é um espaço físico onde você (e Charlamagne Tha God) podem relaxar e recarregar as baterias.

“O que funciona para uma pessoa não funciona para outra”, disse Silvershein Teplin. “É incrível para o consumidor que agora eles podem escolher o nível de compromisso, a faixa de preço e realmente fornecer aos seus cuidados de saúde mental o que eles acham que precisam exatamente.”

Eles tornam a ajuda mais fácil de obter

Algumas necessidades, porém, são universais.

“As pessoas procuram soluções modernas e acessíveis”, disse Sandhu. Ela acredita que o estigma e o custo são dois grandes motivos pelos quais as pessoas não procuram suporte de saúde mental mais cedo – ou nunca procuram.

Mas as academias de saúde mental, com seus preços relativamente acessíveis – as aulas custam US $ 30 cada, por exemplo, versus o custo da terapia, que pode ser de cerca de US $ 100 a US $ 200 por sessão – podem ajudar a tornar o auxílio à saúde mental mais amplamente disponível para um público maior .

Silvershein Teplin também explicou que eles podem ser um ótimo ponto de partida para aqueles que ainda não estão prontos para a intimidade da terapia individual.

“Como podemos esperar que alguém que nunca fez terapia queira entrar em uma sala com um estranho apenas para derramar suas tripas?” ela perguntou. “É uma ótima maneira de arranhar a superfície e começar a fazer você pensar um pouco mais sobre o que está vivenciando.”

Ela acredita que ir à terapia é, para muitos, como “ter um vestidinho preto neste momento”. Mas, como Sandhu mencionou, o estigma de buscar ajuda em saúde mental ainda permanece.

Para aqueles que temem ser julgados ou não apoiados, pode ser mais fácil e mais socialmente aceitável admitir que você está fazendo um curso para fins de autocuidado, em vez de procurar um médico porque “precisa de ajuda”.

As academias de saúde mental também tornam bastante fácil ser proativo em relação à sua saúde. Você não precisa encontrar um terapeuta, verifique se ele tem o seu seguro e certifique-se de que você é um bom parceiro um para o outro.

Você pode simplesmente se inscrever em uma aula por capricho e instantaneamente ser conectado a uma comunidade de pessoas com objetivos semelhantes. Além disso, as academias de saúde mental são um lugar para melhorar suas respostas ao estresse e aprender as principais habilidades de enfrentamento antes você está em crise.

“Eu sempre digo às pessoas: ‘A melhor hora para vir para a terapia é quando você está indo muito bem’”, disse Silvershein Teplin. Dessa forma, quando algo acontece, você já trabalhou, em vez de ter que se esforçar para adquirir novas habilidades durante uma crise.

“Permitir que as pessoas percebam que cuidar de sua saúde mental é preventivo ao invés de reacionário, eu acho que é enorme”, disse ela. “E eu acho que quanto mais cedo alguém começar a se preocupar com sua saúde mental, menos graves serão seus desafios no futuro.”

Ainda assim, eles não podem fazer tudo

Por mais poderosas que essas academias tenham o potencial, Silvershein Teplin acredita que elas podem ser um tanto limitadoras.

“Eu poderia dizer que estou ansioso e isso pode significar que meus pensamentos estão acelerados; você pode dizer que está ansioso e isso pode significar que está se sentindo muito deprimido ”, disse ela. “Acho que os humanos são tão complexos que não sei se nada além de um humano sentado ali individualmente poderia compreender totalmente [one’s emotions]. ”

Pessoalmente, me fez perceber que a terapia individual, mesmo que seja difícil de acontecer agora, ainda é minha ferramenta de saúde mental preferida.

Mas eu aprecio o que as academias de saúde mental fazem bem, que é promover a comunidade e oferecer soluções proativas sobre tópicos interessantes. Além disso, estou feliz por ter trazido um novo conjunto de ferramentas para adicionar ao meu kit de ferramentas.

É o amanhecer de uma nova era

Sandhu vê essas academias – junto com outras soluções alternativas que têm surgido, como aplicativos de meditação e terapia e o aumento da conversa na esfera pública sobre como obter ajuda – como nada menos que uma revolução na saúde mental.

“Você e eu vamos olhar para trás daqui a 10 anos e nos perguntar como passamos tanto tempo sem priorizar a saúde mental de forma proativa”, disse ela.

Espero que ela esteja certa.


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