Eu estarei lá para você: por que ‘amigos’ oferece uma salvação para a saúde mental para tantos


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Posso iniciar qualquer episódio e imediatamente me sentir menos sozinho.

Coleção Jim Smeal / Ron Galella via Getty Images

Eu tinha 18 anos quando me mudei da casa de minha família para ir à universidade.

Apesar da minha empolgação por começar do zero em uma nova cidade, rapidamente me vi me sentindo solitária, oprimida e terrivelmente com saudades de casa.

Como forma de escapismo e distração, recorri a um programa de TV que fazia parte da minha vida quase desde que eu conseguia me lembrar.

Para mim, “Friends” foi mais do que apenas uma sitcom engraçada. Em meu novo ambiente isolado, Rachel, Ross, Monica, Chandler, Joey e Phoebe pareciam rostos familiares. Eu poderia iniciar qualquer episódio e imediatamente me sentir um pouco menos sozinho.

É impossível não sorrir enquanto assiste Phoebe cantarolar “Gato Fedorento” ou Ross se arrastando desajeitadamente como o Tatu do Feriado.

Assistindo ao show, eu sempre me senti um pouco mais como antes.

Por que as pessoas recorrem aos amigos em busca de apoio

Poucos programas de TV foram tão impactantes para tantas pessoas quanto Friends. O programa foi exibido de 1994 a 2004, mas continua muito popular entre as gerações jovens até hoje.

Na verdade, em 2018, Friends se tornou o programa mais popular da Netflix no Reino Unido. Naquele mesmo ano, nos Estados Unidos, 19% dos adultos de 18 a 34 anos afirmaram ter assistido a todos os episódios do programa.

Como a Reunião de Amigos deste ano ilustrou, minha experiência não é incomum. Ao longo dos anos, inúmeras pessoas recorreram ao programa durante os períodos de baixa saúde mental.

O show certamente tem suas falhas – a saber, o famoso tropo Fat Monica e a notável falta de diversidade no elenco principal e de apoio.

No entanto, está claro que as aventuras icônicas desses seis amigos ainda estão ajudando as pessoas a superar seus momentos mais difíceis.

Assistir a um programa de TV não é exatamente o plano de tratamento recomendado para um problema sério de saúde mental. Ainda assim, como o acesso a cuidados de saúde mental de qualidade permanece indefinido para muitos, esta estratégia pode não desaparecer tão cedo.

De acordo com um estudo de 2019, um número cada vez maior de adultos experimentou algum tipo de transtorno de saúde mental nas últimas décadas. Na verdade, desde que Friends chegou ao fim em 2004, as taxas de depressão grave em adolescentes aumentaram de 8,7% para 13,2%.

Apesar dessas tendências, os serviços de saúde mental nos Estados Unidos não conseguiram atender à crescente demanda.

A psiquiatra Carol Alter disse à CNBC que menos de 10% dos americanos recebem tratamento adequado para seus distúrbios mentais.

E assim, muitos jovens ao longo dos anos se voltaram para amigos.

A história da chloe

Chloe, um jovem de 21 anos de Buckinghamshire, no Reino Unido, é um exemplo.

“Quando minha mãe me apresentou ao programa, eu tinha acabado de ser diagnosticado com depressão e ansiedade severas. Eu tinha 17 anos e não estava trabalhando por causa do meu diagnóstico ”, diz ela. “Ela tinha o conjunto de caixas, então eu assisti do início ao fim. Já o vi pelo menos oito vezes, senão mais. ”

Para Chloe, os amigos deram a ela um lampejo de esperança quando ela mais precisava.

“Quando os personagens estavam em maus lençóis, eles sempre encontravam uma maneira de encontrar a felicidade novamente por meio do outro”, diz ela. “Vivi minha vida por meio de amigos e, embora não conhecesse as pessoas e elas fossem apenas personagens de um programa de TV, senti que também eram meus amigos.”

Chloe achou os episódios finais da série particularmente úteis.

“Quando todos se separaram, tive esperança de que, embora eu estivesse infeliz com minha vida, as coisas melhorariam e coisas boas viriam”, diz ela.

Assistir à reunião este ano deu a Chloe a chance de fazer um balanço.

“Embora tenha trazido de volta memórias de quando minha saúde mental estava pior, também me deixou extremamente feliz e grata pelo que tenho em minha vida agora”, diz ela.

A história de anna

Anna Myers, uma escritora de 27 anos e consultora criativa de Milão, descobriu que Friends era uma peça-chave para lidar com os períodos de depressão.

Ela assistiu aos boxsets pela primeira vez enquanto estava no colégio em 2009. Desde então, ela assistiu ao programa “muitas vezes para contar, de verdade”, diz ela. Ela até tem um painel no Pinterest dedicado às melhores roupas de Rachel.

A saúde mental de Anna passou por altos e baixos, diz ela.

“Demonstrações de conforto como Friends funcionam muito bem como uma fuga e uma maneira de trazer meu cérebro de volta a um lugar familiar – lembre-me de que estou apenas passando por uma fase difícil e não será para sempre”, diz Anna. “Saber as piadas de cor e ainda rir delas, mesmo quando não estou me sentindo bem, realmente ajuda a colocar as coisas em perspectiva.”

Para Anna, Friends é o show ideal para praticamente qualquer cenário.

“É um verdadeiro bálsamo para a alma. Eu assisto quando estou me sentindo para baixo e também quando estou de bom humor e quero algo leve no fundo ”, diz ela.

Ela recentemente voltou ao show mais uma vez, enquanto morava sozinha pela primeira vez.

“Descobri que ter amigos ao fundo me ajudou a relaxar e não pensar muito sobre os serial killers que podem estar escondidos do lado de fora da minha janela!” ela ri.

Tomada de um especialista

Para Chloe, Anna e inúmeros outros fãs, Friends se tornou um pilar vital de apoio durante os períodos difíceis.

“As sitcoms são reconfortantes para as pessoas que estão passando por problemas de saúde mental porque podem servir como um lugar de refúgio, conexão e aceitação”, diz a terapeuta e professora assistente da Universidade de Albizu, Jessica Popham. “Programas de TV, especialmente aqueles com muitos episódios e temporadas, permitem que as pessoas escapem dos problemas do dia a dia e mergulhem no mundo ficcional dos personagens.”

Ainda assim, mergulhar em um programa como Friends só ajuda até certo ponto.

“Não acho que os personagens de uma série como Friends sejam substitutos suficientes para amigos reais e pessoais”, diz Popham. “Uma conexão com um personagem de uma sitcom pode ser poderosa, mas, no final, é unilateral.”

No entanto, nem tudo é ruim.

Como Popham explica, investir em personagens e relacionamentos da TV pode nos ajudar a desenvolver nossas habilidades sociais quando nos sentimos propensos a nos isolar.

“Você poderia se perguntar: ‘O que eu faria nessa situação?’ e, talvez, construir confiança suficiente para buscar mais amizades e interações com pessoas reais ”, sugere Popham.

No final do dia, se um programa de TV está ajudando você a se sentir menos sozinho e mais como você mesmo, provavelmente é um bom sinal.

“Se você gosta de assistir a um programa de TV específico e isso o ajuda a se sentir melhor e não prejudica sua qualidade de vida, acho que você deveria continuar assistindo”, diz Popham.

Remover

Nas últimas três décadas, Friends tem sido uma tábua de salvação para muitas pessoas com problemas de saúde mental.

Claro, os seis amigos nem sempre foram a imagem perfeita de bem-estar mental: é possível que Monica tivesse um caso não diagnosticado de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), Ross tivesse seu quinhão de problemas de controle da raiva e Phoebe tivesse um passado traumático.

Mas talvez seja por isso que tantas pessoas se relacionam.

Acima de tudo, Friends nos lembra como é ter uma comunidade unida que estará lá, não importa o que aconteça. Se você está se sentindo mal ou só precisa de um motivo para sorrir, os amigos estarão lá para ajudá-lo sempre.


Victoria Stokes é uma escritora do Reino Unido. Quando ela não está escrevendo sobre seus tópicos favoritos, desenvolvimento pessoal e bem-estar, ela geralmente fica com o nariz enfiado em um bom livro. Victoria lista café, coquetéis e a cor rosa entre algumas de suas coisas favoritas. Encontre-a em Instagram.


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