Eu encontrei cura em uma xícara de chá


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Fiquei atento aos ingredientes, ao clima, até a xícara que usei.

Caroline Jensen / imagens deslocadas

Aprendi o autocuidado e a atenção plena da maneira mais difícil.

Depois que perdi meu pai, deixei 2 anos de tristeza crescer porque acreditava que era “forte demais” para receber ajuda. Eu não conseguia ver como a dor estava me afetando.

Eu estava cansado. Eu não estava dormindo bem. Eu estava até perdendo meu cabelo.

Mais trauma veio na primavera com o roubo de uma casa, e isso só agravou meus problemas de saúde. Eu perdi meu apetite. Meu trabalho sofreu.

Não importa o quanto eu tentei, continuei caindo na depressão.

Luto se torna doença

Um exame anual de rotina expôs contagens sanguíneas perigosamente baixas, disparando alarmes e desencadeando mais exames e visitas a especialistas.

Tomei infusões de ferro e tentei comer melhor, mas nada parecia ajudar. Minha dor, como dizem em minha língua materna, o Gujarati, “começou a queimar meu sangue, minha alma”.

Depois de ver nenhuma melhora mensurável um ano depois, meu médico de 15 anos tinha palavras severas, mas carinhosas para mim.

Eu não era tão forte quanto antes. Eu preciso estar presente para mim primeiro. O autocuidado não era egoísta.

Ela recomendou uma histerectomia para corrigir minha anemia e miomas ao longo da vida e me dar a oportunidade de, em suas palavras, “viver minha melhor vida”.

Seu firme lembrete de me colocar em primeiro lugar foi preocupante, embora, como mãe autônoma do Sul da Ásia, parecesse culturalmente desalinhado. Eu me sentia como se estivesse traindo minha identidade cultural se não me colocasse em último lugar.

Na cultura do sul da Ásia, luto, saúde mental e questões reprodutivas das mulheres não são tópicos facilmente discutidos. Espera-se que as mulheres sejam mártires solidárias, resignadas a desistir de suas carreiras e vidas para as necessidades de suas famílias.

Quanto mais eu discutia o assunto com os anciãos da família, mais essas expectativas se tornavam claras. Mas tive que pensar em minha filha adolescente e como minhas ações influenciariam sua vida.

Em dezembro de 2019, tomei todas as providências necessárias e fiz a cirurgia. O caminho para a recuperação parecia próximo.

Voltando-se para dentro

Em janeiro de 2020, um amigo recomendou uma meditação em grupo guiada, mas minha dor retornou nos momentos de reflexão silenciosa.

Na ausência de profissionais treinados ou da privacidade de uma consulta, camadas enterradas de emoções complexas vieram à tona de forma agressiva. Essas emoções cruas aumentaram minha angústia e comecei a ficar deprimido novamente.

Desanimado, abandonei o grupo.

Queimei as páginas do meu diário de reflexão para apagar os vestígios do que considerava meu próprio fracasso. Para buscar meu próprio caminho para o bem-estar e a felicidade, tive que sair dessa mentalidade de “tudo ou nada”.

Em uma daquelas tardes contemplativas, lembrei-me de que me senti emocionado e feliz pela última vez enquanto visitava fazendas de chá no sul da Índia, quatro anos antes.

O ar estava fresco e perfumado por exuberantes eucaliptos, as colinas cobertas de chá. Os colhedores de chá com dedos manchados sorriram para mim, e os mercados locais estavam cheios de frutas frescas, ervas e especiarias.

Minha mãe havia aparecido e nos surpreendia com canções inesperadas e espontâneas. Eu não a ouvia cantar há décadas.

Sabíamos que não era o paraíso, mas talvez o próximo lugar mais próximo. A vida foi repleta de momentos calmos e novas perspectivas. Era impossível não parar e respirar livremente. Eu me senti exalar sem me preocupar.

Em minha tristeza e depressão, ansiava por isso mais do que nunca.

Eu debati se meu quintal na Geórgia poderia sustentar alguns arbustos de chá e talvez algumas ervas ayurvédicas para me ajudar em minha pesquisa de chás e cervejas.

Começando de novo

Assim que o mundo fechou em março, quatro plantas de chá com um ano de idade chegaram de um viveiro no sul da Geórgia. A primavera trouxe a promessa de crescimento e uma desculpa para estar ao ar livre.

Comecei a aprender como cultivar chá, li sobre os melhores momentos para colher as folhas e tentei e falhei em fazer minhas próprias folhas de chá oxidadas para uma xícara de “cha”, a palavra em Gujarati para “chai”.

Parei de investir em uma estufa.

Ler sobre chás me levou a explorar ervas cotidianas para cervejas.

Procurei hortelã, salva branca e capim-limão. Plantei novos rizomas de cúrcuma e gengibre, temendo que meu antigo canteiro tivesse morrido. Eu fiz chá com flores de madressilva que haviam escapado da minha vista antes.

Quase todas as partes desse açafrão foram benéficas. Suas folhas formavam uma tisana perfumada, e eu usei seus rizomas para fazer ghrita decadentemente aromático, um ghee medicinal.

Tornei-me um jardineiro menos esquecido, correndo ansiosamente entre o jardim e minha cozinha todos os dias. Fiquei encantado ao ver meu trecho negligenciado de rizomas de açafrão quase o dobro de tamanho.

Duas roseiras perfumadas e antiquadas renderam mais de 50 rosas em um dia de verão, o suficiente para fazer um grande frasco de doces de pétalas de rosa para meus chás. Suas qualidades doces e refrescantes equilibram todos os doshas, ​​ou tipos constitucionais ayurvédicos.

Como um tipo predominantemente vata ou vento, a comida afeta meu humor e sensação de bem-estar. Comecei a prestar ainda mais atenção à minha dieta, e açafrão-da-índia ghrita se tornou um dos meus suplementos favoritos na despensa.

Quando estava quente demais para estar do lado de fora, eu lia sobre a história da culinária indiana em torno de bebidas medicinais, bebidas ayurvédicas fáceis, chá e a história do chai.

O Ayurveda às vezes pode parecer esotérico, mas não é. É tudo uma questão de equilíbrio.

Aprendi sobre como o chá era cultivado e como a pandemia afetou os produtores. Prestei mais atenção em ver como o clima influenciava os chás e cervejas regionais na Índia.

Por exemplo, o chá Kashmiri Kahwa é feito com o tempero aquecedor açafrão. O chá de manteiga de iaque, conhecido como Tchaku cha, é feito na região do Himalaia.

Até redescobri um “chá” sem chá do movimento pela liberdade da Índia, sobre o qual li certa vez nas memórias de meu avô.

Eu vi como dezenas de outras cervejas regionais escaparam de serem mencionadas nos livros de receitas porque eram hiperlocais e não estavam na moda o suficiente. Essas cervejas regionais foram feitas de uma certa maneira para aproveitar os benefícios para a saúde das especiarias locais.

Minha pesquisa contextualizou as cervejas que minha mãe e minha avó me prepararam com cuidado e atenção quando criança. Aprendi que são as nuances, os detalhes e a relação com a cultura que tornam os chás e chais excepcionais.

Jogar um punhado de ingredientes na água quente não fazia uma boa infusão. O chá merecia mais do meu tempo e atenção do que isso.

A receita para a paz de espírito

A preparação do chá durante a pandemia também me devolveu o tempo que antes perdia para as responsabilidades domésticas.

Eu tive que fazer uma pausa no acompanhamento de crianças, parando em estacionamentos esperando a escola acabar, me perdendo em corredores de mercearia para apaziguar o desejo por comida de alguém e férias em viagens que nunca foram tão relaxantes quanto pretendíamos.

Enquanto o mundo perseguia farinha de pão e fermento ou batizava massas de fermento, eu lia sobre, cultivava e preparava bebidas quentes com a fartura de meu jardim e minhas prateleiras de especiarias.

Além disso, eu estava reservando um tempo para tomar uma xícara só para mim.

O Ayurveda incentiva um tipo diferente de atenção plena. Comecei a prestar mais atenção a cada detalhe que tornava minha xícara de chá especial, envolvendo meus sentidos em cada aspecto de sua preparação.

Eu estava atento aos materiais dos meus utensílios de cozinha, à qualidade dos ingredientes, ao clima, até a xícara que usei. O Ayurveda recomenda estar atento a tudo, uma forma de meditação que envolve a participação ativa.

Eu experimentei uma suave transformação da arte de fazer ao mergulhar em tudo isso.

Voltando para mim

Aprender sobre Ayurveda, chá e chai como entidades separadas, mas entrelaçadas, tornou-se a lição de atenção plena que eu buscava. Fazer chá me ofereceu tempo para mim, o processo se tornando uma lembrança séria do que antes eu considerava garantido: eu.

Comecei 2020 procurando por mim mesmo. Acabei encontrando o que precisava em uma xícara de chá ayurvédico.


Nandita Godbole é uma escritora de culinária de origem indiana que mora em Atlanta e autora de vários livros de receitas, incluindo seu mais recente, “Seven Pots of Tea: An Ayurvedic Approach to Sips & Nosh.” Encontre seus livros em locais onde livros de receitas finos são exibidos e siga-a em @currycravings em qualquer plataforma de mídia social de sua escolha.


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